週刊封面文章 - 中華基督教會灣仔堂

我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

週刊封面文章

神家也是一個團隊


早前在網上電視節目中,我收看一連十集的烹飪比賽。比賽中的美食當然吸引,更吸引我收看的是在比賽中,各組如何商議備戰和應對過程中出現的大小事情。   這個比賽將家庭和烹飪連結一起,以三位家庭成員為一個組合參加比賽,可以是父母親與子女、祖父母與孫子女,甚至是姪兒與舅舅也可以組隊。這種特別的組合,既是烹飪的愛好者又是經常相聚的家庭成員。在比賽中,彼此是認識的,而且有烹飪的默契,但在時間和食材的限制下,齊齊下廚的氣氛變得緊張起來,比賽也成為考驗家庭成員彼此相處之道和建立關係的重要時刻。在觀看節目的同時,讓我反思今日我們處身於神的大家庭–教會,我們又如何迎向不可知的環境變遷,同時建立親密的家庭關係呢!   參賽的家庭組合在烹飪技巧上都有相當的水準,要在比賽中取得勝利,首要的條件就是團隊的目標清晰而且焦點一致,比如當中有素食堅持者,有擅長烹調東南亞或農場美食,亦有對食物配搭的創意思維者,然而比賽的要求不斷在變化,有時是考驗甜品製作,有時是考驗一家人預備饗宴,有時是考驗能否將其家庭烹調特色放入美食中。組員若稍有疑惑,未能合一地堅持他們的烹調信念,很快便落在爭議中,繼而在烹調過程中出亂子,甚至被淘汰出局。在信仰上也是一樣,我們同屬一主,同為基督的身體,我們能否一致地將所信的展現在生活中?今日世人一同處身於動盪變遷的社會中,我們對主的信心是否堅定?我們能否彼此扶持和鼓勵?看到別人在困難中,我們有否盡力伸出援手,還是只在抱怨?   能進入決賽的三個家庭組合,都是信念一致,互相合作,就算在某一回合的菜餚未能取悅評判,但他們會作檢討及彼此鼓勵,分配各人的工作崗位便盡力做好其本份,縱然出了差錯,也合力想法子解決問題,共同承擔結果。事實上,神創造我們每一個人都是獨特的,各人有著從上而來不同的恩賜,各人處身的環境也不一樣。因此在神的家裡沒有超級英雄,卻有千萬個在人不能,在神凡事都能的大能勇士。求神賜給我們同一的焦點,對準於祂的旨意而不是各人的長短,來共建神的家,散發基督的香氣。   誠然神的家就好像一個親密互信的烹飪團隊,在烹飪比賽過程中,團隊不能固定只有一位大廚,另外兩位組員只是協助者。因為比賽會考驗不同的佳餚美食,一個人永不會總是十項全能,能順利過關的隊伍往往都是能擁抱各隊員的烹飪強項,而且在不同環節中有機會發揮。記得有一環節的比賽,其中一隊伍的父母將甜品製作全權交由家中的女兒決策及操刀,女兒選擇製作不容易處理的英式傳統胡蘿蔔蛋糕,雖然她的父母都是西廚和東南亞美食大廚,此刻卻選擇全然配合女兒做甜品,作她的協助者。結果,女兒在此環節大勝,而且獲得評判的大讚賞,一個全場年紀最小的少女,卻能製作出極美味的傳統胡蘿蔔蛋糕,在螢幕前的我也想嚐一口!此隊伍的父母雖是大師級的烹飪能手,卻能在比賽中忍手和忍口,他們相信女兒會青出於藍,隨女兒的指示成為合作的助手而已,簡直棒絕全場!   今天,讓我反思,我們對神家的下一代是抱持信任,還是投以懷疑眼光?神的家需要培育下一代來承接,如何讓下一代在眾前輩面前提起勇氣,會否是我們先成為他們的同行者,陪伴他們,願意與下一代同行未知的前路。神家裡的你和我準備好一起同行嗎? ...

