週刊封面文章 - 中華基督教會灣仔堂

我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

週刊封面文章

「深心向印」


印度尼西亞佔地遼闊,接有17,500座島嶼,逾750個種族,人口2.7億。基督徒人數:3,690萬。1945年8月17日為國家獨立日。1997年後遂轉變為民選政府。但是,軍隊與伊斯蘭團體活躍於整個國家的政治界,對於和平具威脅力,國中宗教之間關係處於緊張,大規模遷移計劃導致暴力衝突。 近幾年來,印尼基督徒的處境一直在惡化,在穆斯林家庭長大的基督徒,常遭家人逼迫。有受家庭口頭上虐待,並被孤立的;有遭受身體暴力的。在某些熱點地區(如西爪哇、亞齊),極端主義的伊斯蘭團體強大,在很大程度上影響社會和政治,致使信徒在傳福音事工遇到極大困難。非傳統的教會團體在獲得建造教會的許可方面,往往會遇到阻撓,即使滿足了所有法律要求,地方當局仍然無視他們。部份城鎮、村落的基督徒更面對失去人生安全、財產的遭遇和威脅。 這美麗的國家由去年11月至今災害連連,有基督徒被極端穆斯林襲擊致死、有火山爆發、山泥傾瀉、撞機、墮機、水災、地震、新冠病毒等,死傷無數。因著政治、民生、貪污問題,社會、經濟不穩,一半以上人民窮困不堪,數以拾萬人民選擇出國打工,維持家人生計和子女教育經費,其中80%為女性。本港現有15萬8千多名印尼傭工。「和你們同居的外人,你們要看他如本地人一樣,並要愛他如己,因為你們在埃及地也作過寄居的,我是耶和華你們的神。」(利未記19:34)本著聖經的教導,顧念寄居者。自2014年起,本堂有機會接待來自這國家的寄居者,她們也深深感受到這份被接待的關愛。領受了這份不一樣的愛,回鄉的姊妹也有定志付上任何代價要成為分享這愛的人。願她們成為和平之子,為這不安的國家帶來極大的平安和祝福!願我們也藉著禱告、代求,為這國家求平安! ...

復活節主日崇拜


主基督已復活 Christ the Lord IS RISEN ...

生命中的「火花」


早前放假看了一套電影「靈魂奇遇記」,在信仰上雖然我不接受輪廻觀念,但在虛幻的故事中,也對生命帶來一點點的反思。故事描述愛好爵士音樂的男主角,對生命充滿熱情,努力實現自己的夢想,期望能在舞台上發揮自己。正當有機會實現理想時卻發生意外而死亡,他不接受死亡的現實,卻想盡辦法重回人間。在「投胎先修班」遇到不想投胎的「靈魂22號」,主角必須幫助「22號」找到對生命意義的「火花」,才能換取投胎資格。「一個想活」與「一個不想活」的靈魂相遇,展現出「愛世」與「厭世」的性格,導出了人生的意義。 人生在世到底要追求的是什麼?令你生命雀躍的「火花」又是什麼?回想在我讀神學時,神學院老師已問我們這問題,啓動你心靈的火花(Spark of Soul)是什麼?這對我們追尋信仰人生是極大的幫助。當現代人窮盡一生追求四仔主義(屋仔,老婆/老公仔,人仔,車仔),大家公認這就是人生活的最基本追求,這真是我們的滿足嗎?這真是我們的快樂嗎?相反,在現實世界並非所有人都有自己的成就,很多人面對失業、貧窮,連基本的生計都成問題,在壓力大的情況下,影響家庭中人與人的關係,追求成就實在太奢望,達不到的人就鬱鬱不得志,活得極不愉快。那麼怎樣才能愉快地活? 我想起一個真實的故事:「一公升眼淚」,患了小腦萎縮症的亞也,面對身體日漸不能活動,雙腳不能行走,雙手不能寫字,不能說話,進食困難,記憶衰退,對於身體不能自由行動,一天天的感覺自己會消失,常問生存的意義是什麼?雖然面對種種困難,身邊的人也沒有放棄她,使她得著鼓勵,亞也仍然想積極活下去,因為她找到生命中的火花,想用自己的病患來幫助醫生找到治療方法,造福人群;想用自己的日記,鼓勵別人。她感到活在當下,仍可以呼吸,感受自己的心跳,感受陽光溫暖,感受家人的愛,原來快樂就是這麼簡單。 生命的意義,就是活在當下,正如傳道書說:「光本是佳美的,眼見日光是可悅的」(傳11:7),光代表生命,生命就是佳美的,人有生命氣息,有氣息已是佳美。創造者(主)賜予受造者(我們)是一份心意,是白白賜予的,非受造者自己努力得來的,所以我們可以擺脫一切的追逐、爭奪和壓力。能感受和欣賞身邊的事物,感受自己獨特的人生,珍惜活著的每一天,珍惜你身邊的人,存感恩的心領受上主所賜予的,活著就是要享受生命帶來的美好,享受創造主所給予的一切,活在當下,喜樂地生活和工作,最終能找到活著的「火花」,活下去,令你不再拒絕做人。 「靈魂奇遇記」的最後,講述大魚和小魚的故事:「小魚努力尋找大海,老魚卻說『其實我們早已在大海裡。』」人生就算遇到不如意的事,換個角度就能重新擁有快樂,儘管疾病可以打倒我們的身體,但卻不能打倒我們的心靈。能讓我們感到快樂的,就是每一天都當最後一天來活,每天盡力地、努力地生活,才能過得有意義。 ...

