週刊封面文章 - 中華基督教會灣仔堂

我 們 致 力 以 聖 言 建 立 、 裝 備 和 動 員 上 帝 家 中 每 個 成 員 作 主 門 徒 — —
        領 受 上 帝 呼 召 , 見 證 基 督 , 擴 展 天 國 ;
        效 法 基 督 榜 樣 , 走 進 人 群 , 謙 卑 服 事 ;
        隨 從 聖 靈 引 導 , 以 愛 結 連 , 各 盡 其 職 ;
  一 同 踐 行 信 仰 , 轉 化 世 界 , 叫 它 不 再 一 樣 。

週刊封面文章

將臨節的期待


為所愛的人預備禮物,忍耐地期盼著那特別的日子的來臨,等待著看到所愛的人收到禮物後的回應,這是一份很豐富、很奧秘的生命體會。今天,在所有節期、儀式都染上商業並功能味道,不知道作為主耶穌門徒的我們對將要進入聖誕的慶典這過程中,我們會懷著怎樣的期待? 今天我們的生命在期待著甚麼?入學通知書、專業資格證書、入伙紙、移民簽證?身體檢查報告?在波濤汹湧的人生風浪中,甚麼是我們生命的錨?罪惡顯彰,以是為非、以非為是,誰為世人、世事作出公義的審判?窮苦困逼,心被捆鎖,跌入幽暗之處,哪一天才是解困的日子?羅8:22-23保羅說:「我們知道一切受造之物、一同嘆息勞苦,直到如今。不但如此,就是我們這有聖靈初結果子的,也是自己心裡嘆息,等候得著兒子的名分,乃是我們的身體得贖。」如今我們這因信得稱為義的神兒女們,仍在引頸期盼主基督榮耀再來更新萬象的日子。 將臨期是基督故事的首個事件,要呈現基督已道成肉身,降世為人,為愛主耶穌受死、復活、升天,歷代信徒需預備己心迎接那按著上主應許降生的主基督並祂的再來。在等候和期待中,我們要「預備」甚麼呈獻與主?願我們都以盼望、喜樂、平安、仁愛作為迎候我主再來的預備: 盼望: 「耶和華喜愛敬畏,和盼望他慈愛的人。」(詩147:11) 喜樂: 「鍚安的民哪,應當大大喜樂,耶路撒冷的哪,應當歡呼,看哪,你的王來到你這裡,他是公義的,並且施行拯救,謙謙和和騎著驢,就是騎著驢的駒子。」(亞9:9) 平安: 「真實的律法在他口中,他嘴裡沒有不義的話,他以平安和正直與我同行,使多人回頭離開罪孽。」(瑪2:6) 仁愛: 「你要逃避少年的私慾,同那清心禱告主的人追求公義,信德,仁愛,和平。」(提後2:22)   願我們都說:主耶穌啊,我願祢來! ...

謝恩節聖樂主日崇拜


凡事謝恩 Give Thanks Unto The Lord. ...

愛的轉贈


一則頗引發我思緒的新聞。 早前有英國報章報道,當地民間團體籌辦活動,迎接逃離塔利班統治的阿富汗難民。吸住我眼球的,是文中報道參加活動的義工,原來有一半是近期來自香港的新移民,人數數以百計。 香港這個高效高速的都會,生活在其中,人人都處於忙碌高壓狀態,壓抑了人與人那份同理互助之情的孕育。究竟是什麼令一向精於計算回報的香港人,在辭別家鄉後,對這份迎接不熟悉的阿富汗人的無償工作,突然產生興趣起來? 箇中原因不難想像;相信其中一個主要因素,是這些新移居英國的港人,近年都經歷過種種的動盪與困難,對阿富汗人民的處境頓萌同理之心。同理心本是人類向遇上困難的人拔刀相助的原動力,更是主的吩咐「愛人如己」的基礎。 但也可能,有一個更重要的原因,就是這群初來甫到的新移民,他們自身就接受過當地居民和較早前來移民種種無私的關懷守望。因此,他們也樂意把從別人身上領受的恩惠,傳遞到面前落在同樣際遇的人身上。受助者感恩圖報的心,往往未能實踐在報答施恩的人;因為很大可能找不著機會,或根本已經聯絡不上那些曾經相助的人。其實那份感恩圖報的心最合宜的實踐,往往是把祝福轉贈給往後有需要的人。 主說:「你們白白地得來,也要白白地捨去。」(馬太福音 10:8)主的門徒與人分享福音,原是同一道理。12月11日是今年聖誕佈道會舉行的日子,盼你把握這個機會把主的愛介紹給你的親友。 (本文原載於本堂臉書Facebook Page 〈靈光點點〉專欄 ) ...