有跡可尋的差傳路徑


對於一個快將『登六』的成年人來講,回望過去,總叫我驚嘆!因為一個個不經意的人生地標,最終拼湊出一條清晰可見的路徑。是誰把這些路標擺放呢?只有一個答案,祂就是愛我、造我、呼召我的上主,在不經意之中,我已被塑造成今天的我,並且在這差傳的路徑上前行,行步就會見步! 在這路徑上能夠追索的第一個地標就要數到33年前了,二十來歲的年青人,被按立為執事,白紙一張何來負擔,應該進入那一個部門事奉呢?母會當年雖然正邁向百歲,但仍未設有差傳部,在李暉牧師(後來擔任中華神學院院長)的大力推動下,終於成立了差傳部,我就被委派其中,開始了差傳的第一課。 1993年蒙主呼召,進入神學院接受裝備,期間參加了學院內兩個不同的差傳祈禱組,定期為跨文化工人代禱。第一個學年的暑期實習,更選擇於威克理夫聖經翻譯會服侍,揀選的原因都已經忘記了,不過,卻給我機會認識了很多不同的宣教工人,更加有機會到訪創啟地區工場,跟接待的工人一起生活了個多星期,稍為體驗他們的生活。 在神學第二個學年的暑期迫近之際,我仍沒有意識自己還未安排好自己的實習,一位好心的同學(前長基會友),把我介紹給鄧達強牧師,於是我便開始與灣仔堂的大家庭拉上了關係,但當時仍未知道原來這個家庭心繫差傳、佈道和植堂。 神學裝備畢業之後,就自然地留下來建立新的教會-基埔堂,然後,就發現這教會已經自動地成為灣仔堂聯合差傳群體的一員,於是,跟隨著眾多前輩的腳踪,在差傳上更多學習-接觸差會、關心工人、處理危機、制定政策…在差傳路上與各堂一起成長。這一程一走就二十多年了,與基埔堂和竹居台的弟兄姊妹一齊學習、一齊實踐差傳;直至2017年師母患病和安息,我就放下了竹居台! 兩年之後(2019),上主藉著一個竹居台常委的提問,再次呼召我返回竹居台事奉,他問我:『竹居台還可以做甚麼?』眼見各堂在差傳上已經成長,我回答他:『沒有甚麼好做!』我想,正因為這樣回答,上主在之後一次退修中,就讓我見到竹居台這個大家庭在差傳上,還有很多地方可以為上主發揮;所以,毅然歸隊,在常委中服侍。兩年又過去了,越來越見到竹居台可以為主更大發揮,奈何未有專職同工委身,為此心中難忍,也為此禱告求問,最終,毅然答應願意承擔,出任竹居台的專職同工。 感恩!基埔堂欣然願意與各堂分享,把我半職差出,好讓我更多時間與精力投放在差傳服侍上;在考慮過程中,也曾經為到基埔堂的需要而憂慮,但在禱告過後,上主讓我見到,危機在祂手中也可以變為一個轉機,但願竹居台、基埔堂和自己都擺上信心,在同行的差傳旅程中,更深體會上主的能力和供應,叫萬民成為門徒。 弟兄姊妹,起來吧!發夢吧!我們一起建造吧! ...

靈修操練快速檢測解碼


上期周刊給大家一個靈修操練快速檢測問卷。弟兄姊妹都知道得出來的結果代表什麼意思。其實這個檢測問卷,並不是要顯示你的靈性如何。而是反映你的靈修操練的狀況。很多時候有人問我們:「你的靈性好嗎?」一般情況會令我們想到,究竟我們近來有沒有讀聖經、祈禱生活如何、有沒有恆常的聚會。如果這些狀況都是正面的。那我的靈性就是不錯。其實,就如有跑步游水的人是追求健康。但跑步游水不等同身體健康,這是兩回事。就正如靈性操練與靈性是兩回事一樣。   靈修操練快速檢測問卷是幫助我們反思和檢視近日靈性操練的狀況。而靈性操練是有四個不同的層面,需要全面和均衡的操練。 第1至5項屬「追求認識信仰的操練」,重點在於持之以恆的習慣,反映我們追求更深認識聖經真理的心志。 第6至10項屬「與上帝建立親蜜的關係」,重點在與主同行、親近上帝,需要開拓個人安靜反思的空間。 第11至15項是「建立群體的生活」,重點在透過信徒相交生活實踐聖經以愛結連的教導。 第16至20項屬「靈性生命的踐行向度」,重點在轉化更新的靈命成長, 對上帝、對人性有更深的認識和體會。帶著信仰的影響力,活出信仰的價值觀。   問卷的整體分數祇是反映靈性操練整體的狀態。每個組別的分數反映你付出的時間和關注程度。大家可以看看自己有沒有疏忽某些靈性操練的層面。 當然,要更深了解就安靜退修作反思,與導師或靈性伙伴分享,找出一些回應和實踐的方向。 ...

