週刊封面文章 - 中華基督教會灣仔堂

我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

週刊封面文章

從彼得前書看受苦與試煉


基督徒生存在一個與自己信仰意氣不相投的世界裏,要將真理實踐在現實生活中,常遇到不少的困難和挑戰,輕則遭人誤解和排擠,嚴重甚至會面對逼迫和苦難。似乎苦難與試煉對於這羣忠於神、追隨基督的人是無可避免的事實。彼得在書信中亦坦言:「親愛的弟兄啊,有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪。」(彼前四12)究竟我們這羣寄居世上的「少數民族」怎樣才可以在重重挑戰下仍能站立得穩,堅守信仰呢?彼得前書的信息正是為這個問題提供了一些重要的指引。   受苦在彼得前書裏的意義 彼得前書是彼得在主後62至64年間寫給小亞細亞各地之基督徒的書信,他們其中大部份是遠離家鄉、寄居異地的猶太信徒,但也有不少是外邦信徒。根據五章13節的提示,當時彼得正在羅馬(註一)。 那時羅馬政府對基督徒大規模的政治迫害還未展開,但整個社會的形勢對基督徒越來越不利,各地的信徒羣體都感受到從周圍而來的敵意和誤解。可能是由於教會急速的發展和增長,招徠了不少的嫉妒和排斥;這些逼迫和困難最初是來自猶太教,後來福音在外邦人中廣泛傳播,基督徒的信仰和生活方式與當時的異教文化格格不入,基督徒嚴格的生活操守及他們對耶穌基督的尊崇,使他們較難融入一個異教色彩濃厚的文化;他們遭到排斥和誤解,引來很多謠言和惡意的中傷,故此他們成為了社會中的「少數民族」。在巨大的洪流衝擊之下,要站穩信仰的立場,實在要付出極重的代價。彼得便是為着安慰和鼓勵他們堅守信仰而撰寫了這封書信。 根據上述的背景,彼得前書中論到「受苦和試煉」的時候,並不是指着一般人的人生疾苦(例如:疾病、生離死別等),而是針對因信仰的緣故所引來的逼迫和困難。彼得用「客旅」和「寄居的」來形容信徒在世上的身分(二11)。當時的社會對客旅和寄居者都抱着既恐懼又藐視的態度,比對其他正式的居民和土著,他們在政治、經濟和社會的地位上所享有的權利相當有限(註二)。彼得用這個身分來形容當時信徒在實際生活景況中的遭遇,指出他們受苦的原因是來自他們與當時社會文化和生活方式上的衝突矛盾。另一方面,書中常用的詞句如「信心被試驗」(一7),「因行善受苦」(二20),「因行義受苦」(三14),「與基督一同受苦」(四13)等,都反映作者的勸勉是針對信徒面對因信仰而來的逼迫(persecution)(註三)。   苦難帶來的信仰危機 信仰是一種選擇,也是一種生活方式。基督徒在一個不屬於自己的地方忠於信念而生活,仿如客旅寄居,在世而不屬世,並不容易得到周圍的人所認同;正如耶穌基督所說:「你們要進窄門……引到永生,那門是窄的,路是小的,找着的人也少。」(太七13~14)可見天路客始終是少數。面對生活環境而來的壓力和挑戰,基督徒的信仰會面臨兩種不同的危機。 信徒為持守信仰、忠於基督而落在百般的困難中;感到自己的價值觀和生活取向不為別人所接受,甚至為此而遭受排拒和攻擊;生活上各種權利受到剝奪。這些際遇都會使他們急於尋求認同而放棄信仰的原則,嚴重的甚至會對信仰產生懷疑,更甚者可能會離棄真道。另一方面,受苦的信徒可能對現實世界產生很大的抗拒,為着忠誠於信仰,免被世俗洪流所吞噬,情願龜縮於自己的小圈子內而拒絕與外邦人往來,漸漸與周圍的人對立起來,帶着「受害者」的心態來生活。