你打唔打?


近日城中熱話,必然是2019冠狀病毒疫苗接種計劃,各個媒體紛紛報道有關疫苗的新聞和資料,包括接種人數、接種者的身體反應、世界各地的接種經驗等;社交媒體用戶也爭相在媒體中發表意見、轉載資料、討論應否接種等,大家都十分關心這項大事。基督徒關心社會,不但關心個人和社會大眾的福祉,同時以信仰角度思考社會事務。順應潮流,筆者也收集了一些資料,與君分享;戴上頭盔,筆者並非醫學專家,斷不敢妄言,閣下的醫療事項,還須請教專家。 復必泰和科興 以現時為止,香港政府引入了兩種疫苗:復必泰和科興,並且開始了兩階段的接種計劃。先了解復必泰。這款疫苗英名為BNT162b2,中文名為復必泰,由德國生技公司BioNTech研發和製造,是基於信使核糖核酸(mRNA)技術平台針對新冠毒病研發的一種疫苗。根據在《新英格蘭醫學雜誌》刊登的論文〈Safety and Efficacy of the BNT162b2 mRNA Covid-19 Vaccine〉,對於16歲以上的接種者,保護率達95%。副作用方面,這論文指出 83%人會接種處局部疼痛、47%疲勞、42%頭痛等。袁國勇醫生指出,每100萬人有10人(0.001%)會對疫苗裡含有的多聚乙醇產生過敏,出現哮喘或紅疹、風癩、舌頭腫脹的副作用,疫苗接種中心或私家醫生需帶備腎上腺素,預防以上反應。由於這批復必泰疫苗內裡的mRNA將會大程度地刺激免疫系統,導致約14%的接種者會出現發燒等副作用,這並不適合為患有「非常虛弱」的長者接種。他指出,倉鼠實驗證明接種疫苗後身體已有即時性的保護作用,對抗疫極有幫助。以色列去年12月開始施打疫苗,全國約900萬人口已有約40%接種完畢,接近400萬人已注射建議的2劑輝瑞/ BioNTech疫苗,另500多萬人則已注射一劑,疫苗對無症狀感染的保護力達到94%。以色列衛生部次長李威(Yeheskel Levy)表示:「已完整接種疫苗的人口和未接種疫苗人口相較,染疫的發生率已大幅降低。從COVID-19住院病例明顯減少可見。」 科興疫苗,原名為克爾來福新型冠狀病毒滅活疫苗(CoronaVac),是中國生物製藥公司科興生物開發的新冠病毒病疫苗。克爾來福是一種滅活疫苗,由已殺滅的病原體製成,通過其中的抗原誘導接種者體內細胞產生免疫功能。新加坡南洋理工大學感染與免疫副教授羅大海表示,這是以比較傳統的方法製成的疫苗,滅活疫苗使用廣泛而且非常成功,例如狂犬病疫苗。今年1月13日,科興董事長發佈了一組數據:土耳其第三期臨床測試有效率達83.5%;印尼三期臨牀試驗保護率為65.3%;巴西三期臨牀試驗從2020年10月開始,試驗結果顯示重症保護率達100%,對高危人群總體保護率達50.3%。有論者認為保護率只有50.3%,實在令人失望;然而這次是應用在一些高危的醫護人員身上,而且第一和第二劑疫苗接種只相隔兩星期。如今,根據相關資料,香港的做法是相隔四星期才接種第二劑,效果相信會更好。副作用方面,對於18-59歲的接種者,出現頭痛的副作用為1.4%,作嘔為1.4%,肌肉痛為2.1%。