靈性操練自我快速檢測


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變幻世情、不變的主


我認識一首舊歌,它的歌詞最後一句是這樣的:「迎接那變幻,今生與你擁抱著永恆。」可能你會覺得這是一首基督教詩歌,其實不是。四十多年前,當時我還是小學生,霑叔 (已故黃霑先生) 寫了這首歌,歌詞最後一句就是這樣寫的,而歌名則賣個關子,大家可以輕易地在網絡上搜尋到;據悉霑叔年青時曾經是天主教徒,可能他寫這首歌時呈現了他內心的一些想望,但也不能確定。   過去兩年,我們這個城市確實經歷著不同的改變,有甚麼改變?不用多說,我們都一同親身經歷著。現在是一個變幻的年代,對於我們跟從主的教會群體來說,惟一不變的,是我們的主耶穌基督,祂是教會的主,是歷史的主宰,是我們在這幻變的世情中要定睛仰望的那一位。   希伯來書的作者勸勉我們:「耶穌基督昨日、今日,一直到永遠,是一樣的。」(來13:8) 我們所相信和跟從的耶穌基督是永遠不改變的,這個事實表明:聖經中一切有關祂的真理也是永不改變的。我們在多變的世情中,應當注視那永不改變的耶穌;祂是穩固的磐石,是教會的根基。經文提到,耶穌基督永遠「是」一樣的,並不表示永遠「作」一樣的;祂的屬性、對世人的愛、祂的法則永遠是一樣的,但祂的作為卻可以不一樣 (詩103:7)。   我們的主基督,祂是超越日光之上,掌管著整個宇宙和我們人類的歷史,縱然我們現在看見俄烏戰事仍然持續、歐洲局勢帶來全球的威脅、各國疫情狀況不一、我們的城市亦面對著種種的挑戰,但我相信上主的作為仍在我們當中,祂透過祂的教會仍會作「新事」,讓我們的眼目定睛在主的身上,我們的耳朵聆聽著聖靈的聲音,我們的心緊貼著天父的心,無論將來這城市的「新篇」是怎樣展開,讓我們緊緊地跟隨著上主,在不同的地方,作祂要我們作的事。 ...

復活節崇拜


主基督已復活 Christ the Lord IS RISEN ...

活在恐懼還是活在盼望中?


