週刊封面文章 - 中華基督教會灣仔堂

我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

週刊封面文章

我給孩子十大最好的禮物


每年4月14日是「4 / 14之窗」世界兒童禱告日,懇請教會及家長關注這個年齡層(4至14歲)的兒童及少年人的靈性、身體和情感需要。請參閱www.Global414Day.com,並懇請你當天撥冗,為我們的「信二代」禱告。 當我三個兒子的手腳和身軀比我的小、眼睛也沒看過我所看過的東西、頭腦及心智還未充份發展、心靈及耳朵也未能配搭得合宜的時候,我深信及堅守:「母親的心就是兒女的教室。」(亨利∙比才)創世記33章13-14節:「……孩子們年幼嬌嫩,……,我要量着在我面前群畜和孩子的力量慢慢的前行,直走到西珥我主那裡。」這節聖經不是論及教養子女的內容,但間接地給我思想,趁著子女年幼時,就要按著他們的限制,有目標地給他們成長,因為年少時的生命有很大潛能,長大時的生命會自己找出路。以下就是我給自己家中兒子的十大最好禮物,亦請你猜猜這位母親的心是怎樣的: 1. 給他們哭笑有時,說話有時,心靈可被瞭解。 2. 給到達八歲的孩子成為「掌門人」,每人有一條大門鎖匙,以傳遞獨立及有責任心的信息。 3. 給他們穩定的教會生活及家庭祭壇時段,以建立信徒友誼及靈性培育的機會。 4. 給他們一年一度之戶外家庭營,讓彼此可大癲大廢,盡情享樂。 5. 給他們挑擔輕省的家務,培養服侍及勤勞的美德。 6. 從小帶他們觀賞舞台劇、話劇、音樂會及木偶劇,培養他們藝術的情操。 7. 從小背誦唐詩,可欣賞中國文字的美麗,更可培養情感的表達。 8. 給他們機會作個小廚師,弄些小點,培養創意精神和笑容。 9. 不定期帶他們到圖書館或書店做「私家偵探」,看誰思想與行為能相稱。 10. 常常與他們同枱吃飯,培育人與人相處的禮儀和心得。 ...