這種態度大大違背了神所託付於信徒的使命,就是要用他們的生命去見證福音的大能。彼得的書信正是要防止受苦的信徒走向這兩種極端,他充分了解他們所面臨的挑戰和衝擊,故在信中他提出了面對苦難和試煉的正確態度及出路。   面對苦難的態度 1.注目於永恆的盼望:苦難和試煉是信徒信心的考驗,它可以叫基督徒的生命更加堅強,但亦可以摧毀他們的信心。彼得在書信中提醒信徒要注目於救恩的寶貴和真實,緊緊抓住永恆的盼望,並以此作為跨越苦難的動力。書中提到「天上的基業」(一4)、「耶穌基督顯現所帶來的恩」(一13),「到末世要顯現的救恩」(一5)皆指出救恩的未來指涉(future reference)。今天信徒所得着的救恩、所經歷的生命大能,待耶穌基督再來的時候將會大大的彰顯。若信心經得起考驗,就能夠分享那快要實現的榮耀(一7)。 信徒在受逼害和苦難之中、更需要明確地掌握自己信心的根據和基礎,深信在基督再來的日子,就是我們信心兌現的時候。在世上所受到的欺壓、誤解、中傷和逼害,最終都會得到公平的裁決(vindication) (二11~12),並獲得神的接納和稱讚(四15~19)。因此,没有理由為着短暫的安寧而放棄永恆的盼望。 2.積極而進取的生活取向:彼得前書對異教的文化雖作徹底的否定,然而,作者對基督徒在世上的生活態度,卻持積極正面的看法。書中用了很大的篇幅鼓勵信徒以美好的品格和行為操守融入社會、維持與周圍外邦人和諧的關係,以一種截然不同的生活形態和友善開放的態度向外邦人見證福音信仰;爭取別人的信任和了解,以致能更有效地傳揚福音。作者顯然不希望信徒在遭遇壓迫的時候,採取消極退縮的態度。不過,他亦清楚知道,從世界而來的逼害和拒絕,未必會因為基督徒的善意而改變;故此,信徒爭取與外邦人和諧共處的努力,在信仰生活上應劃下底線,就是必要時要為持守信仰作出犧牲,願意承擔一切的苦楚。信徒要以受苦的心志作兵器(四11),隨時準備為主付上代價。生活在人羣之中要把握見證基督的機會,也不要因害怕苦難和損失而違背信仰。對於一個已視死如歸的人,再没有甚麼是值得懼怕的了。 3.基督受苦作為榜樣:基督徒這種視死如歸的心志,並不是源於我們的本能。彼得在信中多次將信徒受苦的經驗與基督受苦的事實緊連在一起。基督主動地進入苦難裏,成就神的旨意,至終進入榮耀裏。今日信徒為信仰所受的苦難經歷可以從基督的身上找到意義。作者指出我們與基督一同受苦,將來在祂榮耀顯現的時候,也可以歡喜快樂(四12~13)。基督的受苦不單成了我們的榜樣(二21),更為我們去詮釋和了解自己受苦的經驗奠下重要的基礎。正如基督為世人而死是一種主動的選擇,今日信徒為持守信仰而付出代價,也不是被動和無奈的,乃是意志的決定,以生命去回應神、見證信仰的可貴和真實。 對於我們這羣生活在二十一世紀的信徒、逼迫和苦難似乎並不是每個人都會經歷得到的。「受苦和試煉」以甚麼方式出現呢?究竟是基督徒在世界比以前較受歡迎和被接納,抑或是我們放鬆了信仰的原則去化解其中的矛盾?這個問題是值得我們三思的。基督徒的信仰和價值觀仍然如以往一樣,要在一個意氣不相投的世界裏落實。彼得的信息依然有着重要的指引。叫我們曉得如何在這種張力中生活,為信仰作美好的見證。   附註 註一 大部分解經家都認為作者以巴比倫隱喻羅馬。 註二 參閱道聲《新約神學註釋:猶大書、彼得前後書、雅各書》,P.62。 註三 Peter H. Davids,在其彼前註釋書中有專文論及這個課題,“The First Epistle of Peter”,NICNT, Eerdmans. ...

