週刊封面文章 - 中華基督教會灣仔堂

我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

週刊封面文章

謝恩節主日崇拜


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讓愛向孤單的身影敲門


陳耀權牧師 主的使命呼召教會與我們的社區連接。我們的社區是一個經濟能力冠絕全港的灣仔區。但是在都巿繁華的背後,卻住上數以千計容易被人忽略的獨居或雙老長者。區內的社會服務中心為這群長者提供了很多適切的健康服務,然而長者的心靈所渴望的,往往是一雙願意聆聽的耳朵,和一個接納他們、關懷他們的心。 2015年底,我們開始與聖雅各福群會合作,以二人為一組,每個月探訪獨居長者(都是婆婆),與她們彼此分享,向她們表達關心。一些熱心的組員更宴請他們到茶樓、吃自助餐,在合適的時間發出邀請,參與本堂勉勵團契的聚會。我們現時有四隊探訪隊伍每月探訪一次,也有每幾個月一次的彼此交流記念。以下是他們在這些日子以來的事奉感想。 ************************   郭智萍 你們應當有這樣的思想,這也是基督耶穌的思想。(全節或譯:「你們當以基督耶穌的心為心。」)腓立比書 2:5 (新譯本) 2015年底被邀請加入探訪獨居長者的福音事工。剛好聖靈感動我修復與父母親的關係,這有助我和獨居婆婆分享交流,同時在婆婆身上看看作母親或工作態度背後的故事,這些小故事也成為我跟母親分享內容之一。 起初接觸婆婆,彼此也有開放亦有猶豫,未信主的她對於獨居的寂靜孤單患得患失。隨後看見她愈來愈正面喜樂,我們大約每月一次的探訪十分有意思,想起這就是牧師提過的同行者。 我沒有硬銷(hard sell)自己信主的經歷,沒有使用學過的傳福音方法,衹是説在教會學到什麼,認識耶穌是怎樣的神,透過生活中的點點滴滴,關心她,聽她說故事、或瑣碎事……。 以愛還愛,可能在工作、其他生活場景好難實行,衹要你願意探訪他/她,這個基督吩咐的行動,同時可以回應神給我們的愛,讓長者感受那份單純的關顧,是沒有難度的。 ************************   王結英 「王要回答說:『我實在告訴你們:這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。』」(聖經.和合本,馬太福音25:40) 在2015年12月開始参與探訪獨居長者的事奉,因為好想貼身地為身邊的人做一點小事,但想不到在過程當中,神讓我看見「小事」的意義,明白聆聽的價值。 我的對象是一位年過80的獨居婆婆,在數年前受洗,身體行動各方面都好,但婆婆會常常被負面情緒影響而感到鬰悶,想哭想哭似的。我經常用diversion(分散專注)的技巧,使她看見現在所擁有的。每次她被了解,被聆聽後,她面上帶著釋懷,開懷的笑容是我明白神讓我們接觸她的原因。 畢竟人一生中必定有不如意事,多少唏噓,多少失意,多少無奈,多少苦毒,多少愧疚。長者多會冗長的敍述同一篇的歷史。我想倘若耶穌在這裡,祂會怎樣? 我並没有什麼能為婆婆做,但卻發現婆婆也在聆聽我生命中的唏噓,失意,無奈和苦毒。她就好像我媽媽一樣,用一種肯定的眼神告訴我──放心,我也經歷過。然後,我們又用祈禱把這些交給耶穌。祂會為我們「做」。原來,被聆聽是如此的美好。縱然來自不同背景,我們卻由陌生變成朋友。 