當佛系青年遇上亞當


(以下對話請想像為廣東話口語) 時間:週六崇拜前 地點:麥記 一位佛系青年正在麥記內一邊下午茶,一邊閱讀;柱哥正打算在餐廳內躲懶,卻遇上了他。 柱哥:   阿強,你又閱讀旅遊書?你又想旅遊? 青年:   當然啦!下個月的復活節,再請多三天假期,連著清明節及週末,總共連續有十天假期,當然去旅行啦! 柱哥:   我真羨慕你,你可以停下工作,又有金錢和假期到外地旅遊,舒展身   心。 青年:   我哪裡好?平日工作忙碌,朝九晚十;薪金又低,沒有晉升機會,上司又欺負我。賺錢回來,志在享受。今時我們儲蓄又沒有用,反正都買不到樓!不去外地旅遊,可以怎樣?傳道書真有道理:「這樣看來,做事的人在他的勞碌上有什麼益處呢?我見上帝叫世人勞苦,使他們在其中受經練。」(傳3:9-10)工作中的勞苦,除了賺錢消費外,真是沒有意義。 柱哥:   你說得不錯!傳道書接著說:「(上帝)又將永生安置在世人心裡。」(3:11)原文翻譯應作「上帝將永恆賜予在人的心中。」人天生就有一種追求永恆的心態,可見如果我們打算在工作中找到生命的完滿,注定徒勞無功。 青年:   既然工作沒有永恆的意義,那麼我只顧找一份輕鬆一點、薪金高點的工作便可以了。 柱哥:又不是這樣。你看整本聖經,上帝創造天地之後,仍不斷工作,正如耶穌所言:「我父做事直到如今,我也做事。」(約5:17)工作本身是有價值的,雖然不能帶來生命的完滿,但我們能夠在工作中與上帝相交,建立更親密的關係,而上帝亦建立我們的生命。還記得人類第一份工作-「耶和華神將那人安置在伊甸園,使他修理看守。」(創2:15)亞當被委任管理大地,與上帝分享管治的權柄,所以工作本身是參與上帝管治大地的工作,更是與上帝「共同創造」(co-create),是上帝喜悅的。 青年:你是傳道人,你的工作當然有意義!但是我真的看不見我的工作有何意義,更枉論「管治大地」的意義。 柱哥:弟兄,請緊記,你盡心盡意地完成工作,與我盡力盡性地預備講章,是沒有分別的。只要我們都是為著榮耀上帝而做,工作並沒有所謂聖俗之分。說到工作的意義,其實是取決於我們的心態。還記得<三位建築工人>的故事嗎?三個建築工人在砌一堵牆,有個路人問:「你們在幹什麼?」第一個人沒好氣地說:「沒看見嗎?砌牆。」第二個人抬頭笑了笑說:「我們在蓋一幢高樓。」第三個人邊幹邊哼著歌曲,他的笑容很燦爛:「我們正在建設一座美麗的新城市。」當你親近上帝,上帝會啟示你的。 青年:或許你是正確的,但是我每星期工作六天,每天超過十二小時,哪裡有空間親近上帝,尋問意義? 柱哥:上帝是無處不在的,衪在教會中,也在你的家庭、公司、社區中,你的職場便是與上帝相遇、操練你屬靈生命的場地。帶著上帝上班,工作成為獻祭,忙碌中操練忙而不亂的心中平安,辦公室政治中操練聖靈果子。另外,如果你定期旅遊,請你把握旅遊的機會,成為退修的時光,在多天的旅程中特別安排安靜默想的機會,還身、心、靈能夠休息。當然,在香港不要忽略在教會生活中親近上帝的機會。 青年:明白。崇拜開始了,下次再談吧!   註:「佛系青年」指,在經濟普遍低迷的「低慾望時代」下,一群傾向不婚、不生、不買房、不買車的青年,他們「有也行、沒有也行,不爭不搶、不求輸贏」,傾向淡泊名利、與世無爭。這詞與宗教沒有任何關係。 ...

復活節主日崇拜


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祈禱之鑰:在無助中向主呼求!


過去兩三年,在教會的事奉中,尤其在與一些弟兄姊妹同行的日子,感受最深的是「無助」!「無助」的原因,並非人不願意努力,不願為所遇見的問題、困境尋求出路,而是當事人雖然極其明白自己身處困境,也渴求出路、解脫,卻總是無法遂願離開困局。 這些困局,既有受制於客觀環境,就如周遭困窘的人、事件多年沒法改變,遂令自己心灰意冷;也有受困於自身的心靈狀況——迷失的心境,仿如走入一幢人生的迷宮,一再在原地打轉,落得完全枯竭無力……。 這讓我憶起自己讀神學的日子,曾有一段時間心境也十分低沉、找不到出路。那段時間,有一些天主教的靈修書籍,對自己幫助極大。其中一本是《失敗——希望的種子》(英文書名Failure — Gateway to Hope)。書中的總意,是讓我們接納當下的一切,不論好壞,也存著懷抱的心,不去抗拒。因為這一切境遇,必有主的美意;人在其中,要聆聽、等候父神的作為,讓祂的恩手一步一步把我們引領,在黑暗的地土裡成長。總有一天,祂會讓我們鑽出黑土,吐出希望的花蕊。 事實上,我們今日身處的世界,除了「多元」,也變得越來越「兩極化」,不論社會的貧、富現象,或對政經問題的看法立場;人憑自己既有的經驗、知識甚或資源,似乎都不足以應付種種激烈的變化,這帶給人們內心莫名的焦灼、恐懼。但當人越試圖主宰自己的道路,避免落入不同的困境時,便越像走進迷宮。 在這樣的世代中,我們必須聆聽那亙古的迴音: 「你們得力在乎平靜安穩,得救在乎歸回安息!」(賽30:15)以賽亞先知並非在寧謐的書房中聽到這吩咐,而是在充滿內憂外患的社會處境中,代表神向祂的子民發出呼喚。在這後現代世界,我們受著許多誘惑,催使我們過度相信自身的力量,以主宰個人和社會的命運。然而,作為聖徒的群體,讓我們常常互勉: 要承認自己是何等無助,時刻轉向父神,呼求祂的憐憫!為我們自己,也為我們身處的世代,尋求祂的面……。 ...

