週刊封面文章 - 中華基督教會灣仔堂

我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

週刊封面文章

「破爛的溫室」


很久以前,有一個家庭,父母親都要外出工作,想給兒子一切最好的;每個星期日,都帶他上教會,學習神的話語。給兒子成長的環境也舒適,衣食住行一無所缺。父親也覺得一切都很好。可是,有一天,父親放工回家休息時,他的兒子走過來,對父親說:「我是在一個破爛的温室中長大。」父親即時愕然,因為他相信兒子確實是在一個溫室中長大,可是他的兒子竟然用「破爛的溫室」來形容自己的家;他想不到以往夫妻間的吵架,竟然對兒子的身心靈有這麼大的傷害。 當我年輕初信主時,我總覺得:第一,基督徒的婚姻應該會比非基督徒的婚姻好,離婚機會應該會比較低。第二,夫妻結婚越久,應該很少機會出現婚姻問題。但在現實的環境中,也看到不少基督徒的婚姻,跟非基督徒的婚姻一樣,會出現問題。有些還一把年紀,子女已成長,才婚姻破裂。實在是令人傷心難過。 本年初灣仔堂聖經共享團契查考約翰一書。我覺得約翰提供了三個測試給予基督徒: 1. A Doctrinal test (教義測試):對聖經真理有正確認識。 2. A Moral test (道德測試):不可姦淫。 3. A Fellowship test (相交測試):用從神而來的愛心與人相交。 筆者遇見不少例子,在基督徒的婚姻裏,夫婦都是好弟兄、好姊妹,都有正確的聖經知識和實踐崇高的道德標準,但卻在第三項「相交測試」上出現問題:他們在相處上缺乏包容和欣賞,未能把從神領受的愛心,落實到與配偶的相處上,以致在婚姻上出現難處,這實在很可惜! 因此灣仔堂成人部希望在今年八月份籌備「家庭月」去探討天父的心意——我們各人在家庭裏所扮演的角色,以鞏固弟兄姊妹在家庭裏彼此相愛的關係。 我深信,靠著神給我們的力量,一間「破爛的溫室」,也可以修補成一個溫暖的家。註:八月份「家庭月」的詳情,請留意日後週刊內的宣傳。 ...

召開特別教友大會


灣仔堂堂會將於7月18日(主日早堂崇拜後)召開特別教友大會。是次教友大會有兩個召開的目的。由於新冠疫情及限聚令之影響,今年1月之教友大會採用實體及網上出席的安排。由於灣仔堂典章並沒有提及網上出席之有效性,為保證符合典章規定需要,堂會決定在限聚令放寬後舉行特別教友大會,追認1月份教友大會通過之各項議決。 另一方面,2019年我們收到稅務局對審核慈善團體之免稅地位的查詢。就捐款用途是否符合本堂的宗旨,及有關管治成員的利益及申報的安排等事項。期望本堂典章作出清晰的修訂並以符合免稅團體之地位。堂會於2019年成立修章小組討論稅務局提出的問題,檢視本堂典章相關部份,並參考法律意見後作出條文上的修訂及補充。堂會已通過修訂文本並交稅務局,稅務局滿意我們的修訂並已延續本堂為認可免稅的慈善團體的地位。有關典章修訂文本之內容,我們將會於6月26日(週六崇拜後)及6月27日(早堂崇拜後)舉行簡介會,幫助弟兄姊妹了解詳情,有便於在特別教友大會中審議及通過。盼弟兄姊妹出席共商聖工。 ...