「喂,是否婆婆,今天百佳有你喜歡的雲吞做特價,你有買嗎?我可幫你買,遲啲拿給你。」 祝願我接觸的對象回應神的愛,抓緊神的應許,開心地過每一天去祝福身邊的人。 ************************   蔡文麗 開始在此事工服侍,我主要想定期與女兒共同參與一些有意義的義工服務,透過探訪不同的人讓她可以多關心身邊的人和事,擴闊她的眼界以及減少放大自己的事情,同時建立助人為快樂之本的精神,進一步去見證福音的真實。 我們探望的陳婆婆有個孫女,因為我女兒的出現,多了很多圍繞孫女的話題,也多了互動的時間,令整個探訪時間都變得活潑起來。 對我自己而言,也多了認識老人家的想法,以及退休生活習慣。盼望福音可以進入這些老人家,讓他們在晚年得著永生的福份。 ************************   蔡雷浩 福音探訪使命小組是灣仔堂的一項外向形事工,透過探訪活動,向長者表達關懷,以及撒播福音種子。我和太太是其中一組探訪隊,事奉開展初期並不順利,我倆經歷了拒絕,誤會,以及粗口問候,(相比耶穌基督在世所受的屈辱,這些都不算甚麼,想到這裡,心情會好過一點。)老人家對我們由猜疑到信任,足足花了年多時間。但與老人家混熟後,每次看到她舒懷的笑臉,便會覺得以往的付出都是值得的。 探訪老人家讓我明白三件事: 1.足 雙腳於晚年特別重要,年青時要好好保養。老人家雙腿素有舊患,情況越來越差,最近更因而無法單獨外出,獨居的她被迫留在空蕩蕩的房子裡,孤獨寂寞的煎熬,叫她苦不堪言,我們不算精彩的探訪成了她日夜期盼的「節目」。每念至此,我心裡很替她難過。 2.耳 老人家對探訪的期望很簡單,並不一定是有重大痛苦要人分憂解結,很多時只是想有人聽聽她說話,舒解悶氣及鬱結,因此,陪伴聆聽成為我們探訪的主調(探訪也不是想像中困難吧。),當然,老人家敍事總愛重覆三數遍,耐性也很重要。只有讓她感到我們願意聽,她才會暢所欲言,說個痛快。 3.心 老人家的心仍是硬土,我們每次提及福音,她都只是唯唯諾諾的回應,相信她心裡仍然抗拒。要在短期內打動她接受福音似乎不大可能,我心裡有點發急,畢竟她是上年紀的人,我們確實需要爭取時間,我們也在努力中,請弟兄姊妹為這位婆婆禱告,讓她打開心門,接納基督,早日嚐到上帝恩典的甘甜。 根據2011年人口普查,香港獨居長者有12萬人,數字亦一直在增加,是一個龐大的需求,關懷弱勢社群從來都是耶穌基督以身作則的使命之一,期盼有感動的弟兄姊妹一同參與這項探訪事工,與長者們分享基督的愛。 「主看見那寡婦就憐憫她、對她說、不要哭。」(路加福音7:13) ************************   譚雪紅 丈夫是個熱心事奉的人,因為他的邀請,我加入了探訪獨居長者的事工。因為需要2人一組才可以去探訪長者,我和丈夫便順理成章成為拍檔。 其實初次探訪時也有點忐忑不安,不知怎樣和長者傾談,但就憑信心,靠神帶領進行吧。 我們探訪的婆婆行動不便,不能自己出街,所以平日少有機會和人傾談,因此每次我們上去她都很雀躍。雖然內容大都是重複,但我們仍會與她耐心交談,因為聆聽和陪伴對她來說是很重要的! 探訪隊的使命之一是關懷長者,並將福音帶给他們,雖然婆婆對福音還有點抗拒,但也不會有太大壓力。我相信上帝掌管一切,祂有祂的計劃,只要我們盡本份就可以了。現階段我們多陪伴、多關顧,仿效耶穌基督對我們的關愛,以生命影響生命。 鼓勵弟兄姊妹一起參加探訪隊,將上帝福音的種子撒播,總有一天可以豐豐富富的收割。 ...