栽種與收成


栽種與收成是一個很有趣和啟發性的經驗。自從我家搬到元朗,開始有機會種植,也有吃過自家培植的蔬果。雖然很少,微不足道,但亦有一番滋味。近日買了一些植物回來要換盤,看中了一棵不起眼的黃薑,誰知掘下去,卻掘出令人驚喜不已的收穫。朋友爭相要拿去試味。同一天,突然發覺所種的荷蘭豆已結實,由種子到幼苗,長葉和開花,不知不覺長出果實,覺得功夫沒有白費。但家中有一棵栽培了兩年的無花果樹,一直都是只有葉子。去年夏天終於見到兩粒果子,但不幸地遇上甚多颱風的季節,未趕得及成熟收成,已被強風打掉,至今仍一無所獲。   這令我想起保羅在哥林多前書所說:「亞波羅算甚麼?保羅算甚麼?我們都是上帝的執事,藉著我們,你們信了;這不過是照著主給各人的恩賜去做罷了。我栽種了,亞波羅澆灌了,惟有上帝使它生長。可見,栽種的算不了甚麼,澆灌的也算不了甚麼;惟有上帝能使它生長。栽種的和澆灌的都是一樣,但將來各人要照自己的勞苦得到自己的報酬。因為我們是上帝的同工,而你們是上帝的田地、上帝的房屋。」(哥林多前書 3:5-9)生命的工作就如栽種,等待收成,有時滿有期待而落空和無奈,有時卻有意想不到的驚喜。栽種的工作需要殷勤、樂觀、忍耐、有識見、有期待。有時要有經歷橫逆後,重新再來的堅毅和勇氣。   然而,想到收成的喜悅和滿足!一切的勞苦都會不足介意。 ...

解放平信徒


「愛惜生命Asia for Life」發起人華安祖弟兄(Joe)來自美國,大學畢業後到中國大陸教授英語,藉此接觸中國青少年,與他們分享福音。及後到香港定居,繼續英語教學工作。幾年前,上帝呼召他關注香港墮胎和未婚懷孕議題,在工餘時間透過禱告、見證、教育,積極推動「維護生命文化」,鼓勵眾教會與生命同行。 筆者與Joe弟兄同行數載,為著他在上帝跟前領受的異象、耶穌基督的帶領和聖靈的生命陶造,深感興奮。仔細閱讀彼得前書2:9:「唯有你們是被揀選的族類,是有君尊的祭司,是聖潔的國度,是屬上帝的子民,要叫你們宣揚那召你們出黑暗、入奇妙光明者的美德。」「子民」一字希臘文為laos,演變成英文laity,暫譯「平信徒」。然而這譯法不一定完全正確,因為laos指所有信徒,包括全職事奉的事奉者和所謂的「平信徒」。既然所有信徒都是屬於上帝,並且蒙呼召宣揚上帝的美德,傳道同工與「平信徒」有著相同的「大使命」。所以,一位牧師盡心盡力預備好一篇講章,與一位行政人員在公司中展現上帝的關愛,及與Joe弟兄在工餘時間盡力回應上帝的呼召毫無分別! 溫哥華維真學院(Regent College)榮休市場神學教授史蒂文斯(R. Paul Stevens)的市場神學以「裝備全民服事」、「召命、工作與服事」及「日常生活的靈性」為三大支柱,三者有如螺旋型樓梯,同時兼備一同向上成長。既然上帝呼召每一位子民在自己的崗位上盡心事奉,「裝備」遠超於地區教會內事奉技巧的訓練,「裝備」是為塑造信徒的屬靈生命,在群體分散時活出基督的生活。「召命」不一定是「出世」、離開現時所謂「屬世的」工作崗位進入神學院,而是在日常生活中不斷尋覓上帝獨特的呼召,完全上帝交托的責任;「靈性」更不限於出席地方教會聚會、崇拜、團契、主日學來與上帝親近,或靠每年一次的退修會「叉電」,而是每一天,為日常生活親近上帝(for daily life),在日常生活親近上帝(in daily life),並藉日常生活親近上帝(through daily life)。誠如學者皮爾斯(Gregory Pierce)所言:「靈性是透過操練,使我們和我們所處身的環境與上帝配合,在一切所做的事情上,成為聖靈在世上具體可見的代表,使世界成為更美好的地方,稍為更接近上帝心目中的事物運作方式。」 靈修學教授傅士德 (Richard J. Foster)在《靈命操練禮讚》(Celebration of Discipline)一書將靈性操練分為上行之旅、內在之旅和外展之旅。上行之旅即打開自己心靈,開放始正在尋找我們的上帝。日常的上行之旅,當我們遇上困難、疑惑、障礙,我們學習默想上帝的應許,等候上帝的鼓勵、指引、帶領和介入。內在之旅即邀請耶穌一同回顧自己的生命,或生命中某一片段,還自己與耶穌對話,特別在職場中不慎犯罪,主動與耶穌對話,發現自己的問題、背後的原因、生命的創傷,請求耶穌赦免、光照和醫治。(參史蒂文斯《帶著靈魂上班》一書,當中指出職場中的九宗罪,對應九個屬靈果子,培養九種生命品格。)外展之旅即向上帝尋問異象,旨在引領我們對世界作出實質的關愛與犧牲的服務,在工作和日常生活中流露不一樣的品格,關愛別人,改變社會文化。 或許我們常感疲乏,或是不敢分享自己生命的軟弱,但是,我們必須緊記,上帝是無處不在的上帝,也是極度愛我們的主。讓我們邀請上帝介入日常生活中,與我們對話,牧養我們、醫治我們、帶領我們,使我們重新經歷豐盛的應許和生命的燦爛。 ...