主前701年亞述王西拿基立統治巴比倫和以蘭後,要實現自己的野心,開始對西方帝國遠征,成功滅了北國以色列八年後,他在編年史中宣稱自己攻下了四十六座以色列城邑,擄走20多萬人和無數戰利品,沒有一個國家能脫離他的手。其後亞述再兵分兩路來襲擊猶大,同時攻打拉吉和耶路撒冷。西拿基立透過使者說了兩番威嚇的話,甚至在第二次把信交給希西家王,希西家王在神面前把信展開,向神禱告,並差人去見先知以賽亞,以賽亞兩次講了重要的預言。 從歷代志下32章記載,面對超級大國亞述的軍隊壓境,區區小國猶大如何能扺抗?在面對末路,整個世界將要翻天覆地,作為猶大王的希西家如何面對強國攻勢?他沒有以消極面對,情緒沒有超級低沉而自暴自棄,沒有放棄百姓而選擇自我逃生;相反,他奮勇自強,早於大軍未到之先,作好防禦準備,修築城牆,堵塞了一切泉源,避免供給亞述軍水源,製造軍器,招聚軍長,用話勉勵他們,讓他們靠神剛強壯膽,使百姓安然無懼(參32:5-8)。他說:「因為與我們同在的,比與他們同在的更大,與他們同在的是肉臂,與我們同在的是耶和華我們的神,祂必幫助我們,為我們爭戰。」(32:7-8) 世上無人不渴望和平和順境,無奈地當戰火與血腥已成現實,無數百姓將會成難民,所謂大國的政治,卻為人帶來更多的悲劇和受苦。誰能制止這些爭戰?人的獨裁、自私、貪婪,卻為別人帶來更多的痛苦和恐懼。在處於弱勢的情況下,不禁會問,神還在這裡嗎?神會聽禱告嗎?神會伸手干預這世界嗎?神會介入生命拯救我們嗎?為何我們的世界會這麼混亂和醜惡?在希西家時代或許比我們今天時代更混亂、更焦慮、更恐懼。到底被圍城要忍耐多久苦難才能過去? 當百姓活在焦慮、沮喪和恐懼的情況下,作領袖的希西家同樣都會有恐懼,壓力比一般百姓更重。然而,在這非常時期,說出這令人鼓舞的話:「與我們同在的,比與他們同在的更大」。一個領袖在危難中的領導智慧和處理壓力的能力,使我們看見希西家不只是看見眼前的挑戰,而是他選擇面對重要的抉擇,竭盡所能,走出困局。他所抉擇的就是要帶領百姓一同倚靠神,堅定相信「與我們同在的,比與他們同在的更大⋯⋯我們的神,祂必幫助我們。」原來在絕望與恐懼中浮現的靈性,是如此的重要,能帶領人走出絕境,重燃盼望。 縱使亞述王和臣僕不斷重覆說︰「你們的神能救你們脫離亞述王的手嗎?希西家所信的以色列神能救耶路撒冷嗎?」他們的答案當然是「不能」,沒有任何神能救子民脫離亞述王的手。(參代下32:10-17)因為他們論耶路撒冷的神,如同論世上人手所造的神明一樣。 是的,今日我們在這個社會也面臨同樣的挑戰,不論戰爭或是世界疫情帶來的影響,我們基督徒的信仰跟其他宗教信仰有什麼分別嗎?我們所倚靠的跟別個宗教的神有沒有不同呢?所看到的只是一堆堆的難處,還是難處中看見盼望?畢竟我們所信的不是偶像的神明,它們有眼卻不能看,有耳卻不能聽,有口卻不能說,我們所信的是又真又活的神。 「希西家王和亞摩斯的兒子先知以賽亞因此禱告,向天呼求。耶和華就差遣一個使者進入亞述王營中,把所有大能的勇士和官長、將帥盡都滅了。亞述王滿面含羞地回到本國,進了他神的廟中,有他親生的兒子在那裡用刀殺了他。」(代下32:20-21) 希西家王與以賽亞先知禱告,神就差遣一個使者殺了亞述十四萬五千軍兵。猶大國最後不費一兵一卒一刀一槍,一夜之間,神差了一個使者就脫離了亞述的手,使希西家在列邦人的眼中看為尊大。只是希西家後來心中驕傲,神的忿怒臨到,最後他也願意悔改。 當我們看新聞,林林總總的負面消息,各國間的爭競,看見病毒在世界的威脅,看見經濟蕭條下滑,看見沒有工作下所帶來的家庭壓力,看見前景迷茫所帶來的恐懼、掙扎,面對這一切的外在壓力和情緒反應,這種種的難處似乎打倒了。 然而,我們不能只看外在的處境,內心卻繞著這些處境而起伏轉變。我們需要擁有盼望的眼睛,看見「與我們同在的,比這一切外在的環境、壓逼更大」。外在的攻擊是要驚嚇神的子民,我們卻可在危亂關頭中禱告仰望,向神呼求,把愁苦激情盡情地向祂傾訴,這是作神子民的權利。神在歷史中以祂奇妙的能力彰顯自己的本性,叫不信的人蒙羞。 神是賜人盼望的神,耶穌基督的受苦與復活已證明。我們在患難的日子要學習求告,在安穩的日子,更要學習感謝和讚美,因祂重生了我們,使我們有兒女身分,我們帶著這重生的新生命,來建造我們的家園、教會、家庭、鄰舍、職場、校園等,總之任何可以彰顯神同在的地方,就是我們要好好活著見證神的地方。 ...