總要肢體彼此相顧


前曾與大家分享「你也可以去關懷」文章,指出關懷相顧在於有願意去實踐愛、肯付出代價的心。關懷弟兄姊妹並不表示我們比他們強,我們能夠明白對方的感受和需要,許多時是因為我們也曾受過那樣的苦。仿如一個討飯的告訴另一個乞丐那裡可以找到食物,關懷就是一個受苦的人告訴另一位受苦的人那裡可以得到安慰。但有幾個原則值得留意:   代禱-我們的天性太自我。若不是常在神面前,屢屢是不願意起動;若不是神開我們的心眼,有需要的人在身邊也視而不見。但保羅說:「我深信那在你們心裏動了善工的,必成全這工,直到耶穌基督的日子。」(腓1:6)還記得有一位年長的姊妹,因病不能常出席團契聚會,卻拿著團契電話簿逐一為團友禱告,蒙恩的團契正是建立在禱告的基礎之上。 接觸-神要使用我們賜福有需要的人,但首先要相信自己被賦予的身份,耶穌向天父禱告:「祢怎樣差我到世上,我也照樣差他們到世上。」(約17:18)作為耶穌的代表,責無旁貸,要勇於打開關懷之門,必須謹慎,從容不迫。立刻有一景象浮現在腦海中,弟兄姊妹及新朋友參加完了教會聚會,大家喜歡一起去吃糖水,輕鬆溫潤,無所不談。 聆聽-落在苦惱裡的人,有時連說話也不想講,難得他們願意傾吐心事,我們要學習專注地聆聽,尤其作教導職事的肢體,習慣了太多建議的說話,我們要學習聆聽,讓當事人能夠將苦楚說出來,減輕蠶食他們心靈的焦慮。 幫助-甘願付代價,例如是時間和心力,縱然在忙碌生活中,時間是十分寶貴。曾經有一位舊同學因病入院,當時我知道,卻因工作繁忙,沒有往醫院探望,只寄了一張問候咭(當時未有手提電話),後來才知道他十分不高興,因為他對我有期望,一張咭未能夠代表我們之間關係的關懷,在道歉之餘更反省自己到底真的愛他嗎? 鼓勵-方式可以是一個問候的短訊、一張精心挑選的金句咭、一兩句讚賞的說話或是傾談等。鼓勵不是說教,就是在毫不刻意之間,讓內心的愛流露出來。我們真的無法知道它的重要性,只在讓神使用我們微小的獻呈。回想在整理亡母的遺物時發現兩本用文件夾釘裝好的聖經金句紙,細看是昔日團契導師送給她的鼓勵,她卻珍而重之,整理好放在床頭,讓它們的精義成為她生活的力量。 ...