與九十後青年談躺平主義


(以下對話請想象為廣東話口語)  時間:崇拜後   地點:操場石凳  一群九十後青年坐在操場石凳「碌」手機,但卻死氣沈沈;柱哥正打算去「金鳳」躲懶,卻被他們抓住。  柱哥:  阿陶(絕對是虛構的),為什麼你們人人沒精打彩?照道理參與崇拜後,我們應該神采飛揚!不如我們傾傾到哪兒午餐、以及下午的活動?  阿陶:  其實到哪兒午餐,我都沒有所謂,反正塵歸塵、土歸土,美食總會化成米田共。柱哥,你讓我「躺平」一下吧!  阿天:  你讀一讀這段網上的文字,道出了我們的心聲:「兩年多沒有工作了,都在玩沒覺得哪裏不對,壓力主要來自身邊人互相對比後尋找的定位和長輩的傳統觀念,它們會無時無刻在你身邊出現,你每次看見的新聞熱搜也都是明星戀愛、懷孕之類的『生育周邊』,就像某些『看不見的生物』在製造一種思維強壓給你,人大可不必如此。我可以像第歐根尼只睡在自己的木桶裏曬太陽,也可以像赫拉克利特住在山洞裏思考『邏各斯』,既然這片土地從沒真實存在高舉人主體性的思潮,那我可以自己製造給自己,躺平就是我的智者運動,只有躺平,人才是萬物的尺度。」這是對傳統文化的控訴!所謂的「美滿人生」,不一定是高薪厚職、三年抱兩;工作必須與生活平衡,甚至容讓自己「不買樓、不買車、不結婚、不生小孩、不消費」,「維持最低的生活水準,拒絕成為別人賺錢的工具與剝削的奴隷」。  柱哥:  我同意工作的目標不是為了發達致富,正如使徒保羅所言:「貪財是萬惡之根。」(提前六10)上帝吩咐我們工作,目的是讓我們分擔上帝管治和祝福大地的責任,換句話說,我們的工作其實是事奉,表面上是做在人身上,但其本質是為上帝而做,為榮耀上帝而做。所以保持較低的生活水平,拒絕社會文化規範我們的人生,堅持忠誠地工作,也是不錯的生活態度。  阿恩:  「躺平主義」表面上是追求簡約生活,但其實包含拒絕工作的態度。以美國為例,今年4月,「炒老闆魷魚」的總人數有400萬,打破歷來紀錄,經濟學家稱之為「大辭職」(Great Resignation)。到6月,當地職位空缺升至1,000萬,同樣是新高;及至8月,辭職的人數又再創新高,達430萬人。在英國,調查機構Momentive 最新研究指,52%受訪英國民眾表明,若然雇主要求他們回復全職工作,在辦公室工作至少8小時,就寧願辭職,11%表示會當場辭職。經濟合作暨發展組織(OECD)的數據顯示,現時38個成員國的勞動人口比 Covid 19出現前少了2,000萬人,當中有1400萬人退出了勞動力市場,被歸類為「不工作」及「不找工作」。分析大辭職背後原因,離不開惡劣的工作環境、害怕感染、對舊有朝八晚八/朝九晚九,不斷追求金錢成就的生活感到疲憊厭倦。日本「管理大師」大前研一提出的「低慾望社會」,Huffigton Post 創辦人 Arianna Huffington 大力倡議的「成功不用燃燒殆盡」,多年來不斷反思舊有的工作文化,一場疫症,讓製造業、物流、飲食、娛樂......無一不被撼動。  柱哥:  我認同我們不應該追逐金錢,可是,如果我們不為金錢工作,哪麼我們又有什麼人生目標?你們所提及的「躺平主義」,我害怕背後其實是「沉悶」。沉悶,拉丁文為acedia,是教會七宗罪之一,意思是對一切事物、事件、人物都沒有興趣、沒有感受。