雖然副作用不大,五類人士仍不宜接種:對所接種疫苗中的成分,或生產工序中使用的物質過敏,或曾接種同類疫苗過敏;過往曾發生過疫苗嚴重過敏反應者;患有嚴重神經系統疾病者;患有未控制的嚴重慢性疾病者;懷孕期或哺乳期婦女。 比較復必泰和科興,疫苗可預防疾病科學委員會主席劉宇隆教授表示,兩款疫苗各有千秋:科興疫苗—低風險,低回報(保護率);復必泰—高風險,高回報(保護率)。他表示:「以我為例,我接種了科興疫苗⋯⋯我家族中有成員曾有嚴重過敏,加上我個人的年紀、工作環境、生活需要等綜合考慮,科興疫苗十分適合我。建議市民未來也可循近似的方向選擇,積極接種。」 關於疫苗的討論 雖然在香港有部分復必泰疫苗和科興疫苗的接種者出現嚴重反應,甚至死亡,然而醫學界一直以科學研究來察驗這些案例是否與疫苗有關。如上文〈Safety〉顯示,在復必泰疫苗研究中,有兩名接種者在研究追蹤期間死亡,死因分別是動脈硬化和心跳停止,但兩者都被判斷與疫苗無關。而同期,亦有四名接種「安慰劑」(即是没有打疫苗)的試驗對象離世,死因為中風、心肌梗塞、或死因不明。可見接種者的死亡不一定與疫苗有關,換句話說,他們即使不接種疫苗,也可能因自己本身的疾病離世。至於科興疫苗的死亡資訊,截至2月28日,全球共有4,400萬已接種科興疫苗,56人死亡,當中有20宗個案為心血管疾病,年齡介乎50至98歲,均被評估同疫苗無關。相對香港的病史,平均每日有1.3人死於糖尿病及其併發症、有10.3和8.3人因冠心病及腦血管疾病死亡(2018年),2019年有7,300人次因心肌梗塞入院,10,300人次因急性中風入院。故此,接種者死亡與疫苗的關係,需要蒐集大量的資料,包括當時人的病歷、整體社會的反應、世界各地的數據、與參考測試(reference)的對比等,才能確定兩者的關係。然而,綜觀全球數據,兩款疫苗都十分安全,可見「先後次序」不一定等於「因果關係」。 香港和內地的接種計劃不同。香港首先為60歲以上人士接種疫苗,因為他們的死亡率最高。相反,內地則先為18-59歲接種,特別是那些高風險和高傳播人群。然而隨著新冠疫苗臨床研究數據的不斷完善和疫苗供應量的不斷增加,疫苗接種目標對象亦逐漸擴大,香港開始了第二階段,開放給30至59歲人士等14個優先群組,而北京等大城市亦開始為60歲以上人士接種。 不少醫學家和醫生都鼓勵市民接種。袁國勇認為,當社會大約有70至80%的市民接種疫苗,疫症的傳播點才會基本上斬斷。同時,我們應該繼續做好個人防疫保護、戴口罩、保持社交距離、注意家居衞生、記錄行程等。願香港早日康復! 打針的信仰反省 有關疫苗接種的新聞和資源多不勝數,而在我們參閱和分析這些資訊時,難免帶著過去一兩年的情感,判斷是否相信這些資訊。筆者承認,若不是經過醫生弟兄解釋,再花上時間精神閱讀和整理,也會因著自己的限制而陷入無知之中。對事物的「不懂」,我們可以將勤補拙,花些時間精力,一步一步了解;然而,如果我們已經先入為主,將自己的政治立場和政治情感凌駕於理性,其實是我們生命的軟弱。作為基督徒,我們被呼召天天跟從主。活在大時代中,每天大量接收似是而非的偽術語言、煽情動人的文宣、慷慨激昂的宣告,和惡語傷人的威嚇。保羅提醒我們:「不要效法這個世界。」