從聖經看香港的土地政策


香港被譽為全球最自由經濟體系,資金能夠自由地進出香港,政府大多不干預社會中各式各樣的經濟活動,包括房地產市場。在這資本主義下的自由市場經濟社會,政府重視保障個人的私有產權,包括產權擁有人能夠自由地使用產權、拒絕別人侵佔產權、自由買賣產權及衍生收入。產權擁有人多以經濟收益來決定使用產權的方式。傳統經濟學介定四種生產元素(factors of production):土地、資本、勞工及企業家精神。既然土地是生產原素之一,土地擁有者的目標是利潤最大化(profit maximisation),而土地的價值就是它能夠產出的利潤的總和。如此,人與土地的關係由以往的「我-你」(I-Thou)變成現今的「我-它」(I-It)的關係,例如:上一輩的華人對家鄉有濃厚的感情,因為那地方是他們成長的地方,有著不同的回憶、故事、情感,以及身份,即使在外生活工作多年,家鄉有難必定義不容辭,或是退休後都選擇回鄉安老,甚至「客死異鄉」亦要回鄉安葬。然而,現代人看土地只是生產原素,客體化的土地沒有內在的意義與關係,亦沒有任何的道德指涉,人與土地的關係只有操控和利用,例如被稱為「囍帖街」的利東街,土地買賣與重建分割了原居民與土地的關係和情感,曾在「囍帖街」印囍帖的夫婦對新建的地產項目感到「此情不再」,地產商在此項目中注入陌生的文化和原素,「囍帖」不再,情感消逝。 土地與物業在這市場自由地買賣,需求增加,供應有限,價格不斷攀升。這不但衍生「青年買不到樓」一類困境,而是整個社會面對的困難。Demographia透過計算全球各大城市的「中位指數」(Median Multiple)(該城市住房價格中位數除以按年家庭入息中位數)來排列各城市的「房屋負擔能力」(Affordable Housing Markets)。香港以18.1位列倒數第一,意即香港家庭平均需要18.1年的總收入才能購買一所住房,相比倒數第二的澳洲悉尼(12.2)和倒數第三的加拿大溫哥華(11.8)高出甚多。另外,全球最昂貴寫字樓租金頭50個地區,香港中環位列第一,租金為每年每平方呎US$264,與位列第二的北京金融街US$178,相距甚遠。香港統計處公佈的香港物業租金指數,住宅、寫字樓、零售業樓宇和分層工廠大廈的租金指數每年攀升,反映各行各業的營運成本不斷上升。另一方面,印花稅、地價收入、差餉共佔政府整體收入的三分之一,政府拒絕承認外界所言的高地價政策,但堅持絕不賤賣土地。可見土地政策牽涉住屋、各行各業、政府財政等領域。 舊約聖經學者布魯格曼(Walter Brueggemann)從聖經神學整理出上帝對土地的心意:(一)土地是一份禮物,是上帝贈與以色列人的禮物。因著上帝信守他的應許,以色列人被上帝從亞伯拉罕離開吾耳,帶領到約書亞時代進入迦南地,並以此為家,又如南北兩國被擄後仍有回歸家鄉的盼望,這都是出於上帝對以色列人的應許。立約的土地反映立約的關係,而土地成為了上帝展現能力的媒介,及以色列人聆聽上帝的場景。土地叫人依靠上帝的恩典。(二)土地挑戰人的信心。當以色列人在曠野之時,是他們操練信心的高峰,但當他們進駐迦南地,他們擁有了土地,也擁有安全感、能力感,他們開始忘記沒有土地的日子,忘記了信靠上帝的屬靈操練。土地成為人的試探或試驗。當人可以掌握物質,人開始變得貪婪,將物質看為偶像,看為生命的全部,而先知就不斷提醒人們緊記個人生命之外還有從上而下的驚喜,提醒人除去心中的貪婪。(三)土地引申人的使命。舊約聖經清楚表明,以色列人能夠在土地上安居樂業的條件之一,是遵守安息日的誡命,這包括土地的安息。土地的安息,即土地休息(利二十五),表明土地的本質是禮物,土地並不是來自我們,而是給予我們的禮物;土地不只是為了我們的飽足,土地與人之間有其立約關係,而非「非人化」的操控關係。土地有其使命-關顧貧窮人、外地人、寄居者、孤兒寡婦、利未人,而我們需要幫助土地完全其使命。 以色列人一直理解土地是民族的「產業」,而非自家擁有的財產,是要抵抗少數人的壟斷,以致割裂土地與人的關係。「在耶和華你神所賜你承受為業之地,不可挪移你鄰舍的地界,那是先人所定的。」(申十九14)人們需要謹守地界;「你先祖所立的地界,你不可挪移。你看見辦事殷勤的人麼?他必站在君王面前,必不站在下賤人面前。」(箴二十二28-29)那些「辦事殷勤的人」具備專業技能,以奸巧尖刻的法律行動,精明的商業手段或狡詐的法庭程序,奪取單純卑微之人的祖業;「不可挪移古時的地界,也不可侵入孤兒的田地;因他們的救贖主大有能力,祂必向你為他們辨屈。」(箴二十三10-11)特別對於那些沒有人際網絡、管道門路或專業技能來保護自己權益的「孤兒」,對抗那些屈枉正直、依循法律途徑曲解正直的權勢者,更是束手無策。這種讓強者從弱者手中奪取土地來挪移地界,是為罪。正如美國猶太神學家魯本斯坦(Richard Rubenstein)所言,這些行為其實是在操作優選法則(triage),旨在刻意消滅那些被判為多餘、邊緣、不值得留下來的人,透過土地的自由買賣,地價將窮人趕逐離開,實際是將人篩選分類的優選法則,與聖經的核心理念背道而馳(參申二十四19-22)。 對於香港的土地政策,筆者建議:(一)增加閒置土地成本。正如前金管局總裁任志剛表示,本港地產商有囤積居奇之嫌。香港五大地產商(恆基、新鴻基、新世界、長實、信和)的土地儲備,加上港鐵未批出的地皮,可建超過9.1萬伙700呎住宅單位,僅比政府土地儲備少三萬個。計及它們持有大量農地(不包括新界東北),地產商與政府土地儲備可建住宅樓面,成八二之比,土地市場幾乎全由地產商壟斷。然而在現有政策,地產商閒置土地的成本幾乎是零,故此政府應該引入土地閒置稅或物業閒置稅,以增加物業供應。(二)將物業的居住市場與投資市場分開。香港作為自由經濟體系,政府不應貿然限制資金的出入,然而近年大量熱錢流入本地的物業市場,投資者將物業價格推高,普通的用家承受高昂的樓價,結果住屋和商鋪價格高昂,生活成本急升。政府應該將兩類的需求和供應分開,使房地產投資者繼續投資,普羅大眾能夠購買負擔得起的物業。增加公營房屋是可取之法。(三)增加土地供應,積極開發新市鎮,並在發展舊社區同時,尊重地區的文化及歷史,特別是原居民、原業主、原租戶的未來。政府應該限制地產商透過發展舊社會來謀取暴利。發展商的參與是在合理回報下,與原居民一同建構社區的文化與關係,一同建立宜居的社區。 「惟願公平如大水滾滾,使公義如江河滔滔。」(阿摩司書五:24) ...