休閒指享受當下的寧靜;沉悶是拒絕享受生命,失去熱誠。祈克果指出沉悶是萬惡之根,清教徒的傳統認為上帝呼召每一個人(弗四1),當一個人對任何事物都感到沉悶,他/她當問問自己是否回應上帝的召命。  阿詩:  那麼我們可以如何克服沉悶?如果沉悶的相反是喜樂,那麼我們是否需要培養聖靈的果子?如果是玩耍,那麼我們是否需要計劃一下自己的娛樂,讓自己快樂一點?如果是熱情,那麼是否培養內心與上帝的心對齊,以致從內裡充滿力量?如果是知足,是否操練感恩,學習生活在困難的光境(腓四12)?  柱哥:  沉悶其實是心靈的需要,我們都需要主耶穌的愛充滿我們,才能醫治內心的空洞。剛才提到,沉悶其實是內心的不滿足,或者對現況的不滿。換句說話,在主前的沉悶,其實是等候,等候上帝回應我們。我們可以像約伯般詢問(或質問)上帝,如詩人般訴苦,或如傳道者般不斷在人世間尋找出路、最終找到上帝。這份等待,不是盲等,而是等待一位必定回答我們的主。等待,需要耐性。在工作上等待上帝的心意,我們需要安靜。培養安靜的心境,有以下方法:  (一)感恩自己的擁有。我們都喜歡比較,我們尤其喜歡與比自己「優越」的人比較,結果「越比越自卑」,常常不滿自己的光景。留下來,讓自己看清楚我們擁有的,比沒有的更多。有人指出十個人生過得不錯的徵兆,其中包括我們有足夠的食物和食水、有夥善良的心、有能力繼續進步、有自己的理想、有健康的身體工作等等,這些東西已經藉得我們感恩,也使我們少一份不安;  (二)發掘工作的樂趣。我們的工作與上帝的工作有關。這不代表只有那些傳福音、傳講聖經的教牧同工或機構同工才是上帝「認可」的工作。宗教改革家馬丁路德曾以哥林多前書勸勉信徒:「各人蒙召的時候是什麼身份,仍要守住這身份。」(林前七20)就是留在現時的崗位,將工作轉化為服侍上帝的媒介,尋回工作的意義。你可以如此思考:1.你的工作是什麼?你如何評價你現時的工作表現?2.(以老師為例)怎樣才算是一位好老師?3.如果耶穌是一位老師,他會怎樣做?他會是什麼模樣?4.在工作上,你與這位耶穌有何相似之處?5.我該怎樣祈禱,以使我更像這位耶穌?發掘意義,工作變得精彩。  (三)等待人生的高峰。耶穌邀請我們:「來跟從我。」信仰與人生不再是靜態的光景或狀態,而是一段旅程,一段探索意義和奇妙的旅程。昔日亞伯拉罕,在那條沉靜、虛己和順服的路途上信靠上帝、等候上帝、跟從上帝,他學會等候。當亞伯拉罕領受上帝「成為大國」的應許,時年七十五歲。他內心雖然躁動,但亦嘗試忍耐,到八十六歲時與夏甲生下以實馬利,到一百歲時才與撒拉生下以撒,從此亞伯拉罕成為兩大民族的始祖,而且以色列國最偉大的君王大衛,以及全人類的救主耶穌基督,都由他的後裔,是人生的頂峰。亞伯拉罕懷著忍耐,等候著上帝一步一步實現他的應許,他是信心之父,是等候之父。正如希伯來書所言,亞伯拉罕、約伯、舊約先知、西面、保羅、約翰等人,在困難中等候上帝,所以我們應該「存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程,仰望為我們信心創始成終的耶穌。」(來十二1-2)我們知道終點在哪裡,但是旅程中充滿景點、驚喜、感動,都有待我們逐一發現。  阿陶:  不如我們找找到哪兒午餐,發掘生活樂趣?  ...

主耶穌啓動了什麼?


