週刊封面文章 - 中華基督教會灣仔堂

我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

週刊封面文章

家庭祭壇


美國基督教會研究專家George Barna曾作出一個本土訪問研究:一個人接受耶穌為救主的或然率,在5 - 12歲是32%;13 – 18 歲是4%;19歲或以上是6%。總括來說,就是趁著孩子還年幼時,引導他們與上帝建立穩固的屬靈關係,這是今日基督徒父母及教會需要相應地作出適當的回應。 今日基督教教育要回歸家庭,不要只寄望教會製作多一點兒童活動或聚會,我們的孩子就有好好的屬靈生命;上帝喜悅的,是基督徒家庭有敬虔委身的下一代。下一代既能夠對各種潮流文化和趨勢,有抗疫及分辨是非的能力,堅守信仰,同時能拓展天國福音。除了謝飯祈禱外,我們如何在家中有親力親為的屬靈的牧養功夫投入在其中呢?我們是否知道家人經歷了什麼第一手的屬靈經驗嗎?我們如何努力建立上帝在家中的獨特位置呢?代與代之間能結出「和好之靈」的果子嗎?我們身為家長,如何增強家中各人的屬靈分享與餵養?我們有什麼平台去肯定子女的屬靈能量或洞察力? 我告訴您:若要對應以上的問題,「家庭祭壇」能做得到!是真的,我的家庭已經驗了。   什麼是「家庭祭壇」? 「家庭祭壇」 ( family altar)又稱為「家庭崇拜」 ( family worship)、「家庭禮拜」 (family worship) 或「家庭靈修」( family or household devotions),就是指住在一起的基督徒家庭(可能包括同住的祖父母或其他親人)有一段時間圍聚唱詩歌、談論有關上帝的話及同心祈禱,親近上帝及敬拜祂,以見證一家人生活都是以上帝為中心。也為了兒女將來成家立業時,肯讓上帝陪同出發和上路。未信主的家人也可藉此沾染上帝的恩典和帶領。   聖經基礎? 1.《創8:20 - 21》挪亞「築壇」作記號:上帝是我家的保護者。「壇」是親手作的,下苦工,慢慢完成。是人向上帝之回應。 2.《創12,13,26,28,33,35》亞伯拉罕初到陌生環境,如何表達自己與當地人的信仰是不同的呢?聖經只記載亞伯拉罕4次、以撒1次、雅各2次「築壇」「求告耶和華的名」作記號。這3個父親各自成為下一代的屬靈導師(spiritual mentors),原因是他們都擅長「築壇」;自己先順服上帝的陶造,生命得以被豐盛,然後引導子孫跟從上帝的腳蹤行。 3.《申6:4 - 9》猶太人家長透過聽覺、感覺、視覺、觸覺及行動,努力建立兒女與上帝的關係。 4.《書24:15》猶太人不論在群體中,就是在家中,也敬拜上帝。 5.《詩78:1 ...Read More...