聖樂主日


甚麼是「聖樂」? 「聖」是分別為聖,「樂」是音樂,「聖樂」(sacred music)是指敬拜的群體用以敬拜、讚美、歌頌、回應救贖並與他們立約的神的音樂,內容盛載的是聖經信息,傳頌的是神的道。 為何要頌唱詩歌? 我們頌唱,藉歌頌回應創造的主。詩人這樣說:「我要一生向耶和華唱詩! 我還活的時候,要向我上帝歌頌!」(詩104:33)音樂的表達心靈的情感,唱詩歌頌是蒙救贖的人從內心深處向神發出最直接、最理所當然的回應。 我們唱詩,為要向神呈獻美祭。希伯來書十三章十五節:「我們應當靠著耶穌,常常以頌讚為祭獻給上帝,這就是那承認主名之人嘴唇的果子。」藉唱頌我們向神敬拜,唱詩是敬拜的行動,也是一個獻祭的行動。 我們唱詩,藉唱詩靈命被建立。在信仰群體齊聲歌頌的時候,我們的耳朵聽到關乎神的作為的述說,我們的口宣告了榮美的屬性,我們用心唱頌,用詩歌彼此教導、建立、牧養。歌羅西書三章十六節:「當用各樣的智慧,把基督的道理豐豐富富地存在心裏,用詩章、頌詞、靈歌,彼此教導,互相勸戒,心被恩感,歌頌上帝。」藉著唱頌詩歌,我們的靈命得著餵養,得以強健。 難懂、難唱的歌怎麼唱? 當神呼召摩西領以色列人出埃及,摩西推卻,他對耶和華說:「主啊,我素日不是能言的人,就是從祢對僕人說話以後,也是這樣。我本是拙口笨舌的。」 耶和華這樣回應摩西:耶和華對他說:「誰造人的口呢?誰使人口啞、耳聾、目明、眼瞎呢?豈不是我-耶和華嗎?」(出4:10-11) 這位創造我們的主早已賜我們能言、能歌的能力了!我們也可透過學習、練習、多用心聽、多張開口唱,發揮神所賜的歌頌的恩賜。 歌唱者的生命怎樣與永恆的主結連? 使徒約翰在啟示錄看見天上的敬拜的景象,他看見得勝的聖徒,都站在玻璃海上,拿著上帝的琴,唱上帝僕人摩西的歌和羔羊的歌。這些歌是用整個生命來演譯的。今天,願我們的歌頌也是以整個心靈、整個生命,心口如一地唱出神奇妙的作為、唱出神的榮美,我們以歌聲向世界宣告:我們的主,全能者作王了!而這以生命宣告的信息將轉化歌頌者自己並整個世界!讓我們天天歌頌、讚美拯救我們的主,以順服的心向祂俯伏敬拜,讓聖樂不單為特定的事奉團隊所擁有,讓聖樂為每一位敬拜主、跟隨主的門徒的生命內容。讓詩歌不獨一週唱一次,讓詩歌充滿我們的心間,作為我們每一天的呈獻。 ...

敬老主日


每年教會的「敬老主日」都在鼓勵信徒要敬老,且用一個主日崇拜去傳達這個信息,實在說明敬老是建立於敬畏上帝的根基上:「在白髮的人面前,你要站起來,也要尊敬老人,又要敬畏你的上帝。我是耶和華。」(利19:32)我們要遵照聖經的教導去尊敬長者。但事實上,識得長者是寶的人才能領悟,正如老生常談:「家有一老,如有一寶」,他們人生經驗豐富,在許多事情上都能提供寶貴的意見。就如羅波安接續所羅門作王時,百姓請求羅波安減輕他們的重軛,因所羅門在位時大興土木,使百姓喘不過氣,但羅波安不接納朝中老年人的建議去安撫百姓,他卻採納年青人的建議,反之以惡言相向,要百姓負更重的軛,結果王國便分裂為南北兩國。(王上12:1-19) 所以,教會要感謝上帝,感謝祂將長者賜給群體。不過,當今天要在長者與非長者間定一個年齡界線時,實在不是一件容易的事!是以一般退休年齡60歲為界嗎?但長者咭是發給年滿65歲的市民,且政府剛擬定給近年新入職公務員自願選擇退休年齡至65歲。若從社會學角度看,對於年紀的劃分可有三方面:生理老化,指身體結構和機能上衰老;心理老化,指個人成熟度及對壓力的適應度等;功能老化,指因年紀增長引起社會角色的轉變。不過,今天醫療進步,強調保健意識,從生理角度,總難洞悉弟兄姊妹的歲數;心理方面,按上帝的話語而生活的人,做事應較有分寸,予人成熟感覺;至於功能方面,我們的文化認為衰老是從社會角色中退下來,但基督徒不應以職業來定義人生,乃從整全的生命來看,各人在任何一個時侯,都有一定的呼召臨到他。就如孩子的呼召,是上學,順服父母。退休者的呼召,乃整合人生所學,較常發揮於有使命感的事上,所以我們屢屢見到退休的弟兄姊妹,比在職場時還要更忙,不過他們都忙得喜樂。 因此,對信徒來說,不應有老而沒有用的觀念,我們外體雖然會毀壞,不同人生角色總會有退下的一日,但我們的內心在主裡面仍然是可以一天新似一天,年齡越增長,內在的生命卻越來越如年青般活潑。這樣看來,世界對年長的界定,在主裡面並沒有約束性。正如詩篇說:「他們(指義人:跟從上帝的人)年老的時候仍要結果子,要滿了汁漿而常發青。」(詩92:14) ...