蒙召見證


我出生在伊斯蘭家庭背景,父親和母親為穆斯林,我們家境很貧困,所以我在人群中往往會感到自卑並封閉自己。初中畢業後,父親把我送到教會建立的一所孤兒院繼續唸高中,我則稱之為「宿舍」。學生們來自不同地區,他們都是教會會友的孩子,只有我是唯一一個來自非教會的穆斯林。 我們學生們都是寄宿,所有活動都在宿舍進行。除了上課,每天晚飯後會有查經,每週並有兩次清晨祈禱。我也經常參加夜間的查經並問室友:「為甚麼你們基督徒要崇拜耶穌這個人?」我的室友告訴我,耶穌是道,成了肉身,約翰福音1章1節和14節這樣記載:「太初有道;道與神同在,道就是神。」,「道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿地有恩典有真理。我們也見過他的榮光,正是父獨生子的榮光」。這節經文符合我被教導的知識,即耶穌是主這概念。 後來我也從以弗所書2:8中得到鼓勵:「你們得救是本乎恩,也因著信;這不是出於自己,仍是神所賜的……」從這個意義上說,我真正意識到要上天堂(永生)是我這個人辦不到的,我有那麼多的罪孽,即使以狂熱的善行來獲取救贖是不能夠的,我需要神的救贖和拯救。救恩的道路只能通過神獨生子主耶穌基督。 19XX年,我參加了洗禮班,同年12月,我受了洗。從那時起,我就開始閱讀聖經和參加教會聚會。跟隨神後,我的生活發生了很大的改變,我不再自卑,因為我知道我們每個人在神眼中都是有價值的。高中畢業,我工作後不久就決定到國外工作,先到甲國,然後到了香港。 在香港的時候,我參加了XX關懷中心。在這裡,我接受了門徒訓練、栽培等學習,然後我和四位朋友一起被派到XX堂,參與每個星期天(我們的假期)的聚會:晨禱、崇拜、門訓班、大組(結合未信的朋友),興趣班等的服侍。 期間,我遇到了很多參加興趣班的朋友,他們不是基督徒,他們不相信主耶穌。我很有負擔和感動向他們分享救恩的好消息,我知道救恩只來自主耶穌,神的獨生子。我們知道地上的生命是暫時的,人終會死去。而神已經賜給我們救恩,賜下永生,這永遠的生命在祂兒子裡面。有了這個認識,我想得著更多(神學)裝備,這樣我才能繼續愛神,向更多的未信主的人傳講這拯救人的福音。 (丹諾將接受四年神學裝備課程,願天父保守他的學習,賜他充足的信心踏上蒙召之路。) ...

凡事非偶然


當我們被周遭的事誘導而在灰心的狀態,我們要想起上主從沒有讓我們各人過個人的人生,我們總是見到祂的背影,就好像音樂會上交響樂的指揮家,球賽中球隊的教練。上主是宇宙的創造者、建立者、引導者。上主全能的膀臂伸出,無遠弗屆。祂以美好的意念,作成一切,祂本為善,祂的慈愛永遠長存。世人雖敗壞了祂所造的世界,但祂恢復萬有,這事非偶發,並非上主一時同情,乃祂持久的信實、公義、良善,祂定意讓祂的榮耀顯彰,祂在意我們每天感應到祂臨在我們的生活中。 作為一位職青,最初牧會的幾年,真的難以在個人生活上找到平衡,只能夠傾力建立青年群體,快要耗盡時又進入退修,周而復始,甚覺難以駕馭人生,更難以更新個人關係網預備善工。對於整體教會推動的使命方向與事工運動,如:幾年前那個「一人一圓行動」,以禱告尋求,等候聖靈的引領和差遣,進入我們生活的關係網(六圓),與上帝同工,見證上帝的臨在和恩典作為,那個於我是未啟動之事,我還未被形塑,這記號一直存在心中,這幾年仍在祈求更新。 經歷社運、全球疫情的新常態,凝聚香港信徒,是我無法捨下的召命。線上線下的工作模式讓我必須調整生活,重新分配時間予社交、鍛練與休息。此刻真的能夠給予足夠時間給上主作新事。在默想上主怎樣一直帶領我,我回想起自己年少的單純—全心傳福音、參與在教會開荒的發展工作,我把我最重視的興趣捨棄了。那時總覺得平日要返學返工與個人佈道栽培、周六日要運作事工及牧養下一代青年,哪來的時間做自己喜歡的事。過去全職事奉其間我未敢奢想會重拾起排球和山藝。上主聆聽我的心聲與呼求,新事在發生。現在的我十分享受並期待藉在排球隊內接觸更多年齡相約的未信者。其實,投入一個定期的排練班很輕易,但投進一支球隊,再次成為不可或缺的一員,體能與意志的壓力大被挑戰,祈求靠主得力。山藝三級課程也讓我重新面對作為領袖,如何多方面成長,重新檢視自己是一個怎樣的領袖。真我,每個人的六圓都會隨時成為上主臨在的時刻。 現在我也經歷上主的扶助與提拔,不單只服事年少的,也服事眾教會跟我差不多年齡的人。按人的性情、恩賜、才幹,這樣事奉的確輕省。早前我在公眾假期安排獨木舟活動給來自幾間教會的職青,讓他們體會神所造的大自然何等美好,又讓他們在休息中認識其他教會的信徒,我也在鍛練策劃、領導、同樂等等。我的服事與職青同樂,也許這就是教會工作中本人的「自肥企劃」,我相信我人生的導演、編劇,凡事非偶然。大家的人生都有上主這位出色的導演、編劇,凡事非偶然。 「天父,感謝祢大能的手伸進我們生活的各個層面。在想不到的時刻,祢剎停我們的行進。感謝祢開啟意想不到的機遇,祢提拔。在失意中,祢安慰扶助。萬事在祢手中,凡事非偶然。我們相信祢掌控一切,於我們生命有益,願祢得著榮耀。阿們!」 ...

