我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

成長禮的意義


不同國家對於成年的年齡都有不同的界定,在國際上,大多數國家的成年法定年齡被界定為18歲,而像日本、瑞士、韓國成年年齡則定在20週歲。這些界定源自從生理、社會、文化、法理上種種層面考量。但其信息是一致的,成年人能享有社會權利和履行義務並承擔社會責任。在社群方面,不同民族文化,有為族群所界定的成年年齡的子女舉行成人的禮儀,慶祝其長大成人,被族群承認。

 

在猶太民族傳統中,會為到了12歲的女孩、13歲的男孩公開舉行成年禮。神指示:「男人不要刮鬍子」。因此,在中東世界會看到13歲的男孩,臉上開始有鬍子。希伯來文鬍子「zaqan」與長老「zaqen」同一字根。長老多半是上了年紀的成人,發白的鬍子,人們視其為智者的象徵。表示人生就很自然要開始過渡到下個階段,生命的循環就開始了。男孩就要成為男人,朝向成為有智慧的長老。這被稱為「誡命之子」的成年禮,讓這些孩童在公開儀式中,選擇成為大人,選擇跟這位充滿慈愛的神建立「約」的關係。明白自己是跟神立約的人,自己是神偉大故事中的一部份,是屬於一群超越時間的百姓,跟他們先祖們有所連結,便嚴肅地體認到自己從今天開始,就要成為神話語的門徒了,往後必須認真研讀神話語的指示,於生活中實踐出來,塑造美好成熟的生命。

 

現今社會常有:「孩子怎麼長不大?」「這麼大,怎麼還沒有責任心?」心理學是用「彼得潘症候群(Peter Pan syndrome)」來敘述這些在社會中未成熟的成人。成年人的外表身形,裡頭是不願意長大的小孩。愛玩、情緒化、任性,自我克制能力低,逃避工作和家庭等成人責任,或頻繁更換工作,或依賴年邁父母的照顧。面對人生挫折或不如意時,沉迷於網路、電玩、酒精和藥物來麻醉自己。按著年紀,整個人內外一起成長,確是一件美好的事。

 

對於踏入另一階段的少年,也許「我是誰?」是一個心中存在的問題,這世界給我們的答案是:我重要,因為我擁有金錢、權力。我可愛,因為許多人讚賞。我值得被接納因為我是有才幹,有專業……。一般人會以我擁有甚麼、做了甚麼、我懂甚麼來衡量自己的價值。欠缺了那些,可能就不知怎樣接納自己?通過成年禮,可以幫助少年們進入一發現並接納自我的旅程,學習單單用神的眼光看自己,對祂手中的作品深感奇妙、驚訝。成年禮可以幫助少年們在角色與心理上順利地過渡,樂觀自信有責任感地迎向自己的美好人生。

 

對於父母來說,成年禮的目的不為讓子女從此完全脫離父母的教養、任由子女自主發展。成年禮其實也在提醒父母為成長中的孩子預備環境,讓他們從中發現成長和生命的喜悅,進行自我探索,去發現自己生命中的所有豐富、美麗、寶貴,找出神早已擺在他們生命裡面的寶藏。神將孩子信託給父母,因此我們有責任幫助孩子去發現神給予的寶藏,他們的恩賜、能力、才幹。成年禮中提醒為人父母的一項更新的天職:幫助孩子探索生命的寶藏,啟發他們發現那使人喜悅的人生旅程,守望他們在萬變的世代中持守真道。

 

10月26日教會將於週六崇拜為今學年升上中一的少年舉行成長禮,願藉著這成長禮,少年們在屬靈的大家庭中更認定自己這「誡命之子」的門徒身份,一生緊緊跟隨神,並領受從神而來的恩惠、慈愛、平安、喜樂。

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