汗巾上的十字架


“There is no wealth but life.” 「沒有財富,只有生命。」 John Ruskin 約翰.拉斯金 香港被譽為全球最自由的經濟體系之一。在殖民地時代,財政司夏鼎基將郭伯偉的不干預主義落實為積極不干預經濟政策。政府只為市場定下經濟活動的法律,容讓本地和外國投資者發展業務,本地勞工自由選擇行業,發展事業,使香港發展成輕工業重鎮和世界著名轉口港,及後成為國際金融中心。這是一個經濟發展的奇蹟,然而其代價卻沉重無比。 在自由的資本主義社會中,政府盡可能不會插手干預任何經濟活動。任何勞工按著市場上的定價(薪酬)來決定自己的工作,而企業則按著勞動力的供應來決定薪酬。換句說話,在自由的經濟體系中,勞動力成為一種貨品,其價值按照其供應和需求來衡量。雖然,這種市場力量能夠為社會帶來經濟學者所追求的「柏拉圖效率」(Pareto efficiency),然而卻衍生不少社會問題。 以近年的香港基層勞工為例,勞工團體一直向政府爭取勞工的公平待遇:(一)標準工時。有勞工團體倡議標準工時為44小時,意味著僱主必須補償超時工作,以幫助勞工有理想的生活模式,平均分配工作、休息及活動時間,在各方面得以平衡發展。(二)法定最低工資。雖然法定最低工資已經調升至每小時$37.5,然而,樂施會倡議「生活工資」,水平定為每小時$54.7,可見現時的法定最低工資仍遠離實際需要。(三)法定假期。香港有約30%基層及前線工人只有12天勞工假期,工時長,工資低,但是假期卻較17天的公眾假期更少,十分不公。 日光之下並無新事。這不是近代社會的問題,在工業革命後的歐洲已經出現。十九世紀英國哲學家約翰.拉斯金(John Ruskin,1819-1900)在1862年出版一書名為《直到最後一位》(Unto This Last)。這本書集結了四篇關於他批評當時資本主義的文章。他指出,當代的經濟學家認為「情感」(social affection)會使社會不穩定,相反,只有貪婪和慾望才是穩定進步的元素。對他們而言,人類只是充滿慾望的機器,所以僱主應該利用僱員的貪婪,為自己累積更多財富。拉斯金反對這些理念。他認為僱主和僱員之間的關係並不是對抗性的,而是合作性的,而且他提出兩者之間應有的關係:公義的平衡,這包含著他們之間的情感。他認為勞動者的動機是一個人的靈性,包含著人的意志、感受和情緒。故此,僱主需要關注僱員的情感,亦即在職場上的待遇是否公平。他倡議工資平等,所有僱員劃一工資,僱員的工資與他的工作表現脫鉤:好的僱員不為更高工資而滿足,而是在工作中發揮自己和服務人群而滿足;不好的僱員不被僱用,即使工資下調,也不能工作,除非接受教育。 關於財富,他指出一人致富,代表著一人貧窮;累積財富,代表從別人手中奪去財富。他認為,財富並不是指物質的累積,而是「管轄人的權力」。只有手上擁有權力,物質才有意義,所以擁有物質和權力的人必須懷有崇高的品格。一個國家的財富,並不是靠少數人的財富而達至的,而是靠更多公民能夠公平地分享財富,以及帶領更多人在學問和智慧上創造成就而建立的。個人財富對整個社會不一定有好處,相反公平而榮譽的財富卻對眾人都有好處。他總結: 沒有財富,只有生命。生命包含來自愛、喜悅和欣賞的力量。這國家是最富有的,因為她養育著最多高尚和幸福的人。這人是最富有的,因為他盡力地改善了自己的生活,並且對他人的生活,無論在身心或物質方面,都帶來最大的益處。 對於二十一世紀的我們,拉斯金的論述毫不新奇,然而,對於十九世紀的歐洲人來說,他們備受黑格爾《歷史的哲學》影響,認為人類歷史是一段線性的發展,而他們正在成功地利用理性主義來解釋和解決社會上各樣問題,拉斯金的文章無疑地帶來極深刻的批判,擲地有聲。這書的書名《直到最後一位》(Unto This Last)正正來自馬太福音第二十章「葡萄園的比喻」,是信仰對世界的批判。在這比喻中,家主聘請員工在其葡萄園工作,每位員工協議的日薪都是相同。由於葡萄園工作量大,家主從早到晚,不斷聘請員工,而薪酬都是相同。黃昏時,大家結束工作。可惜,他們之間出現勞資糾紛。早上開始工作的員工投訴薪酬不公,因為下午才開始工作的員工也是同樣領取相同薪酬。家主解釋,薪酬是一早大家協議的,不能反悔;而耶穌正想透過這比喻,說明上帝與人的關係。在信仰上,我們的救恩不是來自我們的功德或付出,而是因為上帝顧念我們的需要。同樣,家主繳付相同的薪金,   不是按員工的工作量,而是按他們的需要。無論那員工是早上開始工作,還是下午,他們同樣需要一份收入,以應付家庭開支。僱主與僱員的關係,不再只有勞動市場的需求與供應關係,而是人與人之間的「情感」和「人情味」,顧念對方的需要,給予公道的待遇。信仰上「因信稱義」的信條,具體地在社會勞資關係中實踐,不是對方是否值得,而是需要;不再看對方為生產工具,而是一同合作的夥伴。 正如拉斯金所言,我們的工作動機是靈性的課題,而屬靈九果子中的節制,正正幫助我們與他人和自己保持健康的關係。節制,希臘文為egkrateia,意思是控制自己的慾望和衝動。保羅指出,這是被聖靈內住的生命的表現。彼得也勉勵我們:「有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制⋯⋯」(彼後一5-6)我們付出努力,不是要自我抑壓,而是與上帝同工,依靠聖靈的能力。上帝施恩典,給我們節制的能力,就是捨己的能力,平息滿足慾望的衝動。箴言作者把沒有節制的心靈描述為不被制伏的心,有如城牆已經倒塌的城池,不能抵禦敵人—罪惡(箴二十五28)。節制就如一道堅固的城門,守護我們的生命,免被社會的價值觀扭曲我們的生命。 作為一位僱主或管理者,操練節制其實是首先操練自己不再看員工為生產工具。員工不是我們以薪酬「購買」來的東西,更不是呼之即來、揮之即去的物件。我們繳付薪金,不是按市場定價,而是按對方的需要和處境,給予有尊嚴和公道的薪金。發放工資並不是施捨,而是看對方為一位有尊嚴和人格的人,也看自己只不過是代表上帝、管理大地資源的代理人。作為一位僱員,我們也不能看自己為生產工具,我們的人生目標並不是透過工作賺錢來滿足自己的物慾或金錢慾。我們不是物質或娛樂的奴隸,我們不是在物質的滿足中找到人生意義。工作也不能成為我們生命的全部,事實上我們不能在工作中找到生命,我們卻能夠在工作中與上帝相遇,走向豐盛人生。 如何操練節制?首先,學習簡約的生活。我們嘗試減少購買不必要的東西,選用耐用品,減少使用即棄或短暫的物品。減少自己觀看廣告的時光,提醒自己不需要貼近潮流,也不需要擁有最好、最快、最漂亮的物品。由此,我們不再成為物質的奴隸,使我們擁有它們,而不是它們擁有我們。另外,多留意身邊人們的付出。其實,我們之所以有舒適的生活,有賴不少勞工的付出,包括清潔員工、保安員、食肆員工、運輸工人等等。因著他們的付出,我們才有方便的生活。嘗試多留意他們的工作,適時答謝他們,也關心他們的勞工權益,為弱者發聲。再者,選擇十字架的道路—跟隨耶穌,甘願在職場和家庭中犧牲,到更困難、更多眼淚,但更經驗上帝、賜人生命的地方服侍主。願我們都能夠在社會的汗巾上,找到生命的十字架。 ...