(羅十二2)「效法」,英文為conform,意思是不要被這個世界「塑造」你的人生,換句話說,即是不要隨波俗流。當身邊不少朋友都有相同的想法時,更需要留意這是否上帝的心意。保羅續道:「察驗何為上帝⋯⋯的旨意。」我們需要每時每刻辨別上帝的心意,因為我們常常被世俗和自己的聲音主導自己的人生,這都不一定是上帝的心意。關於上帝的心意,筆者有兩點分享。 首先,辨別上帝的心意需要理性。熙篤會修士、明谷修院院長伯爾納德(Bernard of Clairvaux;1091-1153)被尊為中世紀靈修之父。伯爾納德重視個人與上帝互動的關係,神學是為認識上帝(to know God),非有關上帝的知識(not about God)。神學知識和理性是用來使我們更愛上帝,更能夠辨別上帝的聲音,因為上帝斷不會要求我們做一些違反真理、有違常理的事。他警告,沒有理性和知識的宗教熱情是危險的,我們必須學會事事辨識(林前五)。以接種疫苗為例,我們應該嘗試參閱更多資料,而非一些過於簡化的懶人包;分辨那些只顧自己利益的政客,和以專業學問分析事物的學者,辨別他們的言論,注意他們的動機。「我所禱告的就是:要你們的愛心,在知識和各樣見識上,不斷增長,使你們能分辨是非,在基督的日子作真誠無可指責的人。」(腓一9-10) 另外,面對內心政治上的偏好和情感,我們應該追求「神聖的無我」(holy indifference)。屬靈操練的目標是一生追求主的榮耀,放下自己的執著,釋放我們不再被心中的忿恨和苦澀所纒,活在屬靈的自由裡。這稱為「神聖的無我」。唯有在靈裡達至這狀態,我們才能分辨上帝和自己的聲音,並在現實的處境中做有智慧的決定。要達至這狀態,我們不是追求「空」,而是追求「滿」—被主充滿,也充滿在主裡(約十五4)。這境況有如一隻水杯,浸入滿了清水的大水盆中,水杯內充滿水,水杯又被水所包圍。我們同樣追求內心被主充滿,同時又被主所包圍。所以,我們可以如此練習禱告:(一)默想主的愛:每天感恩祈禱,數算上帝的恩典。唯有沐浴於上帝的愛中,才能軟化自己的內心,不再自我中心,並且深深地明白上帝的慈愛和美善,充滿喜樂。這感恩的操練,直至驚訝自己比別人幸福很多,才算完滿。(二)認罪和悔改:罪是心靈的疾病,沒有認罪,人不能成長。上帝是罪的醫治者,我們若承認自己的罪,上帝必定赦免和洗淨我們(約壹一9),幫助我們邁向信、望、愛。認罪祈禱時,先承認現實的真我和理想中的我的差異,之後承擔責任,祈求主的憐憫,亦緊記接受主的赦免,並且改過。認罪悔改不是為賺取上帝的愛,而是使自己更溫柔,更敏銳上帝的憐憫,不再驕傲。(三)讀經:讓經文擴闊我們的心。讀經時,嘗試留意作者的寫作動機、思考經文與我的關係、運用心智和心靈慢慢讀,保持警覺(attentiveness),讓經文向此時此地的自己說話。 其實,這次疫苗接種計劃,正正反映我們作為香港基督徒這兩年來走過的路、哭過的淚、受過的傷。這樣的信仰反省,不是責備自己種種的不是;相反,這是醫治的時刻,這是回到最偉大醫者耶穌的跟前,讓祂的愛醫治我們、祂的赦免包紮傷口、祂的話語成為屬靈的疫苗。甚願我們得蒙上帝醫治新冠病毒,也醫治我們的創傷。誠心所願。 ...