婚姻美事


剛過了結婚紀念日,23年了。對灣仔堂年長夫婦來說,實在是小兒科。但環顧現況,見不少肢體婚姻關係中的美事,都只存留在昔日的舊相集裏。愛火熄滅是不可重燃嗎?還是在乎自己的決定,當我們已否定了可能性,一切都沒有可能!   回想過去的體驗,婚姻關係切忌是懶惰,未結婚前樣樣事以對方為主,婚後少了一種動力,漸漸回復以自己的喜好為先。更論盡是將愛意留在想像裏:「我好珍惜您!」但沒有行動,便沒有意思。我認為在婚姻關係中懶惰的人是自私的人,只顧及自己的喜好和工作日程,身邊人好像是為配合而存在。曾幾何時,你為對方騰出時間,放下一些自己的事,去參與:洗碗、晾衣服、陪伴探家人、公園散步、拍拖行街等。可能你會覺得自己的年齡已浪漫不再,惟浪漫卻生發於願為所愛的人去改變自己,乃以感動之情,開懷的心為獎勵。   在溝通方面,實在是學不完的功課。當然已懂得謹慎,在有事爭論間不算舊帳,也不可互揭瘡疤。因為溝通不是競技場上的比試,沒有輸與贏,贏了場交,可以輸了個家,家卻有美與醜。回顧自己日常中交流的是甚麼話題:只是資料性的事嗎?自己的想法呢?對家庭未來的願景呢?關心對方的說話呢?有時我為對方不懂得愛惜自己的身體而忟憎!卻沒有關懷的耐性。到底如何守護、叫對方幸福呢?或者,許多同路人在歲月的煎熬下,早已忘記自己的誓言!然而,坦誠的溝通在婚姻關係中至為寶貴,我不怕有辯論的時候,因有健康的激辯,才有心意相通一起禱告的時候。   若問婚姻中最大的挑戰是甚麼?我認為是學習接納。有人以為這是婚姻關係的必然功課,但我體會是屬靈生命的操練,我們有幾接近上帝,才有多少的接納能力:「若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力。」詩127:1我們無論在人前有如何長進的表現,夫妻間沒有彼此接納無牆關係,總是欠缺一份自由生命的承載能力,可能是二人已成為一體吧!經驗接納,婚姻中的惡事可以被原諒;經驗接納,對方性格上的軟弱和習慣可以被接受,所結出是信任的果子。最有趣是當接納到一個程度,甚至覺得只有自己是最適合對方,因為能如此遷就,看對方為寶貴……這就是愛吧! ...

聆聽的祈禱


香港是一個生活節奏急促和擠擁的城市,重視效率,在這裏生活最大的挑戰是沒有空間。生活空間缺少,心靈的空間如是。香港也是一個現代化的城市,資訊流通極有效率,每天充斥著泛濫的信息,可是聆聽與被聆聽卻變成生命中罕有的東西,十分珍貴。   處身在這般環境之中,基督徒的靈性培養和禱告生活面對極大的挑戰。祈禱是與上主親近和相遇同行的經歷,卻有時變成了信仰生活表面化,令自己心安的操作。   學習禱告是一生的功課,我們透過禱告與上帝對話,與祂建立更深的密契。而聆聽的禱告卻是一個十分重要和不容易的操練。上帝向人說話,啟示自己,打開祂的心懷,讓我們投進去。來到主面前,我們也要決定是否也打開自己的生命,期待祂介入其中。聆聽與被聆聽成為一個重要的信心成長的旅程。當我們與主建立起這一份心靈的密契,便可以用祂的心一同走進人群,聆聽和碰觸這個世界,用禱告和信仰的踐行守望我們的鄰舍。 ...

使命廣場門徒匯 (MAD Agora)


Agora這字源自古希臘,指當時城邦的文化和商業中心,類似中國昔日的巿墟、也皓似今日的廣場,是一個人群聚集的地方。人喜歡到廣場,因為廣場給人偌大的空間感,讓人自由自在地隨意駐足,甚至可以自由發表己見,或推銷自己的產品。這樣一來,廣場便成為是匯聚不同貨品、展現著不同言說觀點的地方,使人呼吸到豐富和充滿活力的氣息。 「使命廣場」的概念正是源自以上提及的實體廣場,提供一個平台,讓弟兄姊妹把從神而來的感動和經歷分享出來。灣仔堂近年所奉行的「使命教會」路線,其中一個很重要的信念,是聖靈會親自向每一位主的門徒說話,把不同的感動安放在他們個別心中。自幾年前開始,灣仔堂推動「使命小組(MAD,Make A Difference)」的成立,邀請有同一領受的肢體們結連一起,把異象踐行出來。 使命小組是要走入人群的,故不少灣仔堂現有的使命小組都是針對人當下的需要,以向他們提供適切的服事作為切入點,例如:傭入家中(關心來港任職家傭的印尼姐姐)、使命星光(幫助新來港學童的英語學習)等。另外不少是以興趣的活動來吸引我們的鄰舍的,包括:讚美操使命團契(健體操)、高瞻遠足(遠足)、黃金屋(閱讀)、大城小廚(烹飪)等。此外,還有擁抱其他異象的小組,如詩歌舞樹、M77、A0革命、福音探訪使命小組等,都是指向一群獨特群體,從建立關係開始,讓他們認識福音之路。 儘管這些小組有不同的切入點,它們卻都有幾樣共同的元素:學習(Study)、服事(Service)、分享(Sharing)、有時限(Span of Time)、救贖性(Salvation);還有一樣最重要的元素,把使命小組和一般的服務或傳福音活動分別出來的,就是小組的方向和動力皆是由聖靈引領和推動(Spirit-driveness)的。故此使命小組的故事基本上可說是「聖靈行傳」(《使徒行傳》的別稱)在我們身處世代的延續篇。 為了讓眾肢體可以一同窺見上帝在我們中間所播種的感動、所施行的作為,我們年中會舉辦幾次的使命廣場。3月30日週四晚將會有今年首次的「使命廣場門徒匯」,當晚還會有一些使命門徒分享他們在職場中、在生活間與神同工實踐使命的經歷。我們誠邀各位出席與弟兄姊妹同尋天國夢,透過彼此一同分享和禱告,也藉此互相激勵、彼此燃點,讓主大能的手在我們當中清晰地展現。 ...