從一齣電視劇集說起


當弟兄姊妹看到這個標題時,可能會以為筆者是「煲劇一族」,但事實卻相反,筆者平日沒有興趣「煲劇」,而看電視的時候也是選擇性地看一些新聞和時事節目。但最近幾個月,卻有一齣日本電視劇集吸引了筆者的注意。它不是一部連續劇,每個週日只播出一集,每一集都有一個故事,有時故事太長,就會分開兩個星期播出。是甚麼故事呢?它是一齣寫實的劇集,展現人如何能夠改造現有的空間和環境,去創造一個煥然一新,甚至是夢寐以求的居所和庭園,而當中的粵語配音也是很傳神和有趣。 這齣劇集呈現出一個模式(pattern),也是一個改造的進程。首先是從一個家庭的需要出發(或者是不滿足於現況而求改變),然後一家人去面對問題,邀請「工匠」(劇集中稱呼建築師為「工匠」)來到家裡,仔細視察環境,與屋主和家人全面地溝通,在溝通的過程裡面明白屋主與各家人的需要和期望,然後「工匠」就帶著這些經過溝通理解、和家人期望的訊息回去,做他要做的事情(這個部份沒有播出來,筆者相信「工匠」要做的事情會很多:例如思考家庭各成員的需要、從他們將來要長久居住在這地方為考量,度身訂造進行規劃、畫出圖則、思考各房間的空間大小、設備佈置、屋內有甚麼值得保留的東西、有甚麼能夠循環再用的物件,當然,還有判斷需要拆除、丟棄的部份是甚麼等等)。 故事跟著就去到筆者最喜歡的部份,就是「工匠」和整隊工人會拆卸原有的房間、廚房、浴室、牆壁等等,在拆掉這些之後,就會看到整個房屋的結構和根基如何,原來一間住了五、六十年或甚至更久的房屋,外表可能不是太差,但是裡面的結構可能已經呈現問題,支撐著的支柱已經被蛀蝕朽壞,根基亦不穩固,若不及早修正改造,恐怕有倒塌的危險。所以,「工匠」和工作人員就要先加固和修補原有的根基,待根基重新堅固後,再在其上進行大改造的工程,其間「工匠」亦能精心巧妙地沿用家人覺得值得保留和對他們有意義的物件,將它改造成為新居所的一部份,又能夠承傳家庭裡面一些寶貴的共有經歷和遺產。 這部劇集帶給我一些反思。一間房屋尚且能夠被改造、被更新;那麼一個人的生命,甚至是一個群體的生命能否也可以被更新和改變呢?有甚麼因素會驅使我們去尋求更新與改變呢? 其實要改變對於我們來說是一個挑戰,因為改變會令到我們不舒服、有疑慮,甚至是當我們要走出自己的「安舒區」,我們會疑惑地問:這樣的改變會變得更好還是變得更差呢?可能我們會選擇不變為妙,因為我們都滿足於現狀。 然而,我覺得生命就是一個不斷成長、不斷更新改變的歷程,當保羅告訴我們「活祭」這個嶄新的觀念時,他提醒我們:「不要效法這個時代,反而要藉着心意更新,讓自己被改變過來,使你們可以察驗甚麼是神的旨意,即是甚麼是那美善的、神所喜歡的、完全的事。」(羅馬書12:2 漢語新譯本)我們怎樣可以「讓自己被改變過來」呢?原來這改變不是出於自己,乃是由我們內心的聖靈所作成的。 各位親愛的弟兄姊妹,您渴望自己的生命有更新和改變嗎? ...

願者上網


串流平台Netflix月前推出的紀錄片「願者上網」(The Social Dilemma),探討現代科技所帶給現代社會的危機,包括社交媒體Facebook、Instagram、Google及Youtube等平台如何影響每個人的生活。 科技巨企都有三個共同目標:1.Engagement(流連在平台上的時間);2.Growth(帶到多少個朋友進來);而最終目的乃是藉此吸引3.Revenue(廣告商的收益)。社交媒體利用人工智能自我學習模式,針對每個用戶的習慣和喜好,向他們推介切合他們的內容,使他們更沉迷,並把他們的資料賣給廣告商。大數據、演算法的運用,使每位所看到的資訊只會是他們想看到的,於是「同溫層」、「平行時空」的出現,縮窄人的視野,引發社會兩極化的現象。成年人容易在政治、選舉和社會行動上被誤導;青少年更容易上網成癮,在自我形象、交友上嚴重受社交媒體影響。 影片帶出一個信息:我們都以為自己看哪些片、收聽哪位網紅的偉論,都是自己的選擇。但其實,這是平台替你作出的選擇,你只是接受了它們的引導以至餵飼而已。 這不是撒但欺哄世人的技倆麼?當世人隨私願而行、以為一身自由時,其實卻都陷在撒但設下的網羅中。「全世界都臥在那惡者手下」(約壹5:19)。一些本身是中性的事物如科技,落在那惡者手中,都可以成為捆綁人的羅索。唯願我們一群基督子民反思自己使用社交媒體的習慣,開拓自己的視野,更求聖靈賜我們辨識的能力,免我們也成為上釣之物。 ...

「深心向印」


印度尼西亞佔地遼闊,接有17,500座島嶼,逾750個種族,人口2.7億。基督徒人數:3,690萬。1945年8月17日為國家獨立日。1997年後遂轉變為民選政府。但是,軍隊與伊斯蘭團體活躍於整個國家的政治界,對於和平具威脅力,國中宗教之間關係處於緊張,大規模遷移計劃導致暴力衝突。 近幾年來,印尼基督徒的處境一直在惡化,在穆斯林家庭長大的基督徒,常遭家人逼迫。有受家庭口頭上虐待,並被孤立的;有遭受身體暴力的。在某些熱點地區(如西爪哇、亞齊),極端主義的伊斯蘭團體強大,在很大程度上影響社會和政治,致使信徒在傳福音事工遇到極大困難。非傳統的教會團體在獲得建造教會的許可方面,往往會遇到阻撓,即使滿足了所有法律要求,地方當局仍然無視他們。部份城鎮、村落的基督徒更面對失去人生安全、財產的遭遇和威脅。 這美麗的國家由去年11月至今災害連連,有基督徒被極端穆斯林襲擊致死、有火山爆發、山泥傾瀉、撞機、墮機、水災、地震、新冠病毒等,死傷無數。因著政治、民生、貪污問題,社會、經濟不穩,一半以上人民窮困不堪,數以拾萬人民選擇出國打工,維持家人生計和子女教育經費,其中80%為女性。本港現有15萬8千多名印尼傭工。「和你們同居的外人,你們要看他如本地人一樣,並要愛他如己,因為你們在埃及地也作過寄居的,我是耶和華你們的神。」(利未記19:34)本著聖經的教導,顧念寄居者。自2014年起,本堂有機會接待來自這國家的寄居者,她們也深深感受到這份被接待的關愛。領受了這份不一樣的愛,回鄉的姊妹也有定志付上任何代價要成為分享這愛的人。願她們成為和平之子,為這不安的國家帶來極大的平安和祝福!願我們也藉著禱告、代求,為這國家求平安! ...