聖徒生命的本質──被恩典扭轉和改造的人


使徒信經有一個宣認:我信聖徒相通。令我想到我們被稱為聖徒的意思何在。相信「聖徒」有一些生命的經歷和本質。這本質是什麼?那就要回到最根本處,問福音為我們的人生帶來一些什麼真正的改變?   想起一個故事:很久以前在一個地方,有一對兄弟。有一次,他們因為一時貪念,下手偷了同村的人的羊。後來被人抓住了,村長決定除了罰他們賠償損失,更命人在他們的額頭上刺上一個記號,表明他們是偷羊賊。這個代號是兩個字母ST(Sheep Thief)。兩兄弟被罰之後,弟弟感到無面目見人,決定到遠方去,從此不用再面對其他村民。但哥哥卻沒有離開,他對自己所做的深感後悔,決定今後要盡最大努力,為村裡的人做些什麼,補償他的過錯。於是哥哥開始留意村裡有什麼病患老弱、需要幫助的人,盡他所能給他們送上關懷;他用愛去補償昔日過失,漸漸成了村中一位助人者。多年之後,有一次有位遊客路過那村莊,在旅店下榻,見到村裡一個老人很得其他村民尊重,而且生命中散發出一種祥和氣息。他頭上有個記號「ST」,於是客人問旅店的老闆:那位老人頭上所刺『ST』兩個字,是什麼意思呢?旅店的老闆回答:「我也不是很清楚。自從我搬到這條村,就見到這位老先生一直很樂意幫助別人,村裡的人也越來越敬重他。「ST」兩個字,也許是「聖人」(Saint)的縮寫吧!   基督徒被稱為「聖徒」,是因為深深體驗過自己的生命被罪惡染污、破碎,願意被恩典改造!我們被稱為「聖徒」,絕不是因為我們比別人優勝,乃因我們經歷過生命的改變、被恩典改造。信仰群體吸引人的地方,是因為在當中可以容許生命不斷被更新、改變,能越來越體會到基督生命的真實。今日的我仍可與昨日不同,仍可以有改變。當我們與上帝不斷相交,生命就有新的可能性,明日仍可以跟今日不一樣。聖徒就是一群不斷被恩典扭轉和改造的人。想起保羅的自述:   「我感謝那給我力量的我們主基督耶穌,因他以我有忠心,派我服事他。我從前是褻瀆上帝的,逼迫人的,侮慢人的;然而我還蒙了憐憫,因我是不信不明白的時候而做的。並且我主的恩是格外豐盛,使我在基督耶穌裏有信心和愛心。『基督耶穌降世,為要拯救罪人。』這話是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是個罪魁。然而,我蒙了憐憫,是因耶穌基督要在我這罪魁身上顯明他一切的忍耐,給後來信他得永生的人作榜樣。但願尊貴、榮耀歸與那不能朽壞、不能看見、永世的君王、獨一的上帝,直到永永遠遠。阿們!」(提前1:12-17) ...