在呼與吸之間


給三年後的阿柱: 平安!總希望你比我好! 從農曆新年至今,短短一個多月,已經有數位學生自尋短見。在你眼中,每位青少年都是上帝創造的傑作,是masterpiece,他們有著無限的潛能與可能,他們創意無窮、敏於學習,總是懷著赤子之心追尋夢想,是社會的未來,是社會的盼望。然而,他們的離開,卻帶著眼淚、唏噓和無奈,我不禁問道:為什麼?有什麼困難是解決不到? 從兒子的家長交流中發現,各間小學都有相當高的要求,要不給予大量的功課練習,以致小孩子未能早睡早起,休息充足,要不調高課程要求,跳級教學。各學校均在高壓力之中,排名高的學校維持高的學生學習量和課程深度,以保排名;排名較遜的學校,就不斷增加學生的學習量,期望在短時間內提升排名。學校的壓力轉移到學生身上,高學習量使學生生活全面變為有規範的課堂,在生活的每一個空間都是別人期望及別人定的規則,收緊學生自主與生活的空間。在學生的心目中,除了學習,還是學習,上課時間長,溫習時間也長。運動變成課堂,以往到樓下「街場」或空地打籃球,現在成為上籃球興趣班;以往在家中隨意填色畫畫,現在成為啟發創意的視覺藝術班;以往到博物館、美術館、音樂會欣賞展覽或表演來消磨時間,現在成為專題研習的功課;情緒差不是休息或玩耍,而是上情緒管理堂和學正面心理學;整天困在學校、補習社或課外活動中心,但不能每天到公園「放電」。 我寫信給你,因為ABC(你三位兒女)都已經升上小學,你會面對這樣的壓力,就是別人的氛圍,以及對他們的期望而帶來的壓力,升中更是難過的一關。但是,請你不要忘記「你們得救在乎歸回安息;你們得力在乎平靜安穩」。平日你在工作中衝鋒陷陣,但是生命不是行軍打仗,你需要學習主耶穌的榜樣,就是為生活留有空間。昔日門徒請求耶穌不斷醫病趕鬼行神蹟,但主耶穌選擇安靜下來,聆聽自己,聆聽天父。或許你覺得這是浪費時間,正如你休息時總是拿著神學書籍,但是,在呼與吸之間的寂靜,人可以停下來,不再受效率的束縛,人可以真正的做人,回歸生命的美麗。所以,請你多點與小孩子玩耍,這玩耍不是參加某些課外活動,或者去外地旅遊追行程,而是沒有指示及規則,在安全空間內自由活動,是hea、是跑、是談天、是分享食物等。 再次提醒祢,祢要連繫更多弟兄姊妹,連成一個守望的禱告鏈,編成祈禱網絡,承載生命。願祢(我)如此祈禱: 「主啊,我仰望祢,祢是那位將會再次降臨人間的主,那時候,舊的世界將會過去,舊的價值觀、舊的觀念、舊的制度也將會消失,取而代之的是祢的主權,祢將會重新完全掌管整個大地。 主呀,我仰望祢,當祢掌管大地,我們不再在悲哀、痛苦、逼迫。我們的青少年也從社會不合理的壓力中釋放出來,人不再是考試的工具,人不再是賺錢的生產元素,人可以找回自己的尊嚴和夢想,人可以經歷生命的完整。 主呀,求祢保護每位學生,求祢祝福家長及學校有智慧,也求祢改變社會,願祢在這些年間復興祢的作為。 主呀,我願祢來,願祢掌權!奉主名求,阿門。」(取自「Synergy 守護生命禱告運動」第十四日) 柱 2017年3月12日 ...