上行之詩今讀——詩篇121篇


上星期的主日崇拜,麥牧師為我們講解了一篇上行之詩,詩篇120篇。剛巧我和一個團契在網上查經,也查考上行之詩,研讀了詩篇121篇。 「上行之詩」是詩篇中120-134篇這十五篇詩組成的一個集合,一般認為是以色列人上耶路撒冷敬拜時所唱頌的。 雖有風險仍要敬拜 按著神的心意,以色列人每年在逾越節、五旬節、住棚節都當上聖城敬拜神。而古時候人們旅行只靠徒步,每年要來回三次上聖城敬拜主,不但路途遙遠,路上更有遇上盜賊、野獸等風險。但神仍定意要以色列人每年這樣上耶路撒冷敬拜祂。 過去一年,世界面對突來的疫情,很多地區的教會不能再有實體的聚會,只能藉網絡舉行崇拜。但排除萬難,運用多方智慧和全新方式來繼續敬拜主,深信是我們必須做、也是神定意要我們做的事。 朝聖者得到「全方位的保護」 而除了疫情,香港基督徒此刻還面對著社會動蕩、經濟下滑,迷惘不定的將來,更有甚者,魔鬼的攻擊、迷惑,也常在聖徒身邊。這樣的環境,更提醒我們每時每刻也需要神,需要祂的保護! 詩篇121篇可以分為兩大段落,用「我、你」兩個代名詞來區分。第1-2節是第一大段,用「我」作主體(例如「我要向山舉目,我的幫助從何而來?」)第3-8節是第二大段,主要對象是「你」(例如「保護你的,必不打盹,也不睡覺」)。 當神的子民從四方八面上來耶路撒冷敬拜時,越靠近聖城,他們越會感受到群山環抱所帶來的凶險。必須得著神全方位的保護,才能登上錫安山。 詩人分別用了三幅圖畫,來描繪朝聖者會遇到的險阻: 1.會滑倒的危險。這可能是身體上的,也可能是靈性上的。所以詩人形容神「叫你的腳不搖動」。 2. 會打盹的危險,代表人自身會有種種的軟弱,心有餘而力不足,所以需要不打盹的神保護。 3. 外在的攻擊、傷害——可能來自自然界,也可能來自敵人。神卻使「白日太陽、夜間月亮」也不能損害朝聖者。代表一切外在的侵擾,沒有神的許可,絕不會臨到。 詩篇121篇的作者,不厭其煩地為我們描繪出神「全方位的保護」。身處變幻不定的世局中,但願這篇詩的信息,再次幫助我們「向山舉目」。 ...