主愛我用我


許多人心中總有一個渴望,想尋找神的踪跡,了解祂的心意,他們不斷獻祭,祈禱聲不絕,努力取悅,殷勤事奉,表達至誠態度。可是在我們的信仰裏,最令人難於理解的是,主耶穌說:「人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人」(可10:45)看來至高主最期待的,不是人們對祂的服事,乃是在服事人方面,正如祂常常鼓勵我們要彼此相愛、彼此服事、彼此接觸。 在描述末後審判的情形時,祂說:當人子在祂榮耀裏,同著眾天使來臨的時候,要坐在祂榮耀的寶座上。萬民都要聚集在祂面前。祂要把他們分別出來,好像牧人分別綿羊、山羊一般,把綿羊安置在右邊,山羊在左邊。於是王要向祂右邊的說:『你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所預備的國。因為我餓了,你們給我吃;渴了,你們給我喝;我流浪在外,你們留我住;我赤身露體,你們給我穿;我病了,你們看顧我;我在監獄裏,你們來看我。』義人就回答:『主啊,我們甚麼時候見祢餓了,給祢吃;渴了,給祢喝?甚麼時候見祢流浪在外,留祢住;或是赤身露體,給祢穿?又甚麼時候見祢病了,或是在監獄裏,來看祢呢?』王回答他們說:『我實在告訴你們,這些事你們做在我弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。』(太25:31-40) 這樣看來,主耶穌說當我們彼此服事時,就等於在服事祂,祂不需要人的服事,卻是在用我們去愛人,也用他人來愛我們,彼此親切相待時,主耶穌就在我們當中,親切地與我們接觸,使我們真真實實地經驗祂臨在的愛。至高上主,看似遙不可及,卻是近在咫尺之間。所以,讓我們對人際關係多了一份信心,儘管維持一段關係有多大難處,但一路上都有主耶穌與我們同行加力。 就如以婚姻關係為例,箇中生活難免充滿挑戰,結婚年日越久,感情有時會越淡,心門也關上了,可以沒有爭執,卻是一個悶局。上述經文正要再一次提醒我們,自己配偶可以是「最小的哪一個」,主耶穌吩咐的是要捨得分享所有、適切回應對方的需要,姑勿論是使人卻步的狀況,也要學習接納,向對方開放自己,同時便是開放自己在祂裏面,往往也學習到去愛自己被排斥和貧乏的部分。 五月份,教會周四晚的祈禱會,剛好分別有四次聚會介紹不同需要關愛的對象,提醒我們別忘記周遭的邊緣人,就是那一個最小的。好想邀請大家到主耶穌面前,當然,這樣跟隨主耶穌,有時會覺得很沉重,但祂說祂的擔子是輕省的,而且可以想像到祂現在是站在我們身旁,祂的手就放在我們的肩膀上,傳給你和我愛的力量。 ...