2016年灣仔堂「自然教會發展」評估結果


教會是一個生命的有機體,是由聖靈所建立,並由基督賦予了內在的、屬靈的生命,故只要給予適當的環境、恰當的養份,在她裡面的生命,便可以自然地成長。這是「自然教會發展」(Natural Church Development,簡稱NCD)背後的理念。   「自然教會發展」提出了八項健康教會具備的素質,是從世界各地教會發展經驗總結而得知的準則。這八項素質包括: 1.使人得力的領導,2.恩賜為本的事奉,3.充滿熱忱的靈性,4.有效功能的架構,5.激勵人心的敬拜,6.整全發展的小組,7.需要為本的佈道,8.相親相愛的關係。   在2005年,我們的教會曾做過一次NCD評估。但如同身體的健康情況,經過若干年日,舊的指數已不再能準確反映教會的現況。於是在2016年6月我們再做NCD評估。這次評估,我們在八項素質所得的平均值是55。(平均值50是中位數,65是健康和增長的狀態,35以下是危機狀態。因此,平均值55是反映出教會處於「維持現狀」的狀況(Maintain mode))。當中較強的是恩賜為本的事奉,而最弱的是「整全發展的小組」(50)及「相親相愛的關係」(47),而這些弱項,正是教會的限制所在。   縱觀這次評估,在弱項當中,發現最需要改善的,是我們對新來賓的敏銳度不夠,團契小組缺少動力及吸納新朋友的能力不及,而我們對領袖、門徒及事奉者的訓練也嫌不足。   另一方面,當我們檢視教會過去五年的情況,崇拜的出席人數有所下降。從2011-2016年透過成人洗禮、轉會而加入教會的約有150人。但這五年間,我們同時有近100位會友(多半為長者)已返天家,也有很多年長會友漸已不能再返教會。這是為什麼每年雖有若干人受洗或轉會加入灣仔堂,人數卻不見很大增長的因素之一。至於青少年人,我們當中赴海外升學的人數也不少。而信徒因工作或各方面的因素,不能每星期出席崇拜的情況也比前更普遍。   透過這次NCD評估,我們可以得知教會目前已走向停滯的狀態,必須重新喚起各小組、團契再一次檢視生命,發揮動力,並求主興起弟兄姊妹重視相交生活,栽培訓練其他初信者成為門徒,才能再次讓基督的身體有充沛的活力! ...