竹居台聯合差傳崇拜


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你可以叫世界不一樣


史提芬柯維寫《與成功有約》(Seven Habits to Highly Effective People)一書,提醒我們要「預見將來的結局來開始我們今天的工作」。你的將來如何,取決於你生命的視野和遠象。上帝對我們的人生有一獨特的召命,有些事祂託付我們去做,我們可以發揮獨特的果效和影響。如何在實際的生活環境中發揮影響呢?怎樣能體現這種實踐召命的人生呢?我們可以嘗試從五方面檢視和認識自己。 一、知道自己的屬靈恩賜 上帝賦與你一些特別的恩賜、專長,有助建立上帝國度。例如音樂、文字、管理、關顧別人等,要加以發掘和操練、發揮與善用。我少年時喜歡踢足球,常夢想自己帶著一隊人衝鋒攻門,可是由於身材矮小,每次皆是猜輸的一方不得已才要我做隊員!然而我發現帶著一隊人一起完成某些目標,正是上帝給我獨特的負擔和專長,這也就成了我做牧者以後側重的工作、上帝使用我的地方。 二、了解自己的性情 不同的性情能帶出不同的感染力,而每種性情也有其優勢和弱點。外向、能言善道的人有他的優勢,跟別人在一起常有著領導的作用。但安靜的人也有他的優勢,他們有空間聆聽別人。有些人平常很沉默,不輕易說話,但每次開腔都一語中的。不同表達方式其實可以有各自的感染力,重要的是要知道自己的定位。 三、明白自己的熱忱 每一個人心中也有一些熱衷的事(passion),有些事情會特別觸動你,很有動力做,或願意比別人付更大代價去做。有時你不會立即肯定或覺察,需要一段時日去摸索。當我們尋找自己工作或人生的召命,心中這份情懷與熱忱往往有決定性的作用,讓你體會什麼是上帝要你去做的事。例如我有位會友很喜歡寫作,少年時代就開始寫下大量日記,如今深覺寫作將是他終生的抱負。 四、認識自己生命的資源 上帝給每個人一些既定的條件,例如性別、家庭的背景、一些過去的經驗等都是無法改變的,有人會感到這些條件是他的「負資產」,但這些也可以是一種「礦產」──即或它表面帶來許多不幸、傷痛,仍可以從中提煉出一些正面的東西,成為你生命的資源,因為當上帝介入你的生命,就可以幫助你重組你的人生,用新的角度看昔日負面的經驗。此外,一些關係網絡也是我們生命中重要的資源,相交程度不同的親人、朋友,在我們生命中有不同角色,給與我們不同程度的支持與啟發,甚至有些難纏的人,有時也會是我們一些激勵或鑑戒。 五、確定自己的領導模式 作為主的門徒,不論你職位高低,出身平凡或顯赫,上帝都命定你要對別人、對世界產生一些影響力,發揮一些「領導」的作用。其實每位信徒往往都具有多重身分,既是別人的下屬,也是另一些人的上司。既是別人的兒子,也是自己兒子的父親。在多重的關係中,對不同人也有不同程度的領導和影響。曾有位姐妹面臨工作上的抉擇,一直以來她十分能幹,工作表現出色,另一方面她丈夫有自己的生意,毫無經濟壓力。一天上司跟她說要讓她升任自己現在的職位,這倒不是容易的事,要管理很多人,責任亦大大增加,隨時會吃力不討好,而且也少了時間參與教會。不接受升遷對她沒有太大困難或損失;接受升遷倒帶來不少壓力與挑戰。她終於決定接受這挑戰,因她體會到升遷能發揮一些過去不能及的影響力,例如影響公司的工作文化,使之更人性化(more human),惠及不同層次的員工。 倘若我們能透過在不同層面,在週邊的人群與文化中散發影響力,世人就真正能藉我們認識基督。要知道教會對世界的影響不光是把很多人帶入教會中,而是讓教會的成員──每位信徒帶著復活生命的能力進到世界,讓人看得見基督的真光。 ...