從彼得前書看受苦與試煉


基督徒生存在一個與自己信仰意氣不相投的世界裏,要將真理實踐在現實生活中,常遇到不少的困難和挑戰,輕則遭人誤解和排擠,嚴重甚至會面對逼迫和苦難。似乎苦難與試煉對於這羣忠於神、追隨基督的人是無可避免的事實。彼得在書信中亦坦言:「親愛的弟兄啊,有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪。」(彼前四12)究竟我們這羣寄居世上的「少數民族」怎樣才可以在重重挑戰下仍能站立得穩,堅守信仰呢?彼得前書的信息正是為這個問題提供了一些重要的指引。   受苦在彼得前書裏的意義 彼得前書是彼得在主後62至64年間寫給小亞細亞各地之基督徒的書信,他們其中大部份是遠離家鄉、寄居異地的猶太信徒,但也有不少是外邦信徒。根據五章13節的提示,當時彼得正在羅馬(註一)。 那時羅馬政府對基督徒大規模的政治迫害還未展開,但整個社會的形勢對基督徒越來越不利,各地的信徒羣體都感受到從周圍而來的敵意和誤解。可能是由於教會急速的發展和增長,招徠了不少的嫉妒和排斥;這些逼迫和困難最初是來自猶太教,後來福音在外邦人中廣泛傳播,基督徒的信仰和生活方式與當時的異教文化格格不入,基督徒嚴格的生活操守及他們對耶穌基督的尊崇,使他們較難融入一個異教色彩濃厚的文化;他們遭到排斥和誤解,引來很多謠言和惡意的中傷,故此他們成為了社會中的「少數民族」。在巨大的洪流衝擊之下,要站穩信仰的立場,實在要付出極重的代價。彼得便是為着安慰和鼓勵他們堅守信仰而撰寫了這封書信。 根據上述的背景,彼得前書中論到「受苦和試煉」的時候,並不是指着一般人的人生疾苦(例如:疾病、生離死別等),而是針對因信仰的緣故所引來的逼迫和困難。彼得用「客旅」和「寄居的」來形容信徒在世上的身分(二11)。當時的社會對客旅和寄居者都抱着既恐懼又藐視的態度,比對其他正式的居民和土著,他們在政治、經濟和社會的地位上所享有的權利相當有限(註二)。彼得用這個身分來形容當時信徒在實際生活景況中的遭遇,指出他們受苦的原因是來自他們與當時社會文化和生活方式上的衝突矛盾。另一方面,書中常用的詞句如「信心被試驗」(一7),「因行善受苦」(二20),「因行義受苦」(三14),「與基督一同受苦」(四13)等,都反映作者的勸勉是針對信徒面對因信仰而來的逼迫(persecution)(註三)。   苦難帶來的信仰危機 信仰是一種選擇,也是一種生活方式。基督徒在一個不屬於自己的地方忠於信念而生活,仿如客旅寄居,在世而不屬世,並不容易得到周圍的人所認同;正如耶穌基督所說:「你們要進窄門……引到永生,那門是窄的,路是小的,找着的人也少。」(太七13~14)可見天路客始終是少數。面對生活環境而來的壓力和挑戰,基督徒的信仰會面臨兩種不同的危機。 信徒為持守信仰、忠於基督而落在百般的困難中;感到自己的價值觀和生活取向不為別人所接受,甚至為此而遭受排拒和攻擊;生活上各種權利受到剝奪。這些際遇都會使他們急於尋求認同而放棄信仰的原則,嚴重的甚至會對信仰產生懷疑,更甚者可能會離棄真道。另一方面,受苦的信徒可能對現實世界產生很大的抗拒,為着忠誠於信仰,免被世俗洪流所吞噬,情願龜縮於自己的小圈子內而拒絕與外邦人往來,漸漸與周圍的人對立起來,帶着「受害者」的心態來生活。這種態度大大違背了神所託付於信徒的使命,就是要用他們的生命去見證福音的大能。彼得的書信正是要防止受苦的信徒走向這兩種極端,他充分了解他們所面臨的挑戰和衝擊,故在信中他提出了面對苦難和試煉的正確態度及出路。   面對苦難的態度 1.注目於永恆的盼望:苦難和試煉是信徒信心的考驗,它可以叫基督徒的生命更加堅強,但亦可以摧毀他們的信心。彼得在書信中提醒信徒要注目於救恩的寶貴和真實,緊緊抓住永恆的盼望,並以此作為跨越苦難的動力。書中提到「天上的基業」(一4)、「耶穌基督顯現所帶來的恩」(一13),「到末世要顯現的救恩」(一5)皆指出救恩的未來指涉(future reference)。今天信徒所得着的救恩、所經歷的生命大能,待耶穌基督再來的時候將會大大的彰顯。若信心經得起考驗,就能夠分享那快要實現的榮耀(一7)。 信徒在受逼害和苦難之中、更需要明確地掌握自己信心的根據和基礎,深信在基督再來的日子,就是我們信心兌現的時候。在世上所受到的欺壓、誤解、中傷和逼害,最終都會得到公平的裁決(vindication) (二11~12),並獲得神的接納和稱讚(四15~19)。因此,没有理由為着短暫的安寧而放棄永恆的盼望。 2.積極而進取的生活取向:彼得前書對異教的文化雖作徹底的否定,然而,作者對基督徒在世上的生活態度,卻持積極正面的看法。書中用了很大的篇幅鼓勵信徒以美好的品格和行為操守融入社會、維持與周圍外邦人和諧的關係,以一種截然不同的生活形態和友善開放的態度向外邦人見證福音信仰;爭取別人的信任和了解,以致能更有效地傳揚福音。作者顯然不希望信徒在遭遇壓迫的時候,採取消極退縮的態度。不過,他亦清楚知道,從世界而來的逼害和拒絕,未必會因為基督徒的善意而改變;故此,信徒爭取與外邦人和諧共處的努力,在信仰生活上應劃下底線,就是必要時要為持守信仰作出犧牲,願意承擔一切的苦楚。信徒要以受苦的心志作兵器(四11),隨時準備為主付上代價。生活在人羣之中要把握見證基督的機會,也不要因害怕苦難和損失而違背信仰。對於一個已視死如歸的人,再没有甚麼是值得懼怕的了。 3.基督受苦作為榜樣:基督徒這種視死如歸的心志,並不是源於我們的本能。彼得在信中多次將信徒受苦的經驗與基督受苦的事實緊連在一起。基督主動地進入苦難裏,成就神的旨意,至終進入榮耀裏。今日信徒為信仰所受的苦難經歷可以從基督的身上找到意義。作者指出我們與基督一同受苦,將來在祂榮耀顯現的時候,也可以歡喜快樂(四12~13)。基督的受苦不單成了我們的榜樣(二21),更為我們去詮釋和了解自己受苦的經驗奠下重要的基礎。正如基督為世人而死是一種主動的選擇,今日信徒為持守信仰而付出代價,也不是被動和無奈的,乃是意志的決定,以生命去回應神、見證信仰的可貴和真實。 對於我們這羣生活在二十一世紀的信徒、逼迫和苦難似乎並不是每個人都會經歷得到的。「受苦和試煉」以甚麼方式出現呢?究竟是基督徒在世界比以前較受歡迎和被接納,抑或是我們放鬆了信仰的原則去化解其中的矛盾?這個問題是值得我們三思的。基督徒的信仰和價值觀仍然如以往一樣,要在一個意氣不相投的世界裏落實。彼得的信息依然有着重要的指引。叫我們曉得如何在這種張力中生活,為信仰作美好的見證。   附註 註一 大部分解經家都認為作者以巴比倫隱喻羅馬。 註二 參閱道聲《新約神學註釋:猶大書、彼得前後書、雅各書》,P.62。 註三 Peter H. Davids,在其彼前註釋書中有專文論及這個課題,“The First Epistle of Peter”,NICNT, Eerdmans. ...