復活節主日崇拜


主基督已復活 Christ the Lord IS RISEN ...

生命中的「火花」


早前放假看了一套電影「靈魂奇遇記」,在信仰上雖然我不接受輪廻觀念,但在虛幻的故事中,也對生命帶來一點點的反思。故事描述愛好爵士音樂的男主角,對生命充滿熱情,努力實現自己的夢想,期望能在舞台上發揮自己。正當有機會實現理想時卻發生意外而死亡,他不接受死亡的現實,卻想盡辦法重回人間。在「投胎先修班」遇到不想投胎的「靈魂22號」,主角必須幫助「22號」找到對生命意義的「火花」,才能換取投胎資格。「一個想活」與「一個不想活」的靈魂相遇,展現出「愛世」與「厭世」的性格,導出了人生的意義。 人生在世到底要追求的是什麼?令你生命雀躍的「火花」又是什麼?回想在我讀神學時,神學院老師已問我們這問題,啓動你心靈的火花(Spark of Soul)是什麼?這對我們追尋信仰人生是極大的幫助。當現代人窮盡一生追求四仔主義(屋仔,老婆/老公仔,人仔,車仔),大家公認這就是人生活的最基本追求,這真是我們的滿足嗎?這真是我們的快樂嗎?相反,在現實世界並非所有人都有自己的成就,很多人面對失業、貧窮,連基本的生計都成問題,在壓力大的情況下,影響家庭中人與人的關係,追求成就實在太奢望,達不到的人就鬱鬱不得志,活得極不愉快。那麼怎樣才能愉快地活? 我想起一個真實的故事:「一公升眼淚」,患了小腦萎縮症的亞也,面對身體日漸不能活動,雙腳不能行走,雙手不能寫字,不能說話,進食困難,記憶衰退,對於身體不能自由行動,一天天的感覺自己會消失,常問生存的意義是什麼?雖然面對種種困難,身邊的人也沒有放棄她,使她得著鼓勵,亞也仍然想積極活下去,因為她找到生命中的火花,想用自己的病患來幫助醫生找到治療方法,造福人群;想用自己的日記,鼓勵別人。她感到活在當下,仍可以呼吸,感受自己的心跳,感受陽光溫暖,感受家人的愛,原來快樂就是這麼簡單。 生命的意義,就是活在當下,正如傳道書說:「光本是佳美的,眼見日光是可悅的」(傳11:7),光代表生命,生命就是佳美的,人有生命氣息,有氣息已是佳美。創造者(主)賜予受造者(我們)是一份心意,是白白賜予的,非受造者自己努力得來的,所以我們可以擺脫一切的追逐、爭奪和壓力。能感受和欣賞身邊的事物,感受自己獨特的人生,珍惜活著的每一天,珍惜你身邊的人,存感恩的心領受上主所賜予的,活著就是要享受生命帶來的美好,享受創造主所給予的一切,活在當下,喜樂地生活和工作,最終能找到活著的「火花」,活下去,令你不再拒絕做人。 「靈魂奇遇記」的最後,講述大魚和小魚的故事:「小魚努力尋找大海,老魚卻說『其實我們早已在大海裡。』」人生就算遇到不如意的事,換個角度就能重新擁有快樂,儘管疾病可以打倒我們的身體,但卻不能打倒我們的心靈。能讓我們感到快樂的,就是每一天都當最後一天來活,每天盡力地、努力地生活,才能過得有意義。 ...

你打唔打?