三個兒子的反思


有一個農夫,他和三個兒子居住在一個大島上,那裡有廣大的稻田。有一天,農夫對三個兒子說:「我兒啊!莊稼已經熟了。」 大兒子望一望稻田,打了個呵欠,說:「我們明天才去收割吧!反正稻田不會溜掉的。」二兒子望向稻田,看見它真的熟透了,於是去找他的同伴們,一邊喝著椰子酒,一邊議論各種收莊稼的方法,討論哪個方法才是最好。他們討論了好幾天,甚至諮詢稻田收割協會的專家。 三兒子望見稻田,馬上取出大鐮刀到田裡收割,可是工作了一整天,卻只是收割了一小部分莊稼,他因此悶悶不樂。翌日,他更早起來,又努力工作了一整天。可是他仍感到氣餒,因為他想到若不及時收割,很多莊稼將會白白失去,他想:「我已經盡了全力,還可以做甚麼呢?」 從這故事中看,有幾點值得思考: 大兒子:拖延政策,對於看見的事情,暫時不理,先顧自己,作了個人事情 為先,因為個人的事比其他的事更重要。在價值的取向上,是自我中心和個人主義的表表者。 二兒子:看見了熟透的莊稼,約了朋友們很認真和積極地討論,期望找出收割的方案。他們以共享方式,分享自己的資源與意見,並且找來專家,取得他人的意見,藉著互動來取得知識。可惜卻只是紙上談兵,到最後從未正式參與收取莊稼的事。 小兒子:迅速行動者,充滿憐憫,看見莊稼已熟透,不忍看見莊稼枯萎,積極回應,勤奮努力,期望有好的回報。可惜只是孤單作戰,單打獨鬥。對於廣大的禾場,無能為力,束手無策,感到無奈。你認為他還可以做甚麼呢? 這故事首要的是告訴我們──你看見禾場在那裡嗎?知道禾場的需要嗎?其次禾場的主人要我們作甚麼呢?最後面對這三位兒子回應,到底我們貌似那一位的回應? 故事的結束是這樣:當小兒子回到家,父親對他說:「我兒!要收的莊稼多,但收莊稼的工人少,單靠你自己根本沒法子收好莊稼,你必須請求莊稼的主人,打發更多工人幫助你。」 是的,我們不要以為只有自己獨自作神的工作,今天收莊稼再不是單打式的個人主義,而是人人有份參與的團隊的呼喚──求莊稼的主,打發更多工人收莊稼。請問我們有盡力回應這呼召嗎?世界上仍有數以億計的人不認識耶穌基督,許多人處於無助與迷失,耶穌看見他們,就憐憫他們。祂視他們如同莊稼要收進神的國,但要收的莊稼甚多,工人卻是很少,工人需求甚是迫切,祂鼓勵我們建立團隊,所以祂差遣十二門徒的團隊來建立生命。 從歷世歷代,神向多少人發出過這個呼召:「我可以差遣誰呢?誰肯為我去呢?」這關鍵在於我渴慕成為收割的一員嗎?作這回答的人,又有多少實踐了向神的承諾?讓我們不只是紙上談兵,而是祈求神差派更多的工人到禾場去收祂的莊稼,這些工人當然包括「我」在內。 倘若你想回應,可以聯絡差傳部。 今年差傳部的目標及方向: Study – 教導差傳觀念,讓弟兄姊妹認識各地的需要。 Support – 發掘願意委身事奉的弟兄姊妹並給予培訓;同時支持宣教士。 Serve – 舉辦短期宣教體驗,鼓勵弟兄姊妹參與服侍。 Share – 建立分享平台傳遞差傳信息,讓弟兄姊妹分享異象、彼此代禱。 Spirituality – 跟進有意委身宣教的弟兄姊妹之屬靈成長。 ...