堂委靜修營分享


吳炳華 感謝神讓我們一行十三人身處在一個十分適合退修的環境中享受與祂的接觸。 上帝也很知道我們每一個人的景况和需要並按此來引導我們,讓我們深深體會到祂的臨在。主啊!感謝祢。 陳耀權 靜修營最教我感動的地方,是從各堂委坦誠、甚至有淚光的分享中,看見上主在我們各人生命上的工作:這包括性情上的一些陷溺,從成長際遇塑成的種種輭弱,祂的話都讓我們有突破、有更新、或有力量跨越面前的攔阻。 何浩波 是次退修會,有好的問題誘發深度反思;由認真的反思達至彼此提醒;由坦誠的分享建立主內守望;由共識的信念激勵生命服侍!感恩! 曾瑞明 多年未有參加退修營。這次堂委退修營令我有機會靜靜地在景色優美的營地和主親近,有牧師在聖經中的教導、有感恩、有反省,更寶貴的是和一班弟兄姊妹有更深的分享和團契。願主繼續使用,可以祝福更多生命。 鄭艷琳 花、鳥、果、樹、山、孩子、貓、狗、牛、海灘、石灘、浪、船、單車、日落、日出、直昇機,組成假日休閒美麗的風景,弟兄姊妹、生命回憶、衣、食、需要、主耶穌、虛己、僕人、順服、敬拜,拼寫神蹟意義的生命。 蘇保華 主耶穌給各人的領受時間,深度不同,不用埋怨自己技不如人,時候到了自然水到渠成。 正如主耶穌給1000銀元給某人做買賣,有些給2000銀元,更有些5000銀元,是按各人的發展能力賜與。祇要做好一切準備,時候到了自然頓開。 “三十年來尋劍客,幾回落葉又抽枝,自從一見桃花後,直至如今更不疑” 布詠恩 我很享受今次兩日一夜的退修,在退修中神解釋了一件近來在我身上發生的事情,原來神教導我學習把軟弱細小的我放下,不要再緊緊抓著,一切的事情都是要用來榮耀祂自己。 另外,很感恩的是,我有自己一個房間可以獨處,在退修中,我可以休息、可以慢步、可以獨坐,放下要去照顧人的擔子,不用做馬大,可以嘗試當上馬利亞,這兩日一夜有點短哦! 歐陽平 非常舒服的陽光與海灘,青山與綠松。與天父交流亦是呼吸之間的事。期望拼發彼此間的深度認識和同心合意。在各人的旅程上亦聯合於 mission of God 的目標使神的心意可以滿足。 梁麗雯 重遊銀鑛灣舊地,勾起了不少的回憶⋯⋯ 感謝天父賜美好的天氣、怡人的景緻、吳牧師預備的默想經文資料,以至各位真情的分享⋯在在都把我拉到愛我的天父面前,我感受到祂活在我身邊,祂明白我比我明白自己更多、更深!祂愛我比我愛自己更多、更深!主多謝祢! 梁淑雯 感謝天父帶我從煩囂的生活,去到寧靜、舒服的營地,並吳牧師的教導和引領,以至能安静在主耶穌面前,細訴祂的恩典、慈愛和保護;願將各位的分享和領受化成禱告。 陳樹棠 最近的工作實在忙碌,難得有機會讓我這過氣堂委參加了堂委退修營,也是一件美事。營內有獨處,分享和勉勵,實在感恩。 譚綺雯 退修讓我短暫放下慣常的日程,全然投入與祂的關係中,學習交心予祂,卻發現原來上主早在等待,被觸動之處實在難以筆墨形容。感謝主給予空間、自由和怡人的環境去親近祂,並賜下同行者。 古頌慧 「你要安靜,要知道我是神!」— 能在繁忙的城市生活當中,暫時退下來,在優美的環境中,讓身心靈得到充份的休息,讓自己在寧靜中聽神的說話,這次的堂委退修營真的令我從另一角度經歷神!感謝吳牧師極具經驗的帶領,使退修更有幫助。感謝各堂委的真誠分享,使我們都得著肢體在主裡相交的滿足!兩天的退修裡,有其中一則感想:早餐後在路上看到松果由樹上掉下,拾起一看,完好無缺,世上萬物,皆有其時,只要耐心等候神,祂必成就最好的一切!感謝主!阿們! ...