近日城中熱話,必然是2019冠狀病毒疫苗接種計劃,各個媒體紛紛報道有關疫苗的新聞和資料,包括接種人數、接種者的身體反應、世界各地的接種經驗等;社交媒體用戶也爭相在媒體中發表意見、轉載資料、討論應否接種等,大家都十分關心這項大事。基督徒關心社會,不但關心個人和社會大眾的福祉,同時以信仰角度思考社會事務。順應潮流,筆者也收集了一些資料,與君分享;戴上頭盔,筆者並非醫學專家,斷不敢妄言,閣下的醫療事項,還須請教專家。 復必泰和科興 以現時為止,香港政府引入了兩種疫苗:復必泰和科興,並且開始了兩階段的接種計劃。先了解復必泰。這款疫苗英名為BNT162b2,中文名為復必泰,由德國生技公司BioNTech研發和製造,是基於信使核糖核酸(mRNA)技術平台針對新冠毒病研發的一種疫苗。根據在《新英格蘭醫學雜誌》刊登的論文〈Safety and Efficacy of the BNT162b2 mRNA Covid-19 Vaccine〉,對於16歲以上的接種者,保護率達95%。副作用方面,這論文指出 83%人會接種處局部疼痛、47%疲勞、42%頭痛等。袁國勇醫生指出,每100萬人有10人(0.001%)會對疫苗裡含有的多聚乙醇產生過敏,出現哮喘或紅疹、風癩、舌頭腫脹的副作用,疫苗接種中心或私家醫生需帶備腎上腺素,預防以上反應。由於這批復必泰疫苗內裡的mRNA將會大程度地刺激免疫系統,導致約14%的接種者會出現發燒等副作用,這並不適合為患有「非常虛弱」的長者接種。他指出,倉鼠實驗證明接種疫苗後身體已有即時性的保護作用,對抗疫極有幫助。以色列去年12月開始施打疫苗,全國約900萬人口已有約40%接種完畢,接近400萬人已注射建議的2劑輝瑞/ BioNTech疫苗,另500多萬人則已注射一劑,疫苗對無症狀感染的保護力達到94%。以色列衛生部次長李威(Yeheskel Levy)表示:「已完整接種疫苗的人口和未接種疫苗人口相較,染疫的發生率已大幅降低。從COVID-19住院病例明顯減少可見。」 科興疫苗,原名為克爾來福新型冠狀病毒滅活疫苗(CoronaVac),是中國生物製藥公司科興生物開發的新冠病毒病疫苗。克爾來福是一種滅活疫苗,由已殺滅的病原體製成,通過其中的抗原誘導接種者體內細胞產生免疫功能。新加坡南洋理工大學感染與免疫副教授羅大海表示,這是以比較傳統的方法製成的疫苗,滅活疫苗使用廣泛而且非常成功,例如狂犬病疫苗。今年1月13日,科興董事長發佈了一組數據:土耳其第三期臨床測試有效率達83.5%;印尼三期臨牀試驗保護率為65.3%;巴西三期臨牀試驗從2020年10月開始,試驗結果顯示重症保護率達100%,對高危人群總體保護率達50.3%。有論者認為保護率只有50.3%,實在令人失望;然而這次是應用在一些高危的醫護人員身上,而且第一和第二劑疫苗接種只相隔兩星期。如今,根據相關資料,香港的做法是相隔四星期才接種第二劑,效果相信會更好。副作用方面,對於18-59歲的接種者,出現頭痛的副作用為1.4%,作嘔為1.4%,肌肉痛為2.1%。雖然副作用不大,五類人士仍不宜接種:對所接種疫苗中的成分,或生產工序中使用的物質過敏,或曾接種同類疫苗過敏;過往曾發生過疫苗嚴重過敏反應者;患有嚴重神經系統疾病者;患有未控制的嚴重慢性疾病者;懷孕期或哺乳期婦女。 比較復必泰和科興,疫苗可預防疾病科學委員會主席劉宇隆教授表示,兩款疫苗各有千秋:科興疫苗—低風險,低回報(保護率);復必泰—高風險,高回報(保護率)。他表示:「以我為例,我接種了科興疫苗⋯⋯我家族中有成員曾有嚴重過敏,加上我個人的年紀、工作環境、生活需要等綜合考慮,科興疫苗十分適合我。建議市民未來也可循近似的方向選擇,積極接種。」 關於疫苗的討論 雖然在香港有部分復必泰疫苗和科興疫苗的接種者出現嚴重反應,甚至死亡,然而醫學界一直以科學研究來察驗這些案例是否與疫苗有關。如上文〈Safety〉顯示,在復必泰疫苗研究中,有兩名接種者在研究追蹤期間死亡,死因分別是動脈硬化和心跳停止,但兩者都被判斷與疫苗無關。而同期,亦有四名接種「安慰劑」(即是没有打疫苗)的試驗對象離世,死因為中風、心肌梗塞、或死因不明。可見接種者的死亡不一定與疫苗有關,換句話說,他們即使不接種疫苗,也可能因自己本身的疾病離世。至於科興疫苗的死亡資訊,截至2月28日,全球共有4,400萬已接種科興疫苗,56人死亡,當中有20宗個案為心血管疾病,年齡介乎50至98歲,均被評估同疫苗無關。相對香港的病史,平均每日有1.3人死於糖尿病及其併發症、有10.3和8.3人因冠心病及腦血管疾病死亡(2018年),2019年有7,300人次因心肌梗塞入院,10,300人次因急性中風入院。