我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

願祢對長者的旨意行在地上


近年,不少地區均引入照顧長者的政策。丹麥允許長者在大學受教育六個月,以便改良老人的教育水準。在香港,政府為65歲或以上長者所設的「2元」交通補貼,公共交通工具設立了優先座方便包括長者等人士,具體關注長者生活的需要。然而,儘管社會上有這些對長者友善的措施,不少長者卻感覺到他們不常是備受歡迎的;他們感覺不到別人對他們的尊重,甚至連他們自己也自覺沒用。無他,世俗的功利主義從小就教導我們:人的價值相等於他的生產能力。

基督信仰擁抱長者的看法是毫不含糊的:長者是尊貴的。「白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得著。」(箴16:31)指出老年人頭上的銀絲,是他一生行走在公義道上的獎賞,應得到人的尊敬。因此,聖經提醒年輕的,要敬重長者。「在白髮的人面前,你要站起來;也要尊敬老人,又要敬畏你的神。我是耶和華。」(利19:32)由於長久的人生經驗,長者能體會到青年所沒有的圓熟,值得年輕的重視。但這種從聖經而來的價值觀,能否在世俗社會上立足呢?也許下面一個關於促進家庭生活的例子會有一點啟發。

美國前任勞工部部長萊奇,他認定家庭價值比政治生涯更重要,這個決心是因為某天發生的一件事。打電話告訴小兒子:「爹地今晚不能在家,不能以輕吻向你道晚安。」小兒子回答說:「爹地,你回家時要把我叫醒,這樣就可以輕吻我了。」聽見兒子對與自己親密的渴慕,萊奇對自己擔當父親的角色深深自責;他作了一個重大決定,令同事大為錯愕——他辭去原職,並寫了一本書:《賣命工作的誘惑:新經濟的矛盾與選擇》。這本書喧騰一時,向世俗的成功定義提出挑戰。

這個故事值得深思之處,與所涉及的家庭成員的年紀無關,也與要作出辭掉工作等激烈行動沒有相干,而是在於我們要重新反思:社會文化在我們裡面建立了什麼樣的價值觀?這些價值觀在我們與身邊的人相處上有什麼影響?上帝喜歡看到我們在態度上有什麼改變?對於我們來說,聖經鼓勵我們反省我們對長者(可能包括自己)的看法,以及在生活上所投放的關心和時間,不論是家中的長者、抑或是平日在教會內外接觸的長者,每一次耐心的聆聽、每一個細緻的關懷,都是我們把上帝旨意踐行在地上的時刻。願主幫助我們。

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