關愛世界的靈性操練


預苦期(Lent:春天之意)從聖灰日(Ash Wednesday)至復活節(Easter)期間的四十日(主日不計算在內:因每主日都是記念主基督復活的日子)。自古以來,信徒在此期間多會禁食禱告,悔改自省,思念基督的受苦受死。 禁食這個操練與生命復興息息相關。因為我們限制自己的慾望、需要或自由,刻意地分別時間默想耶穌的犧牲與上主的救恩,再一次進入悔罪和更新的生活。在當今的基督教會當中,禁食操練已擴闊為一切自限的操練,例如:素食、減少消費、減少娛樂、甘願犧牲並捨去一些舒適的生活與習慣、禁食一餐並把節省的飯錢捐出等等。 為了記念受苦的基督,在安靜的時刻,願我們思想自己願意為受苦的基督付出甚麼代價。 今天筆者想分享限制慾望的靈性對於神託付受造世界予人類去治理的使命尤關重要,這些意念來自於日前學習動物神學所得。在2月17日預苦期的開始,聖靈就不斷摧促筆者要記念動物不只是食物、不只是竉物。在慾望張狂的世界,我們以更有智慧者自居,常高談人類作為受托者有權利利用動物與受造世界為自己帶來益處。其實我們當高舉神的使命,一同實踐關愛這個世界的行動,例如:減少紅肉或奶類製品攝食可減少溫室氣體排放(食物生產當中,產牛造成的碳排放量是最不環保的)等等。 動物神學當中有一個很重要的神學反省:人類中心主義在人心中引導著人類把自己置身於比一切非人類動物更高的地位,人類甚至忘記了受造世界是屬神的,為神所造。《馴化與慾望》與《動物福音》都是一些入門書,提醒我們動物受苦跟人類受苦的深層原因是相通的,那是人類某些扭曲的價值與畸形的文化造成的。當人類的慾望不斷膨脹,動物正在受苦的當中。因此只有人類文化轉型,制度改變,動物才會受益。聖靈再次提醒筆者父神將祂神聖的生命分賜到祂所預定的人,使我們成為祂的眾子,當眾子彰顯神的美善與公義時,更替文化、重訂制約,受造物才得以藉基督復和,世界再次彰顯神的榮耀與美意成全。 當我們處身於一個氣候危機,全人類福祉受威脅的時代,這與疫情的衝擊一樣巨大,神期待我們的靈命復興,願我們自省、自限,一起參與關愛世界的靈性操練,好與神同行,參與在祂的使命。 ...