故此,接種者死亡與疫苗的關係,需要蒐集大量的資料,包括當時人的病歷、整體社會的反應、世界各地的數據、與參考測試(reference)的對比等,才能確定兩者的關係。然而,綜觀全球數據,兩款疫苗都十分安全,可見「先後次序」不一定等於「因果關係」。 香港和內地的接種計劃不同。香港首先為60歲以上人士接種疫苗,因為他們的死亡率最高。相反,內地則先為18-59歲接種,特別是那些高風險和高傳播人群。然而隨著新冠疫苗臨床研究數據的不斷完善和疫苗供應量的不斷增加,疫苗接種目標對象亦逐漸擴大,香港開始了第二階段,開放給30至59歲人士等14個優先群組,而北京等大城市亦開始為60歲以上人士接種。 不少醫學家和醫生都鼓勵市民接種。袁國勇認為,當社會大約有70至80%的市民接種疫苗,疫症的傳播點才會基本上斬斷。同時,我們應該繼續做好個人防疫保護、戴口罩、保持社交距離、注意家居衞生、記錄行程等。願香港早日康復! 打針的信仰反省 有關疫苗接種的新聞和資源多不勝數,而在我們參閱和分析這些資訊時,難免帶著過去一兩年的情感,判斷是否相信這些資訊。筆者承認,若不是經過醫生弟兄解釋,再花上時間精神閱讀和整理,也會因著自己的限制而陷入無知之中。對事物的「不懂」,我們可以將勤補拙,花些時間精力,一步一步了解;然而,如果我們已經先入為主,將自己的政治立場和政治情感凌駕於理性,其實是我們生命的軟弱。作為基督徒,我們被呼召天天跟從主。活在大時代中,每天大量接收似是而非的偽術語言、煽情動人的文宣、慷慨激昂的宣告,和惡語傷人的威嚇。保羅提醒我們:「不要效法這個世界。」(羅十二2)「效法」,英文為conform,意思是不要被這個世界「塑造」你的人生,換句話說,即是不要隨波俗流。當身邊不少朋友都有相同的想法時,更需要留意這是否上帝的心意。保羅續道:「察驗何為上帝⋯⋯的旨意。」我們需要每時每刻辨別上帝的心意,因為我們常常被世俗和自己的聲音主導自己的人生,這都不一定是上帝的心意。關於上帝的心意,筆者有兩點分享。 首先,辨別上帝的心意需要理性。熙篤會修士、明谷修院院長伯爾納德(Bernard of Clairvaux;1091-1153)被尊為中世紀靈修之父。伯爾納德重視個人與上帝互動的關係,神學是為認識上帝(to know God),非有關上帝的知識(not about God)。神學知識和理性是用來使我們更愛上帝,更能夠辨別上帝的聲音,因為上帝斷不會要求我們做一些違反真理、有違常理的事。他警告,沒有理性和知識的宗教熱情是危險的,我們必須學會事事辨識(林前五)。以接種疫苗為例,我們應該嘗試參閱更多資料,而非一些過於簡化的懶人包;分辨那些只顧自己利益的政客,和以專業學問分析事物的學者,辨別他們的言論,注意他們的動機。「我所禱告的就是:要你們的愛心,在知識和各樣見識上,不斷增長,使你們能分辨是非,在基督的日子作真誠無可指責的人。」(腓一9-10) 另外,面對內心政治上的偏好和情感,我們應該追求「神聖的無我」(holy indifference)。屬靈操練的目標是一生追求主的榮耀,放下自己的執著,釋放我們不再被心中的忿恨和苦澀所纒,活在屬靈的自由裡。這稱為「神聖的無我」。唯有在靈裡達至這狀態,我們才能分辨上帝和自己的聲音,並在現實的處境中做有智慧的決定。要達至這狀態,我們不是追求「空」,而是追求「滿」—被主充滿,也充滿在主裡(約十五4)。這境況有如一隻水杯,浸入滿了清水的大水盆中,水杯內充滿水,水杯又被水所包圍。我們同樣追求內心被主充滿,同時又被主所包圍。所以,我們可以如此練習禱告:(一)默想主的愛:每天感恩祈禱,數算上帝的恩典。唯有沐浴於上帝的愛中,才能軟化自己的內心,不再自我中心,並且深深地明白上帝的慈愛和美善,充滿喜樂。這感恩的操練,直至驚訝自己比別人幸福很多,才算完滿。(二)認罪和悔改:罪是心靈的疾病,沒有認罪,人不能成長。上帝是罪的醫治者,我們若承認自己的罪,上帝必定赦免和洗淨我們(約壹一9),幫助我們邁向信、望、愛。認罪祈禱時,先承認現實的真我和理想中的我的差異,之後承擔責任,祈求主的憐憫,亦緊記接受主的赦免,並且改過。認罪悔改不是為賺取上帝的愛,而是使自己更溫柔,更敏銳上帝的憐憫,不再驕傲。(三)讀經:讓經文擴闊我們的心。讀經時,嘗試留意作者的寫作動機、思考經文與我的關係、運用心智和心靈慢慢讀,保持警覺(attentiveness),讓經文向此時此地的自己說話。 其實,這次疫苗接種計劃,正正反映我們作為香港基督徒這兩年來走過的路、哭過的淚、受過的傷。這樣的信仰反省,不是責備自己種種的不是;相反,這是醫治的時刻,這是回到最偉大醫者耶穌的跟前,讓祂的愛醫治我們、祂的赦免包紮傷口、祂的話語成為屬靈的疫苗。甚願我們得蒙上帝醫治新冠病毒,也醫治我們的創傷。誠心所願。 ...