新春家庭崇拜


詩篇121:8  「你出你入, 耶和華要保護你, 從今時直到永遠.」 Psalm 121:8 "The Lord shall preserve thy going out and thy coming in from this time forth, and even for evermore." ...

一個讓聖靈藉關係說話的空間


周遭裡,我們會發現許多人對福音產生著大大小小的誤解。 「返教會每次「要」俾錢,要你十分之一這麼多!」 「信耶穌,就是要我戒煙、戒馬仔,六合彩也不得買,咪搞我!」 「信耶穌的人犯了罪,求耶穌便即得赦免,然後再犯罪,這可十分著數啊!」 林林總總對信仰的誤解,要一一清楚分析並不是容易的事。面對著我們所愛的家人親友,被一些扭曲了的觀念蒙蔽著,對福音保持距離,我們心中實在不好受。 關係是神賜給人類一份極寶貴的禮物,也常是上帝使用賴以衝破親友們一扇扇藩籬的媒介。多少人因著有親友是基督徒,關係的推動以致接受邀請,踏進教會的門階,甚至最後成為委身的門徒。曾經有家長因為要弄清女兒每週前往的是什麼地方,嘗試參加啟發課程,因而決志信主,成為會友,並向內地親戚傳播福音。上週舉行的「香港城巿轉化會議」中,本堂一位姊妹分享她在數個月內,帶領她父家和夫家十多人歸主的見證,令人不得不讚歎聖靈在關係中施行的大能作為! 另一方面,關係不單是邀請人來到教會聽聞福音的推動力,也可以成為使人樂於繼續深入尋求、經歷福音的渠道。過去的十多屆啟福課程,幾乎每一期在幾個小組中,總有一些是在課程後仍然繼續聚會;無他,因為組員都經歷到聖靈藉著彼此關係所孕育的甘甜,叫大家都渴望彼此連結。 4月3日至5月15日期間的6個星期二晚上,本堂會舉辦「福音性聚會系列課程」。藉著詩歌、見證、短講及小組討論,讓參加者「聽」到福音的基本內容、「看」見信徒不一樣的生命、更重要的是藉著發問和討論,「觸碰」到一些對信仰最不易明白甚或最難降服的地方,從而對耶穌產生更積極回應的動力。盼望你也能把握天父的帶領,讓環繞你的關係網絡的親友,因著你的推動,走到主的跟前。 ...