汗巾上的十字架


“There is no wealth but life.” 「沒有財富,只有生命。」 John Ruskin 約翰.拉斯金 香港被譽為全球最自由的經濟體系之一。在殖民地時代,財政司夏鼎基將郭伯偉的不干預主義落實為積極不干預經濟政策。政府只為市場定下經濟活動的法律,容讓本地和外國投資者發展業務,本地勞工自由選擇行業,發展事業,使香港發展成輕工業重鎮和世界著名轉口港,及後成為國際金融中心。這是一個經濟發展的奇蹟,然而其代價卻沉重無比。 在自由的資本主義社會中,政府盡可能不會插手干預任何經濟活動。任何勞工按著市場上的定價(薪酬)來決定自己的工作,而企業則按著勞動力的供應來決定薪酬。換句說話,在自由的經濟體系中,勞動力成為一種貨品,其價值按照其供應和需求來衡量。雖然,這種市場力量能夠為社會帶來經濟學者所追求的「柏拉圖效率」(Pareto efficiency),然而卻衍生不少社會問題。 以近年的香港基層勞工為例,勞工團體一直向政府爭取勞工的公平待遇:(一)標準工時。有勞工團體倡議標準工時為44小時,意味著僱主必須補償超時工作,以幫助勞工有理想的生活模式,平均分配工作、休息及活動時間,在各方面得以平衡發展。(二)法定最低工資。雖然法定最低工資已經調升至每小時$37.5,然而,樂施會倡議「生活工資」,水平定為每小時$54.7,可見現時的法定最低工資仍遠離實際需要。(三)法定假期。香港有約30%基層及前線工人只有12天勞工假期,工時長,工資低,但是假期卻較17天的公眾假期更少,十分不公。 日光之下並無新事。這不是近代社會的問題,在工業革命後的歐洲已經出現。十九世紀英國哲學家約翰.拉斯金(John Ruskin,1819-1900)在1862年出版一書名為《直到最後一位》(Unto This Last)。這本書集結了四篇關於他批評當時資本主義的文章。他指出,當代的經濟學家認為「情感」(social affection)會使社會不穩定,相反,只有貪婪和慾望才是穩定進步的元素。對他們而言,人類只是充滿慾望的機器,所以僱主應該利用僱員的貪婪,為自己累積更多財富。拉斯金反對這些理念。他認為僱主和僱員之間的關係並不是對抗性的,而是合作性的,而且他提出兩者之間應有的關係:公義的平衡,這包含著他們之間的情感。他認為勞動者的動機是一個人的靈性,包含著人的意志、感受和情緒。故此,僱主需要關注僱員的情感,亦即在職場上的待遇是否公平。他倡議工資平等,所有僱員劃一工資,僱員的工資與他的工作表現脫鉤:好的僱員不為更高工資而滿足,而是在工作中發揮自己和服務人群而滿足;不好的僱員不被僱用,即使工資下調,也不能工作,除非接受教育。 關於財富,他指出一人致富,代表著一人貧窮;累積財富,代表從別人手中奪去財富。他認為,財富並不是指物質的累積,而是「管轄人的權力」。只有手上擁有權力,物質才有意義,所以擁有物質和權力的人必須懷有崇高的品格。一個國家的財富,並不是靠少數人的財富而達至的,而是靠更多公民能夠公平地分享財富,以及帶領更多人在學問和智慧上創造成就而建立的。個人財富對整個社會不一定有好處,相反公平而榮譽的財富卻對眾人都有好處。他總結: 沒有財富,只有生命。生命包含來自愛、喜悅和欣賞的力量。這國家是最富有的,因為她養育著最多高尚和幸福的人。這人是最富有的,因為他盡力地改善了自己的生活,並且對他人的生活,無論在身心或物質方面,都帶來最大的益處。 