紀念與回憶


我們的人生充滿了很多紀念,無論是日曆上顯示的公眾假期,又或者是我們刻意圈住的日子,都是一些每年值得紀念和慶祝的日子。當我們經過一些公園、廣場、墳場,看到矗立的歷史人物塑像、紀念碑或墓碑時,都提醒我們一些值得我們記念的人物和事蹟。不過並非每個留下來的紀念標記或歷史痕跡,都是值得慶祝或令人快樂的,因為有時它們的存在是要訴說一個悲哀的故事,或是一段悲慘的歷史,要人不可遺忘,讓後人警惕。   早前到波斯尼亞首都薩拉熱窩旅遊。這個城市除了承載著因暗殺事件而引發第一次世界大戰的污名外,亦在九十年代初前南斯拉夫瓦解時,各地區和族裔提出獨立而與塞爾維亞族裔軍隊爆發戰爭。在這場戰爭中,這個城市被敵軍圍困,與世界隔絕,斷水斷糧差不多四年之久,在不停受圍城炮火的攻擊下,全城人命死傷和房屋摧毀無數。時至廿年後的今天,城內仍有摧毀的建築物未重建、房屋未修補。其中最值得提及的是矗立在市中心的地標聖心主教座堂,它當時受到圍城炮火猛烈攻擊,現在雖然已完全修復妥當了,但它的一邊外牆仍刻意保留著被炮彈攻擊過的痕跡,看上去與整座教堂格格不入,但卻毫不掩飾地要保留和訴說薩拉熱窩這段悲慘歷史。 在教堂外面的另一邊,矗立著前教宗約望保祿二世的金屬鋁雕像。其實約望保祿二世在波斯尼亞戰爭當時,曾多次呼籲不同宗教信仰的各方族裔要停火及和諧共處;薩拉熱窩的天主教徒雖然只佔極少數人口,但這城市是他常記念和關懷的地方,所以在這城被圍期間,他曾表示要到訪這教堂,希望帶來全世界的關注與和平。只不過他提出後,圍城的塞族軍領袖不能保證他的安全,所以他身邊的人都不贊成他去。結果,在戰爭結束後,他終於可以訪問薩拉熱窩,為這城市和人民的重建帶來支持和希望。他其後亦為這座堂的復修捐贈了金錢,所以後來教會為感謝他的恩情,雕塑了他的像放在門前的右邊。 當我站在教堂的前面,看見左邊外牆炮彈痕跡所顯示那段當地人不能忘記的歷史傷痕,但另一邊卻看到前教宗的雕像,他仿佛作為教會的領袖,站在那裡記念那地方的和平,帶領教會和呼籲各族裔、宗教彼此寬恕及和諧共處,一起建設美好的明天。這教堂所顯示的就好像我們人生的實況,我們的過去委實有很多難忘和傷心的過去,硬要將它們從我們的記憶中抹去實不容易,甚或不可能,因為它們確實是我們人生的一部分,所以唯有接受它們存在,又讓基督的慈愛、平安和信實幫助我們去記念、等候和寬恕,為前面要走的路以禱告和盼望仰望主,求祂記念我們,正如詩人說:「耶和華啊,求祢因祢的恩惠,按祢的慈愛記念我。」(詩25:7) ...