預苦期的門徒屬靈操練


預苦期(Lent,又稱四旬期)開始於聖灰日(Ash Wednesday),由復活節前六星期的星期三開始(今年的聖灰日是2月17日),至復活節前一天(今年是4月3日)結束(不計算主日),總共四十天。大公教會的傳統會在這約七星期的預苦期,讓跟隨主的人能聚焦於耶穌基督所曾為世人走過的十架路。透過四十天的屬靈操練、默想、省察,重思主耶穌基督流血捨身救贖的宏恩,使跟隨主的人能更深地體會並進入與主同死、同復活的歷程裡,並藉此得著更新,成長,更像主耶穌。 主耶穌來到世間,祂呼召人作祂的門徒。門徒的生命是怎樣的一種生命?保羅在加拉太書:「我已經與基督同釘十字架,現在活著的不再是我,乃是基督在我裡面活著;並且我如今在肉身活著,是因信神的兒子而活;他是愛我,為我捨己。」(加2:20)預苦期應是我們每一位作主門徒更深默想「與基督同釘十架,現在活著的,不再是我,乃是基督在我裡面活著」這屬靈操練的節期,筆者有以下從生活小處著手的操練建議: 一、從未讀經沒有早餐到未讀經沒有手機 過往的基督徒盛行"no bible, no breakfast"的屬靈習慣,吃早餐前先讀聖經,把讀神的話放在一天之始,把讀經視為日程表中最優先的事。只是,現在生活形態已轉變,早餐可以不吃,手機不可以不開。讓我們來操練"no bible, no smart phone"。沒有營養,身體怎能健壯,沒有神的話語,敗壞的老我怎會死去,屬靈生命怎會美好? 二、從籌謀世上的擁有、圓滿到眼望神國,樂意分享並捨去 真正福音的傳揚不在乎言語,更在乎不以福音為恥的信仰實踐。如何信,就如何活。主耶穌說:「一個僕人不能事奉兩個主,不是惡這個愛那個,就是重這個輕那個,你們不能又事奉神,又事奉瑪門。」(路16:13)甚麼是今天我們所看重並取代了主的「瑪門」?讓我們回歸生命的中心點:就是這位使我們出死入生的主基督,「神又使他成為我們的智慧、公義、聖潔、救贖。」(林前1:30下) 三、從揮霍時間到吝嗇光陰 追劇、上社交平台,分享、點讚,時間就在無聲無息中流逝了,而更甚的是門徒生命也在不知不覺間枯萎了。門徒失去了與世界分別出來的生命特質,因此也如鹽失了味,如燈沒點亮。在這預苦期,讓我們更深住在神大愛裡,生命連結於主,使我們在生活模式、時間運用上反映出我們對這位為我們的罪捨身釘十架拯救我們的救主的感恩。讓我們回應主呼召,活出作主門徒樣式,轉化世界。 ...

新春親子崇拜


「從歲首到年終,耶和華你神的眼目時常看顧。」 申11:12 ...

教會祈禱會


教會祈禱會是一個充滿「期待」的聚會。出席者會祈求家人健康,記掛身邊的人之需要,切望教會被建立,世界有公義與安寧等。日前在一教會祈禱會中,就見有為女兒成長並事奉神而感恩;有期待家人朋友信主的,求神轉化他們的硬心;亦有期待初信主的人得蒙牧養,願主加力自己可關心她們,與她們同行;而分享期間當見有人得蒙拯救,他帶著敬虔的態度到神面前時,我們的心都充滿喜悅! 「期待」這東西,真是難理解?我們期待……在等候預定的結果嗎?似乎是,也不是,因我們的信心不是在自己預定的結果上,卻是在呼召我們到祂面前的神自己,這位聽禱告的主,我們相信祂的大能,祂的恩慈,祂的公義,祂的主權,祂的道路高過我們的道路。神不介意人的小信,憐憫我們的境況,總有祂奇妙的安排。但見禱告聚會的參與者在分享自己的代禱需要時,不是在拉攏其他出席的人,支持自己的想法到神施恩座前,卻體會是神自己正在使用眾參與者,代表基督的教會,他們都成為聖靈的觸手,進到世界不同的角落,去觸摸失望的人之心靈,將他們的需要帶到祂面前,為要挽回他們,安慰他們,醫治他們……。 此刻,禱告者不是在匯報績效,卻是將他們的愛帶回來,彼此分享,匯聚在神的殿堂裡,乃是愛的交流,愛的盛宴!「因為愛是從神來的,凡有愛心的,都是由神而生,並且認識神。」(約壹4:7)神愛我們,我們愛祂,這種愛又從我們身上溢出,達到我們身邊的人,祈禱者將當中的思念化成愛神愛人的行動,而常常想念的事,自然變成他們的「期待」,亦被帶到禱告裡。 今天我們都渴望教會充滿力量,在面對世界的敵對文化下,教會祈禱會正在印證基督真正的臨在我們中間,它是一個橋頭堡,若不齊心合力便會滅亡,一起禱告充滿迫切性,我們絕對不可馬虎。 ...