與九十後青年談抗疫疲勞


(以下對話請想象為廣東話口語) 時間:週六網上祈禱會後 幾位九十後青年參加週六網上祈禱會後,正在討論本地足球發展和職業球員的心路歷程,十分懷念昔日在球場上的風光;柱哥正打算去離線煲劇,卻被他們抓住。   阿陽: 柱哥,我們大家談得興高采烈,為什麼你沒精打采?阿哲在上場比賽入了他球員生涯中第一百球,我們都十分興奮!   柱哥: 我都十分替他高興,這是令人驕傲的成績。但是,這第五波的疫情,使我們長期留在家中工作和生活,失去了昔日正常的社交生活、運動和娛樂。雖然我不懂足球,但偶然與大家一同玩玩,也樂在其中。可惜,此情只待成追憶,我也只好煲煲劇,躺在家中!   阿霆: 我認為我們都面對抗疫疲勞。世界衛生組織於2020年將抗疫疲勞定義為「隨著時間開始逐漸失去遵循建議防疫措施的動力,並受到情緒、經驗和認知的影響」。它是我們面對著目前似乎了無止境的嚴謹措施與安排的預期和自然反應。這種疲勞的感覺來自疫情的不確定性、不停改變的措施與安排,和貌似永無止境的感染個案,加上,面對著社交距離措施、計劃和聚會被取消、二十四小時不斷更新的新聞,和對病毒的恐懼都是可能讓我們感到壓力培增。我們的確需要注意自己的心靈健康。   柱哥: 不少人大部分時間在家工作,少了與人分擔憂慮的機會,這種來自疫症的壓力將會一步一步地影響我們的情緒與身體反應,甚至是行為。例如:工作/學習效率降低和較難集中、焦慮和警惕程度提高、不願遵從抗疫安排和措施,如洗手、戴口罩與限聚措施、不想再聽到任何關於疫情的事情、缺乏動力、感到焦躁與不耐煩、經常疲憊、感到沮喪和孤立無援,甚至身心俱疲,對未來感到絕望等。面對抗疫疲勞,我們都需要學習忍耐。   阿欣: 上學期我修讀了早期教會歷史,或許給我們一些提醒。不少歷史學家研究,為什麼從耶穌升天後、門徒建立的初期教會,可以由一個小眾的、邊緣地區的、不入流的,甚至被打壓的基督信仰,到後來於312年被君士坦丁大帝垂青奉為國教。早期教會多被當時的知識分子嘲笑,取笑基督信仰是愚拙和羞恥的。羅馬帝國看基督信仰為猶太教的分支,但是猶太教拒絕承認基督教的正統性,就宗教政策上,基督教會兩面不是人。後來,由於早期基督徒不願服從羅馬帝國多神信仰的宗教活動和君王崇拜,基督徒被視為叛國分子,多被迫害。歷史學家研究早期教會的發展,發現他們沒有使命教會的信念,沒有出色的宣教策略,也沒有歡迎新來賓的崇拜和團契小組,但是其生命質素卻是關鍵。二世紀教會領袖殉教者游斯丁(Justin Martyr,100-165)在其著作《護教辭》(Apology)向羅馬君王安敦寧·畢尤(Antoninus Pius)及政要說明基督教不當受到政府及教外人士的批評。他指出基督徒是一群活現基督教導的人,因著他們活現出來的福音,吸引了不少批評者認識基督。他進一步指出,真正的基督徒並不只是一些熟悉耶穌教誨的人,而是「遵行我天父旨意的人」(太七21)。對游斯丁而言,基督徒最重要的品格是忍耐;當別人看見基督徒如此,便會驚訝他們相信的上帝。 接著,亞歷山太教會的教父革利免(Clement of Alexandria,150-215)同樣指出忍耐的重要性。