福音運動的延續 主耶穌啓動了什麼?這是《改變世界的運動》,艾德生(Addison)著作中所提出的問題。每一代福音運動都有它強勁的結構動力、維繫力和持續力。基督教傳統都盛行這類運動,由西方羅馬天主教、東方的東正教和1517年後開始的改革新教,他們的事工裡包含著各傳統的特色,無論男女,都堅守信仰,遵循耶穌的命令叫萬民作門徒,讓使徒的功能和結構都被擴展,神的國度就是「被建造在使徒和先知的根基上」(弗2:20),對於任何福音運動的延續,它是不可缺少的。 把握逆流而上的契機 在過去疫情蔓延之下,世界變遷,我們要問:到底宣教工作會被打斷嗎?能否有新的機遇?從宣教歷史角度去看,福音的延續是從不會停止。當耶穌走遍各城各鄉、使徒被派往外邦人的地區,到信仰被逼迫,門徒被分散,他們都把握機遇,隨走隨傳,用不同的方法宣講福音。今天,教會應該是不斷地前進,不斷差派更多僕人去收取莊稼,否則就會停滯不前,難以成為合神心意的教會了。疫情之下,人的心靈更容易被打開,我們需要在逆境下創新,是否能把握這逆流而上的契機,在乎我們的心能否被打開,憑信接受新的事物,憑愛再踏上。 你我都能參與 差傳聯會提出了52個有關世界議題,供我們去思考和探索,其中有:神對差傳心意、未來的教會、為基督徒合一禱告、門徒訓練、深化信仰根基、未聞福音的群體、領袖培育、營商宣教、愛護大自然、婦女及女孩、全球健康挑戰、聖經翻譯、信徒媒體、兒童危機、散居之民、植堂運動、人口販運、禱告運動、世界領袖及受逼迫的教會等等。這都成為可禱告、可參與的宣教機遇,差傳你我都有份。 竹居台協會 回顧灣仔堂作為地方教會,把持著先賢的宣教精神,在福音運動方面扮演著重要的角色。從1977年起灣仔堂有份聯繫各分堂一起承擔對外佈道,宣教使命,其後產生「聯合差傳事工委員會」。我們認定普世宣教是上主的心意,是作主門徒的本份,是信心行動,因此積極推動差傳事工,延續上主的吩咐,就是差派門徒往普天下去,傳福音給萬民。2002年聯合差傳更註冊成為有限公司,後易名為「竹居台協會」。 協會角色 在主的帶領下,竹居台協會發揮著重要角色,建立核心團隊,踐行耶穌基督的大使命、推動不同文化、不同國界的福音事工,關心和支持本地的福音機構。在功能上收集各堂宣教士的禱告需要、關心他們的狀況、傳遞差傳異象、教育和激發會眾對差傳的關懷,因此舉辦聯合差傳活動、籌募經費、支援和開拓宣教事工等等,這都成為竹居台協會的重要職責。 在協會的祝福下,歷年參與宣教的工人約有50個單位,由個人至家庭成員都有參與,直到今天仍有22個單位被分派在不同地區服侍主。現時協會在2021年奉獻目標是240萬元,直到9 月底共籌得 110 萬元,他們需要我們的禱告和支持。雖然這與目標還有距離,然而深信創造天地的主會供應一切所需,我們以感恩的心領受,並切切繼續禱告,等候主的心意。 你看見嗎?主耶穌啓動了什麼?相信你已有答案。 ...