對於二十一世紀的我們,拉斯金的論述毫不新奇,然而,對於十九世紀的歐洲人來說,他們備受黑格爾《歷史的哲學》影響,認為人類歷史是一段線性的發展,而他們正在成功地利用理性主義來解釋和解決社會上各樣問題,拉斯金的文章無疑地帶來極深刻的批判,擲地有聲。這書的書名《直到最後一位》(Unto This Last)正正來自馬太福音第二十章「葡萄園的比喻」,是信仰對世界的批判。在這比喻中,家主聘請員工在其葡萄園工作,每位員工協議的日薪都是相同。由於葡萄園工作量大,家主從早到晚,不斷聘請員工,而薪酬都是相同。黃昏時,大家結束工作。可惜,他們之間出現勞資糾紛。早上開始工作的員工投訴薪酬不公,因為下午才開始工作的員工也是同樣領取相同薪酬。家主解釋,薪酬是一早大家協議的,不能反悔;而耶穌正想透過這比喻,說明上帝與人的關係。在信仰上,我們的救恩不是來自我們的功德或付出,而是因為上帝顧念我們的需要。同樣,家主繳付相同的薪金,   不是按員工的工作量,而是按他們的需要。無論那員工是早上開始工作,還是下午,他們同樣需要一份收入,以應付家庭開支。僱主與僱員的關係,不再只有勞動市場的需求與供應關係,而是人與人之間的「情感」和「人情味」,顧念對方的需要,給予公道的待遇。信仰上「因信稱義」的信條,具體地在社會勞資關係中實踐,不是對方是否值得,而是需要;不再看對方為生產工具,而是一同合作的夥伴。 正如拉斯金所言,我們的工作動機是靈性的課題,而屬靈九果子中的節制,正正幫助我們與他人和自己保持健康的關係。節制,希臘文為egkrateia,意思是控制自己的慾望和衝動。保羅指出,這是被聖靈內住的生命的表現。彼得也勉勵我們:「有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知識;有了知識,又要加上節制⋯⋯」(彼後一5-6)我們付出努力,不是要自我抑壓,而是與上帝同工,依靠聖靈的能力。上帝施恩典,給我們節制的能力,就是捨己的能力,平息滿足慾望的衝動。箴言作者把沒有節制的心靈描述為不被制伏的心,有如城牆已經倒塌的城池,不能抵禦敵人—罪惡(箴二十五28)。節制就如一道堅固的城門,守護我們的生命,免被社會的價值觀扭曲我們的生命。 作為一位僱主或管理者,操練節制其實是首先操練自己不再看員工為生產工具。員工不是我們以薪酬「購買」來的東西,更不是呼之即來、揮之即去的物件。我們繳付薪金,不是按市場定價,而是按對方的需要和處境,給予有尊嚴和公道的薪金。發放工資並不是施捨,而是看對方為一位有尊嚴和人格的人,也看自己只不過是代表上帝、管理大地資源的代理人。作為一位僱員,我們也不能看自己為生產工具,我們的人生目標並不是透過工作賺錢來滿足自己的物慾或金錢慾。我們不是物質或娛樂的奴隸,我們不是在物質的滿足中找到人生意義。工作也不能成為我們生命的全部,事實上我們不能在工作中找到生命,我們卻能夠在工作中與上帝相遇,走向豐盛人生。 如何操練節制?首先,學習簡約的生活。我們嘗試減少購買不必要的東西,選用耐用品,減少使用即棄或短暫的物品。減少自己觀看廣告的時光,提醒自己不需要貼近潮流,也不需要擁有最好、最快、最漂亮的物品。由此,我們不再成為物質的奴隸,使我們擁有它們,而不是它們擁有我們。另外,多留意身邊人們的付出。其實,我們之所以有舒適的生活,有賴不少勞工的付出,包括清潔員工、保安員、食肆員工、運輸工人等等。因著他們的付出,我們才有方便的生活。嘗試多留意他們的工作,適時答謝他們,也關心他們的勞工權益,為弱者發聲。再者,選擇十字架的道路—跟隨耶穌,甘願在職場和家庭中犧牲,到更困難、更多眼淚,但更經驗上帝、賜人生命的地方服侍主。願我們都能夠在社會的汗巾上,找到生命的十字架。 ...