基督徒的忍耐來自「歸信」(conversion),即是經歷上帝奇妙的恩情,而這忍耐反映上帝的性格。革利免教導信徒以但以理為榜樣,領受從上帝而來的堅毅,以致能在敵對的帝國中以言語、生活和品行見證基督。同樣生於亞歷山太的俄利根(Origen,186-254),為早期教會的神學家。由於他的父親因為信仰而被處決,他從小便培養出堅毅的性格,在其神學教導中,他一直強調忍耐的重要性。他指出,上帝是一位忍耐的上帝,從遠古年代,上帝不斷差遣先知勸導以色列人,從不失去耐性,甚至最後差遣自己的獨生子耶穌,來到人間。雖然耶穌被世人拒絕和殺害,但卻沒有使上帝急燥,上帝仍然堅毅地推進救恩計劃。俄利根認為,基督的跟從者同樣應該充滿耐性,聆聽著上帝的說話,堅毅地敬拜和禱告。因為基督徒「信得過」上帝,所以保持耐性。 特土良(Tertullian,150-230)是第一位以忍耐為獨立主題的神學家。在其著作《論忍耐》(On Patience),他駁斥當時主流社會輕看忍耐的觀點,因為當時拉丁文化看忍耐只是弱者無力反抗的反動心態。相反,特土良認為上帝是忍耐的典範,上帝慷慨地創造大地並與人分享,上帝忍耐那些拜偶像的罪人,並以慈愛引導罪人回歸他的懷抱,而聖子道成肉身住在人們中間,辛勤地服侍別人,甘於籍籍無聞,面對敵人嘲諷、傷害也按捺不命令天軍還擊,更是忍耐的極致。他指出,基督徒培養忍耐,關鍵是相信耶穌基督的復活同樣會在我們身上發生,只有那些失去盼望的人才會失去耐性。值得留意,特土良提出此觀點時值北非大迫害,他十分了解當時基督徒被逼害的處境和弱勢,但他從不擔心未來,因為他肯定上帝正在工作,並且忍耐是上帝工作的方式,而基督徒自然也應為忍耐、等候上帝的時間。 特土良的學生居普良(Cyprian,200-258)延續了老師的教導。作為迦太基教會主教,他教導信徒不但順服耶穌的教導,而且跟隨主的行為。面對著基督徒因信仰而失去土地、入獄、被殺害、火燒或被釘十字架,他提醒信徒再持守盼望,以及活現盼望,以致信徒能夠初嚐新天新地的甘甜。在其著作《論忍耐之善》(On the good of patience)他告誡人們切勿懷有報復的心態,相反以耶穌的登山寶訓為教誨;居普良認為耶穌的「反報復」教導,並不是建基於「愛仇敵」的指示,而是上帝掌權的大審判。他勸導信徒保持耐性,否則墜入報復行徑,最終被上帝懲罰。 總體而言,早期教會的教父們都十分重視基督徒忍耐:忍耐是來自上帝的性情,忍耐的核心是為彰顯道成肉身的基督,忍耐來自信靠上帝、忍耐是不急躁、忍耐是非暴力,以及忍耐是充滿盼望的。   柱哥: 忍耐其實是聖靈果子之一,是耶穌基督做成的工作,主幫助我們繼續堅持,藉而活得更像基督,就是那位使我們有盼望,幫助我們持守召命的主。既然忍耐是聖靈所結的果子,這並不是依靠自己的意志,而是屬靈操練。早期教會的信徒為培養這份忍耐,他們養成一些獨特的文化,值得我們參考: (1) 恆常聚集敬拜; (2) 站立並舉手祈禱,以示相信上帝的大能; (3) 常常感恩; (4) 回憶基督的救贖; (5) 一同愛筵(包括聖餐和聚餐); (6) 彼此相愛; (7) 背誦經文; (8) ...Read More...