「性別承認」諮詢


(1) 背景資料 政府的跨部門工作小組近日發表《諮詢文件:第一部分:性別承認》(簡稱《諮詢文件》),這公眾諮詢將於2017年10月31日結束。    (2) 緣起 2013年5月,終審法院在W訴婚姻登記官案(W案)中裁定:「已接受整項性別重置手術的變性人士」可按其新性別與異性結婚;終審法院也提及變性人士所面對的困難,認為政府應參考英國的《2004年性別承認法令》,研究香港該如何解決變性人在所有法律範疇所面對的困難。為了跟進終審法院的意見,政府於2014年1月成立性別承認跨部門工作小組(工作小組);經過幾年的努力,小組終於在今年發表《諮詢文件》,希望收集市民對性別承認的意見。請留意,我們回應諮詢,並非贊同人變性,因為基督徒認定性別是上帝所賜予的,人並無自由選擇的權利。然而,客觀的現實是現今的香港法例,容許社會上在一些患有性別認同障礙的人士進行變性的手術。性別認同障礙指社會上一少數人的身體性徵與內心認知的性別長期不一致,對此感到極度焦慮不安,因此有變性訴求。基督徒的回應是在服從社會的共識下,提出我們認為最能保障社會性别秩序的關注。   (3) 四種模式 工作小組在比較各地司法管轄區關於性別承認的處理,列出性別承認的四種模式(《諮詢文件》,頁76-77): 1.「自我聲明模式」:准許申請人聲明自己屬某一性別便可更改性別身份,而不設任何醫療干預或個人身份的限制,也不涉任何複雜的程序。 2.「無需手術模式」:無須接受變性手術,但需一些醫學證據,如性別焦躁的診斷及「實際生活體驗」證明等; 3.「規定手術模式」:規定須接受變性手術,但較少其他醫學證據方面的規定;這是現時香港大概採用的模式。 4.「較多限制模式」:要求已進行性別重置手術、提交醫學診斷證明及排除已婚人士的申請等。   (4) 表達憂慮 我們對性別上患上認同障礙的朋友表示同情。然而若採納「無需手術模式」,那只要一些人患了性別焦躁症,再加上「實際生活體驗」,無須接受手術就可在法律上更改原生性別,即是說,我們完全不能從外表判別一個人的性別。由於性別是有公共意義的,我們不難想像,「無需手術模式」會帶來社會上的混亂。譬如美國就曾有跨性別人士使用女生更衣室桑拿房時,令在場女生受驚。 而「自我聲明模式」更加激進──當事人可以隨意聲明自己屬某一性別便可更改性別,不單不需要變性手術或其他醫療干預,而且也不需要證明當事人有性別焦躁症。須知一個人的性別有客觀的生理特徵。自我聲明模式卻假設了性別是完全主觀的事,這是極度違背常識和對社會不負責任的,故此是我們不能接受。   (5) 以愛回應 鑑於變性是一個不可逆轉的決定(重置器官的手術風險極大),為了保護探索性別中容易困惑的少年人,不致做成影響終身的決定,我們應要求政府在相關法例的規定要份外謹慎。所以對施行變性手術的人年齡設立較高的規限等,並要求申請更改性別者必須取得患有性別焦躁症的醫學診斷證明。在不能逆轉的手術前,有兩年實際生活體驗的機會。可按醫生及患者商討如何使用賀爾蒙治療,以及建議政府在輔導和幫助跨性別人士上,投放更多資源。   我們認定變性人也是有血有肉的人,但同時要明白「跨性別運動」意圖把社會推向性別解放的危機。因此,我們要在關心跨性別人士的同時,也關注政策對公共人士的影響。我們除了顧及社會大眾的安全和秩序,也關心他們的需要。「性別承認」的公眾諮詢將於10月31日結束,因此,我呼籲弟兄姊妹躍踴回應。 ...

開啟天國祝福


最近喜歡選用「君王就在這裡」這首歌作個人或群體敬拜,歌詞節錄如下。 「 聖潔耶穌,祢寶座在這裡。 哈利路亞,祢榮耀在這裡。 君王就在這裡,我們歡然獻祭, 擁戴祢為王,榮耀都歸與祢。 君王就在這裡,大能彰顯這地, 和撒那歸於至高神主耶穌。」 神的寶座,神的榮耀在那裡彰顯? 那裡會是向神獻祭、看見神大能的地方呢?在教會崇拜中,這當然是!但是,不只是這樣的;其實我們每個信徒的家庭都能成為彰顯神榮耀、能力、向神獻祭和設立祂寶座的地方。 家庭制度是神建立的,神喜悅家庭,更喜悅每個家庭為祂設立祭壇,敬拜讚美祂,彼此分享神話語,互相代求,由長輩在家庭中開啟天國祝福,從一代到一代地承傳教導、信心和恩寵。這是神的心意,所以祂在聖經中應許要向我們發慈愛,直到千代。(出埃及記 20:6) 可惜今天大部分信徒家庭未能抓緊神這份應許,反而被仇敵欺哄,瀰漫著濃厚的憂慮,憂心孩子踏入青少年期會離開教會,放棄信仰,這與神的應許剛好相反。教會為回應信徒期望,舉辦很多活動/事工來「娛樂」兒童及青少年人,吸引他們留在教會中,結果信仰的中心只停留在教會,牧者與信徒都疲於奔命,心力交瘁。 要恢復這份應許,讓神的祝福一代到一代的運行在家族中,便要建立家庭祭壇,讓神成為家庭的中心,跨代帶動信徒的生命。 但以理出生的時代,猶大國於亡國邊緣,約雅敬王行神眼中看為惡的事,以色列人視敬拜偶像為閒事,聖殿荒涼,耶路撒冷聖殿之物隨意被王送到巴比倫的神廟,最後被毀。若但以理父母的生命只以聖殿為中心,絕對不會出現但以理書那位向神至死忠心,倚靠神,以信心行出奇事,把不能解的夢解說的但以理。但以理的生命更甦醒了外邦人一顆神聖嫉妒的心,叫外邦的王也對耶和華產生敬畏。 聖經中沒有記錄但以理父母的名字,但卻可以肯定他們定意在但以理年幼時把一切關乎神的事,包括神的律法、對個人、家庭和民族的恩典,並先知預言及教訓,都在家中教導他,幫助他與神建立緊密的關係,激發他對神的愛和渴慕,成為但以理生命的中心。他們所保存及維持的,就是家庭祭壇。 建立家庭祭壇要付出精神、時間和力氣,也要面對障礙,甚至會氣餒,但這是神所喜悅的,能開啟天國祝福,建立孩子穩固的生命及家人關係。兒童(及親職牧養)部願意與大家一起同行,跨越困難建立家庭祭壇。不論你的角色是父母、祖父母、兒女、孫兒,已開始或未建立家庭祭壇者,歡迎你一同來參加10月29日(星期日)下午2 - 3時的家庭祭壇啟動禮,彼此鼓勵和祝福,為家庭打開應許的門。(請參閱10月份週刋之詳情) ...