從一齣電視劇集說起


當弟兄姊妹看到這個標題時,可能會以為筆者是「煲劇一族」,但事實卻相反,筆者平日沒有興趣「煲劇」,而看電視的時候也是選擇性地看一些新聞和時事節目。但最近幾個月,卻有一齣日本電視劇集吸引了筆者的注意。它不是一部連續劇,每個週日只播出一集,每一集都有一個故事,有時故事太長,就會分開兩個星期播出。是甚麼故事呢?它是一齣寫實的劇集,展現人如何能夠改造現有的空間和環境,去創造一個煥然一新,甚至是夢寐以求的居所和庭園,而當中的粵語配音也是很傳神和有趣。 這齣劇集呈現出一個模式(pattern),也是一個改造的進程。首先是從一個家庭的需要出發(或者是不滿足於現況而求改變),然後一家人去面對問題,邀請「工匠」(劇集中稱呼建築師為「工匠」)來到家裡,仔細視察環境,與屋主和家人全面地溝通,在溝通的過程裡面明白屋主與各家人的需要和期望,然後「工匠」就帶著這些經過溝通理解、和家人期望的訊息回去,做他要做的事情(這個部份沒有播出來,筆者相信「工匠」要做的事情會很多:例如思考家庭各成員的需要、從他們將來要長久居住在這地方為考量,度身訂造進行規劃、畫出圖則、思考各房間的空間大小、設備佈置、屋內有甚麼值得保留的東西、有甚麼能夠循環再用的物件,當然,還有判斷需要拆除、丟棄的部份是甚麼等等)。 故事跟著就去到筆者最喜歡的部份,就是「工匠」和整隊工人會拆卸原有的房間、廚房、浴室、牆壁等等,在拆掉這些之後,就會看到整個房屋的結構和根基如何,原來一間住了五、六十年或甚至更久的房屋,外表可能不是太差,但是裡面的結構可能已經呈現問題,支撐著的支柱已經被蛀蝕朽壞,根基亦不穩固,若不及早修正改造,恐怕有倒塌的危險。所以,「工匠」和工作人員就要先加固和修補原有的根基,待根基重新堅固後,再在其上進行大改造的工程,其間「工匠」亦能精心巧妙地沿用家人覺得值得保留和對他們有意義的物件,將它改造成為新居所的一部份,又能夠承傳家庭裡面一些寶貴的共有經歷和遺產。 這部劇集帶給我一些反思。一間房屋尚且能夠被改造、被更新;那麼一個人的生命,甚至是一個群體的生命能否也可以被更新和改變呢?有甚麼因素會驅使我們去尋求更新與改變呢? 其實要改變對於我們來說是一個挑戰,因為改變會令到我們不舒服、有疑慮,甚至是當我們要走出自己的「安舒區」,我們會疑惑地問:這樣的改變會變得更好還是變得更差呢?可能我們會選擇不變為妙,因為我們都滿足於現狀。 然而,我覺得生命就是一個不斷成長、不斷更新改變的歷程,當保羅告訴我們「活祭」這個嶄新的觀念時,他提醒我們:「不要效法這個時代,反而要藉着心意更新,讓自己被改變過來,使你們可以察驗甚麼是神的旨意,即是甚麼是那美善的、神所喜歡的、完全的事。」(羅馬書12:2 漢語新譯本)我們怎樣可以「讓自己被改變過來」呢?原來這改變不是出於自己,乃是由我們內心的聖靈所作成的。 各位親愛的弟兄姊妹,您渴望自己的生命有更新和改變嗎? ...

願者上網


串流平台Netflix月前推出的紀錄片「願者上網」(The Social Dilemma),探討現代科技所帶給現代社會的危機,包括社交媒體Facebook、Instagram、Google及Youtube等平台如何影響每個人的生活。 科技巨企都有三個共同目標:1.Engagement(流連在平台上的時間);2.Growth(帶到多少個朋友進來);而最終目的乃是藉此吸引3.Revenue(廣告商的收益)。社交媒體利用人工智能自我學習模式,針對每個用戶的習慣和喜好,向他們推介切合他們的內容,使他們更沉迷,並把他們的資料賣給廣告商。大數據、演算法的運用,使每位所看到的資訊只會是他們想看到的,於是「同溫層」、「平行時空」的出現,縮窄人的視野,引發社會兩極化的現象。成年人容易在政治、選舉和社會行動上被誤導;青少年更容易上網成癮,在自我形象、交友上嚴重受社交媒體影響。 影片帶出一個信息:我們都以為自己看哪些片、收聽哪位網紅的偉論,都是自己的選擇。但其實,這是平台替你作出的選擇,你只是接受了它們的引導以至餵飼而已。 這不是撒但欺哄世人的技倆麼?當世人隨私願而行、以為一身自由時,其實卻都陷在撒但設下的網羅中。「全世界都臥在那惡者手下」(約壹5:19)。一些本身是中性的事物如科技,落在那惡者手中,都可以成為捆綁人的羅索。唯願我們一群基督子民反思自己使用社交媒體的習慣,開拓自己的視野,更求聖靈賜我們辨識的能力,免我們也成為上釣之物。 ...