上行之詩今讀——詩篇121篇


上星期的主日崇拜,麥牧師為我們講解了一篇上行之詩,詩篇120篇。剛巧我和一個團契在網上查經,也查考上行之詩,研讀了詩篇121篇。 「上行之詩」是詩篇中120-134篇這十五篇詩組成的一個集合,一般認為是以色列人上耶路撒冷敬拜時所唱頌的。 雖有風險仍要敬拜 按著神的心意,以色列人每年在逾越節、五旬節、住棚節都當上聖城敬拜神。而古時候人們旅行只靠徒步,每年要來回三次上聖城敬拜主,不但路途遙遠,路上更有遇上盜賊、野獸等風險。但神仍定意要以色列人每年這樣上耶路撒冷敬拜祂。 過去一年,世界面對突來的疫情,很多地區的教會不能再有實體的聚會,只能藉網絡舉行崇拜。但排除萬難,運用多方智慧和全新方式來繼續敬拜主,深信是我們必須做、也是神定意要我們做的事。 朝聖者得到「全方位的保護」 而除了疫情,香港基督徒此刻還面對著社會動蕩、經濟下滑,迷惘不定的將來,更有甚者,魔鬼的攻擊、迷惑,也常在聖徒身邊。這樣的環境,更提醒我們每時每刻也需要神,需要祂的保護! 詩篇121篇可以分為兩大段落,用「我、你」兩個代名詞來區分。第1-2節是第一大段,用「我」作主體(例如「我要向山舉目,我的幫助從何而來?」)第3-8節是第二大段,主要對象是「你」(例如「保護你的,必不打盹,也不睡覺」)。 當神的子民從四方八面上來耶路撒冷敬拜時,越靠近聖城,他們越會感受到群山環抱所帶來的凶險。必須得著神全方位的保護,才能登上錫安山。 詩人分別用了三幅圖畫,來描繪朝聖者會遇到的險阻: 1.會滑倒的危險。這可能是身體上的,也可能是靈性上的。所以詩人形容神「叫你的腳不搖動」。 2. 會打盹的危險,代表人自身會有種種的軟弱,心有餘而力不足,所以需要不打盹的神保護。 3. 外在的攻擊、傷害——可能來自自然界,也可能來自敵人。神卻使「白日太陽、夜間月亮」也不能損害朝聖者。代表一切外在的侵擾,沒有神的許可,絕不會臨到。 詩篇121篇的作者,不厭其煩地為我們描繪出神「全方位的保護」。身處變幻不定的世局中,但願這篇詩的信息,再次幫助我們「向山舉目」。 ...

堂委靜修營分享


吳炳華 感謝神讓我們一行十三人身處在一個十分適合退修的環境中享受與祂的接觸。 上帝也很知道我們每一個人的景况和需要並按此來引導我們,讓我們深深體會到祂的臨在。主啊!感謝祢。 陳耀權 靜修營最教我感動的地方,是從各堂委坦誠、甚至有淚光的分享中,看見上主在我們各人生命上的工作:這包括性情上的一些陷溺,從成長際遇塑成的種種輭弱,祂的話都讓我們有突破、有更新、或有力量跨越面前的攔阻。 何浩波 是次退修會,有好的問題誘發深度反思;由認真的反思達至彼此提醒;由坦誠的分享建立主內守望;由共識的信念激勵生命服侍!感恩! 曾瑞明 多年未有參加退修營。這次堂委退修營令我有機會靜靜地在景色優美的營地和主親近,有牧師在聖經中的教導、有感恩、有反省,更寶貴的是和一班弟兄姊妹有更深的分享和團契。願主繼續使用,可以祝福更多生命。 鄭艷琳 花、鳥、果、樹、山、孩子、貓、狗、牛、海灘、石灘、浪、船、單車、日落、日出、直昇機,組成假日休閒美麗的風景,弟兄姊妹、生命回憶、衣、食、需要、主耶穌、虛己、僕人、順服、敬拜,拼寫神蹟意義的生命。 蘇保華 主耶穌給各人的領受時間,深度不同,不用埋怨自己技不如人,時候到了自然水到渠成。 正如主耶穌給1000銀元給某人做買賣,有些給2000銀元,更有些5000銀元,是按各人的發展能力賜與。祇要做好一切準備,時候到了自然頓開。 “三十年來尋劍客,幾回落葉又抽枝,自從一見桃花後,直至如今更不疑” 布詠恩 我很享受今次兩日一夜的退修,在退修中神解釋了一件近來在我身上發生的事情,原來神教導我學習把軟弱細小的我放下,不要再緊緊抓著,一切的事情都是要用來榮耀祂自己。 另外,很感恩的是,我有自己一個房間可以獨處,在退修中,我可以休息、可以慢步、可以獨坐,放下要去照顧人的擔子,不用做馬大,可以嘗試當上馬利亞,這兩日一夜有點短哦! 歐陽平 非常舒服的陽光與海灘,青山與綠松。與天父交流亦是呼吸之間的事。期望拼發彼此間的深度認識和同心合意。在各人的旅程上亦聯合於 mission of God 的目標使神的心意可以滿足。 梁麗雯 重遊銀鑛灣舊地,勾起了不少的回憶⋯⋯ 感謝天父賜美好的天氣、怡人的景緻、吳牧師預備的默想經文資料,以至各位真情的分享⋯在在都把我拉到愛我的天父面前,我感受到祂活在我身邊,祂明白我比我明白自己更多、更深!祂愛我比我愛自己更多、更深!主多謝祢! 梁淑雯 感謝天父帶我從煩囂的生活,去到寧靜、舒服的營地,並吳牧師的教導和引領,以至能安静在主耶穌面前,細訴祂的恩典、慈愛和保護;願將各位的分享和領受化成禱告。 陳樹棠 最近的工作實在忙碌,難得有機會讓我這過氣堂委參加了堂委退修營,也是一件美事。營內有獨處,分享和勉勵,實在感恩。 譚綺雯 退修讓我短暫放下慣常的日程,全然投入與祂的關係中,學習交心予祂,卻發現原來上主早在等待,被觸動之處實在難以筆墨形容。感謝主給予空間、自由和怡人的環境去親近祂,並賜下同行者。 古頌慧 「你要安靜,要知道我是神!」— 能在繁忙的城市生活當中,暫時退下來,在優美的環境中,讓身心靈得到充份的休息,讓自己在寧靜中聽神的說話,這次的堂委退修營真的令我從另一角度經歷神!感謝吳牧師極具經驗的帶領,使退修更有幫助。感謝各堂委的真誠分享,使我們都得著肢體在主裡相交的滿足!兩天的退修裡,有其中一則感想:早餐後在路上看到松果由樹上掉下,拾起一看,完好無缺,世上萬物,皆有其時,只要耐心等候神,祂必成就最好的一切!感謝主!阿們! ...