在這世代中宣認《出埃及記》所言說的主


近日與年輕人重啟兩年前暑期的「喪讀天糧」,意思除了不斷讀經,言外有音,但願讀主話語的人會有別於喪盡天良的世代。有一部份學生提早放暑假,所以可以一起讀《出埃及記》。每當重讀五經,就會重遇那位從亙古常存的上主,希伯來人還沒認識跟他們立約的上主雅威YHWH(中譯「耶和華」),祂就是那位一直在看顧人、靠近人、聽見人哀聲的上主。 作為太爺那代人如利未,應該有把亞伯拉罕、以撒、雅各如何在人生的挑戰中與神相遇,神的同在與施恩,並所立的約,如數家珍一一傳遞給後代。神藉著約瑟賜福了來到埃及的寄居者。那時埃及人賣地給法老得糧食,雅各家卻如走資一族,豐豐富富的移民來到埃及,有宰相約瑟的好「帶挈」。可惜「好境」只及三代人,新任埃及王法老的管治下,無地為業的寄居者在工作的困軛中大呼哀痛,卻仍堅持生養眾多,甚至招來新政策,法老要進行大滅絕,然而敬畏主的上一代(如:被記名的施弗拉、普阿兩位接生婆)靈巧地保存了最年輕的一代。在艱難的日子中,經文從未提及神,讓讀經的人必須提問自己,你認為神在看顧嗎?神願意來拯救嗎?神是我們的盼望嗎? 這些希伯來人稱為以色列,自亞伯拉罕還是寄居者已領受三個應許:神的同在、生養眾多成大國、得著土地。直到以色列人在法老的軛下得解放,不再為奴,430年的應許提及的得地為業才揭開序幕。 苦候上主的民族,旁觀者尚且覺得神的延遲,何況正在受苦的百姓?(出5:22-23)信徒一生必須面對現實與信心挑戰,上主看似隱藏,看似沒有做甚麼。這信心的挑戰,在更全備的認識中得以宣認上主主導全地的歷史,列國萬民都要向祂尊榮下拜。 從摩西在米甸地牧羊與建立家庭,這由40歲到80歲的四十年,神用這四十年塑造了摩西這牧人,同步埃及地的希伯來人因法老的管治受盡委屈地生存著—生出向神呼求的世代,迦南十族(創15:18-21)罪孽還沒有滿盈(創15:16)—即神的審判已啟動,正等候迦南人從罪中回轉。上主一個決定,四十年,給予足夠的時機,只是埃及人、迦南人都沒有悔改,邪惡更是變本加厲,人命如草芥。(補充: 在約書亞帶領以色列民的時代,迦南十族的一族—有住在基遍地的希未人,因畏懼神而靈巧地與以色列立約,終得神的保守,世代不滅,與以色列民共存。) 在解放以色列民前,眼前法術般神蹟雖宣示了神的權能比埃及王與其勢力更大,但摩西與以色列民一樣,被眼前苦況遮蔽,沒有信心神會完成應許,以代禱者的視野向神質問,主啊,你為甚麼苦待這百姓呢?為甚麼差派我去呢?你一點也沒有拯救他們。(出5:23)原來與神立約的子民與領袖根本未能相信世上無事能阻止神的旨意。你有沒有任何一個時刻曾覺得神指派你時,你會擔心因你導致神的工作失敗,或是別人對神的敵擋會令到神失效? 我們既領受了主的救贖,因信耶穌成了真以色列人,聖靈同證我們是神同在的兒女,以耶穌同作後嗣,有聖經展示這世界的歷史是神主導的歷史,不是人類歷史,我們豈不大膽宣認我們本是無知,看不透神在進行的萬事嗎?從人角度的好事與惡事,祂也正在使用,祂的隱藏不是睡了,祂正展現公義與慈愛,流無辜人血的罪神必追討,我們當以敬畏的心回應呼召,摩西質問完,他惟一可做的實事,就是以無助而平凡的老人繼續被差遣,如神一般(神的形象在人身上)能力展現,參與在神的拯救。願我們一生經歷神的同在,期待神最終完成對人類的更新,復歸承認祂是萬國萬民的主,我們的父。 ...

寄居我們中間的鄰舍


這兩年,新冠疫情顛覆了我們社會的生活常態:限聚令使平日親朋聚會以至教會活動大大受阻,感染隔離叫我們足不出戶,銀行超巿提早關門,郵局小店無法提供正常服務,「新常態」叫我們感到多麼無奈!然而,在貧富懸殊的問題受疫情波及以至加劇之下,在我們各人身邊不遠處,都總有一些人士臉掛愁容,疫情對他們的影響不單在於生活節奏的適應,更是威脅著他們生存的基本需要…… 《時代論壇》報導,基督教協進會近日收到多個求助個案,愈來愈多染疫的外傭被僱主趕出住處,甚至因而流落街頭。另亦有染疫外傭因雇主未有提供足夠的糧食而需外出自費購買,惟確診隔離期間外傭無法外出補給食物,出現食不果腹的慘況。 又近日食材物價攀升,早令本港一眾家庭主婦咋舌。同工亦提及,物價升幅更令本堂所接觸的難民家庭苦不堪言;生活開支暴漲,而政府提供的食物券沒有隨之增值;食物緊絀,唯有減少食用。加上一些來自非洲等難民,其英語程度有限,抗疫資訊的接收對他們來說有一定困難,遇上感染情況及經常更新的抗疫措施,他們倍難應付。 樂施會的資訊:全港有不少家庭住在不足100平方呎的劏房單位,兒女們長時間在狹窄的環境上網課,整天困在家,連做功課和溫習也沒有地方,更沒有活動的空間。 今天面對著疫情對各地的影響,社會上種種的需要紛至沓來。喜見不少弟兄姊妹都不單顧自己的事,而多留心身邊有需要的鄰舍。在此以外,聖經還邀請我們預留一個空間:雅各書指出上主看為純潔的虔誠,是顧念患難中的孤兒寡婦。(雅1:27)這裡提到的顧念,可以是支持有關的壓力團體作公義的倡議、或響應慈善組織的呼籲作出捐輸。無論如何,這是一個更大的愛心考驗,因為擺在我們面前的,不只是我們所認識的、所愛的人之中;表現我們真實愛心的,在於我們關切那些遠方不認識,也因而不會向我們道謝的朋友。願聖靈把神的愛澆灌我們,叫我們有一份對遠近鄰舍的關愛。 ...