初信栽培小組組員分享篇


以下是五位剛於去年十二月佈道會決志及慕道者,參加七課初信栽培小組課程後,在結業禮中所表達之由衷說話。其中一位雖未決志,但仍有饑渴慕義的心,在補課中,他完成課程。願上帝繼續恩領,使各人在真道上認識祂更多,從而作基督的好門徒:   參加這個初信栽培小組,對認識神有很大的幫助;對一個初次認識神的人來說,是一個好的開始,期望教會能夠舉辦更多查經活動。我現在有時出席讚美操及團契,進入教會後,我也介紹丈夫到來灣仔堂參加聖經共享團契,他真的在生命中有改變,以前較暴躁,現在較容易接納別人意見;我的兒子也參加兒童團契,對聖經所講的,他領悟較我多,他也在成長中,感謝神,榮耀歸與主。(鄧國英)   感謝上帝的安排,感謝朋友和教會弟兄姊妹的支持和幫忙,榮耀歸與主。上帝的話語出在栽培員的口中,如荒漠上的甘泉,解煩解憂,茅塞頓開。在栽培員帶領查經的互動答問中,讓我更明白和理解上帝的旨意和真理;用文字表達其意思是一種方法,但因時代背景的不同,要帶領者耐心地解釋新約作者和歷史背景,以及能客觀地傳達上帝的說話,是非常重要的。因為自己曾有藉口︰誤解聖經的內容,所以很久沒有和教友一起閱讀或自己看聖經。透過七課栽培小組的互動閱讀理解模式,是能使我透析上帝的真理和堅強我的信心…… 感謝上帝的安排和小組的帶領這迷途小羊。(許凌雲)   我上了七課初信栽培小組課程,深深體會到耶穌的事蹟,祂如何讓人明白自己的處境!從聖經中,我更看到一個一個的神蹟,使我明白到好多做人的道理!只要你心中相信有神,祂就會帶領你,去走真正的路!真是好多謝各位栽培員的幫助!謝谢!(蘇桂英)   經過今期初信栽培小組後,我增加了對耶穌的認識,並且慢慢地培養閱讀聖經的習慣;雖然有時看不明白聖經事蹟裏的道理,但是回到小組,一起查經,便明白這些道理並不是太難,只要細心查閱,加上幾位栽培員的解讀,使查經趣味增加,所以很想感謝這幾位栽培員。此外,我也從各參加者的提問中,反思了自己沒有想到的問題。希望大家,包括我在內,能儘快解決所有信心問題,歸信主耶穌基督,不是單單來上課,而是使自己主動尋見耶穌基督;在此也希望大家能在灣仔堂再見。(戴琮熹)   我是一個沒有宗教的人,經朋友來到灣仔堂,上了一堂聚會,內容不是講聖經,而是有關日常生活上遇到之問題,很有得著,因為這與我之前跟過醫院一位上司去的教會不同,那處聽了四小時,都是有關家人或朋友有了絕症,皆向耶穌禱告後,得到奇蹟;但這個聚會卻說明了向耶穌禱告,有求什麼幫助,並非都可以得到的,我感到踏實。我仍然有很多疑惑及問題,希望尋求結果,有時打開聖經,都是文言文的寫作,不懂及不理解。通過這栽培小組課程,雖然時間短,仍存在問題,但在栽培員的解釋,都得到初步的認識,仍需要多讀多理解;我覺得通過小組的學習,是一個有效及有幫助的方法去引導我是否信主,希望日後有這些小組,大家一同學習,引起大家興趣,又能互相討論,達致至得益。(吳國忠) ...

上帝的朋友


近日思想摩西一生的際遇和事奉,得出一個印象。我覺得他像是一個「偉大的失敗者」。四十歲時在埃及的挫折令他黯然離去。及後,他也不能領以色列人入迦南,連自己也因米利巴事件被摒於迦南門外,他一生多個願望似乎都不能按計畫完成。在一般人眼中,這是徹頭徹尾的失敗者。然而,沒有人不覺得摩西偉大,他內心的火推動他走向一個不確定的未來。這團火是耶和華在他生命燃點的,自此以後,無論什麼境況,經歷多少難關,他都堅持要走的方向。摩西的人生已經與耶和華上帝掛了鉤。他是上帝的朋友,面對面說話,肝膽相照。他是跟著上帝去冒險的人。   一個真正的領袖,他的道路會是很孤單的。如果要帶領群體走向不知的未來,走上未走過的路,開創新的局面,更要有敢於冒險的勇氣,以及心中不滅的遠象。摩西沒有機會在吉甲平原與以色列民共渡第一個在迦南地的逾越節,不能親眼見證耶利哥城的傾倒。但他離世的故事卻十分動人,耶和華帶他到山上,遠望迦南地,耶和華親自把他埋葬,沒有人知道他的墳墓在什麼地方。他是帶著不死的盼望和遠象與世長辭,他是上帝的朋友。他的人生已鑲嵌在上帝的永恆計畫裡。他令我們要再思:什麼是成功?什麼是失敗? ...


按時降雨  滋潤地土  長出五穀  結出果實  差傳奉獻  你我有份 「我必按時降雨給你們,使地長出農作物,田野的樹結出果實。」(利26:4) ...