為著什麼而戰?


近期印度一套勵志電影「打死不離三父女」,描述前摔跤運動員,為追求夢想而培育下一代成為金牌選手,為國爭光。這位父親面對種種阻力,一直期望有兒子,卻生了四名千金,令他幾乎放棄夢想,直到一天偶然發現自己的女兒有摔跤天份,決定訓練她們成為選手。 當中除了反映印度婦女傳統都是過著千篇一律刻板式的生活,也反映著印度各種體制的弊病,包括:貪腐貧窮的問題,運動員資源的問題,性別歧視的問題等;更道出了父母管教的價值觀,父親與教練之間的矛盾角色,嚴厲的教法,地獄式訓練,背後卻反映著父愛女的情懷和期望。從父女情,到兩代新舊思想的矛盾衝突,再深入探討為夢想而成長,從成長到成功的心路歷程。到底是什麼推動著父親的前進?是什麼帶動女兒的奮鬥?是為著什麼而戰? 受訓過程中,父女不單要打敗對手,還要應付各種攻擊,包括家族、村民的輿論和歧視,要勝過內心的自我形象,更要失去童年生活,還要抵抗男尊女卑的社會觀念。為何要這樣而戰?到底是為著什麼而戰? 在父親的引導下,為著夢想,一步步的贏得多項奬牌,最終能成功進入國家隊受訓。最發人心省的是女主角得到了國家級的培訓後,她的生活轉好,有好的食物,有娛樂消遣,本以為前途從此光明,可惜在生活的腐化下,卻失去了戰鬥的心志,忘記了昔日刻苦耐勞的訓練,基本技巧的練習,忘記了父親的教導,被驕傲充滿,失去節制,結果屢戰屢敗。到底為著什麼而戰? 這好比我們的職場人生,我們從小在父母的安排下接受最好的教育和訓練,為要贏得好學位、好工作、好前途。然而,在物質環境下,卻忘記我們到底是為著什麼而生活?為著什麼而裝備?我們的信仰在那裡?當大部份人以為得好好教育,又或者在大公司得培訓,做著一式一樣的工作,即使名列前茅,也不知為什麼而戰?失去目標、失去方向,走進迷失的空洞之中。 在職場打滾越久,越容易迷失方向,連基本的靈修生活也失去。安逸是通向地獄的捷徑,它會在無聲無息中漸漸摧毀你的理想,腐蝕你的靈性,一絲絲抽去你的生活方向。倘若今天你迷失了,需要再次警醒。 保羅在林前9:26提醒我們:「所以我奔跑,不像無定向的,我鬥拳,不像打空氣的。」基督徒的人生,到底是怎樣的人生?為著什麼而戰,這正是要提醒我們是基督的精兵,需要時常警醒,常作裝備和訓練,更重要的是需要釐定目標,清楚方向。我們要分辨能壞的冠冕與不能壞的冠冕(參林前9:25),什麼是能壞的冠冕?什麼是不能壞的冠冕?我們正朝著那方向走?我們要特別守望那些工作十年內的職場人士,要及早釐定生命的價值,走著正確屬神的道路,免受職場金錢、權利、物慾的誘惑。教會的「職涯規劃營」也是從這向度思索。保羅說:「…我乃是竭力追求,或者可以得著基督耶穌所以得著我的。」(腓3:12下) 電影故事的結尾,父親一段深刻的提醒:你不只為金牌而戰,而是金牌背後為著印度數千萬的婦女,免受性別歧視的尊榮而戰。今天我們作為基督徒,基督的尊榮會否被我們受辱?今天我們是為著什麼而戰? ...