成聖之路


「你們要聖潔,因為我耶和華你們的上帝是聖潔的。」(利19:2) 這是上帝對揀選的民族之要求,而新約聖經也發出同樣的命令,「你們既作順命的兒女……那召你們的既是聖潔,你們在一切所行的事上也要聖潔。」(彼前1:14-15) 作為上帝的兒女,必須學像父親一樣。這是聖潔的呼召,要脫離罪惡,專心過著像上帝的生活。然而,在實踐方面,談何容易? 表裡一致的考驗。今天,信徒在生活裡,與人相處之間,很容易被他人發現為一個基督徒,若身邊的人根本不察覺,就得多點留意自己的行為舉止!聖潔和污穢的行為是互不相容的,但合宜行為並非聖潔生活的全部,我們可舉止端正,有討人喜歡的笑臉,熱心助人的態度,不過有時真正的污穢是藏在內心的東西,它們可以是人的私慾、人的執著、人的放縱,這是罪,罪會污染美好行為,握殺了信徒的豐盛生命。 聖潔是一種生活方式。是的,聖潔不是一種感覺,也不是一種經驗,乃是上帝的性情得以在我們的行事為人中彰顯出來。所以,信徒與世界的關係,是在世而不屬世界的,既有分別,亦有參與。那分別就是不會被屬世的物質主義所支配,追求享樂、財利和地位,成為被這些事物奴役的人,相反,對所擁有的一切看為上帝交托給他們管理的,要作好準備,隨時為主的緣故去放棄或運用這一切。信徒從「上帝的管家」身份來看自己所擁有時,不再需要與別人比較多與少,著意卻是主人對自己的努力之肯定:你這又良善又忠心的僕人。或許,這些人在現實生活中顯得格格不入,但觀察他們的人,會發現他們有更坦率和單純的熱誠,更正直的品格,更有人情味。 聖潔的賞賜。上帝要求我們聖潔,同時祂知道我們是罪人,所以祂先將祂所要求的聖潔賞賜給我們。祂在新約聖經宣告:「基督愛教會,為教會捨己,要……把教會……成為聖潔。」(弗5:25-26) 「我們……靠耶穌基督,只一次獻上祂的身體,就得以成聖。」(來10:10) 在這些經文中可見,聖潔或成聖是上帝恩惠的賜予。上帝將罪人帶到自己面前,使我們從世界分別出來,藉著耶穌基督的救贖使我們成聖,即是被稱義、重生和被接納為上帝的兒女,甚至被稱為「聖徒」(林前1:2)。今天,我們不是因過聖潔的生活才成為聖徒,卻因上帝的賞賜成為聖徒,我們從此必須以感恩的心去過聖潔的生活,這是我們成聖之路的起點吧! 漸進成聖之路。這是上帝呼召我們與祂合作之過程,藉著聖靈「治死」惡行,並要專心行善,在恩典中長進,使心思意念愈來愈有主耶穌基督的形像。「治死」有逃避和遠離之意,但「試探」不請自來,我們必須常常藉信心和禱告,承認自己的軟弱,向主支取追求聖潔的力量,並要站起來與罪搏鬥。成聖之路上必須信靠主的恩典,同時不可忽略是人自己努力,兩者必須保持平衡,好讓我們的生命能見證上帝的榮耀。 ...

順服心中的呼召


在灣仔堂實習事奉,還有4個多月的時間,服事得最耐的崗位還是大衛團的導師,已逾10年了。記憶猶新的,是當初列出很多不適合這個事奉的想法,但壓不倒主堅定的呼召,甚至日子下來,所擔心的事都沒有發生,而最不捨得離開的,原來也是這個崗位。 當年社工畢業,接觸生死教育的工作,一心想探索長者和病人服務,沒想到順服呼召做導師,以為與年輕人不太相關的工作,不單祝福了一些肢體入行、和他們共渡生離死別,主也用年輕人祝福了我的事奉和成長。從讀書到初職,與他們經歷高低起跌,也仿似神再一次讓我經歷自己的年少破口,除了與他們同行,也在我曾跌倒的地方扶起我,若要數算恩典,可能神透過他們給我的裝備和恩惠,比我能給他們的更多太多,也讓我見識神做事的規則:祂要順服呼召的人得尊榮、喜樂!與其說自己擺上甚麼,倒不如說我們都是見證主怎樣恩待跟從祂的人。 如今進入全時間神學裝備和事奉,更體會主正在為自己和群體做「新事」,本以為信主多年就已歷練許多?原來還有更多是完全未曾想過的恩典和難處,可以這麼有血有肉地發生,神的話不單是圍繞不變的真理,還有許多新的訊息針對現今時代說話;神的同行不只是老生常談的日常,更是天天的驚喜和挑戰;主耶穌的血肉不僅表現在聖餐的禮儀,更是祂立定愛我們到底的盟約記號。這年回到大衛團的事奉,又一次經歷主在自己和各人生命上的美好心意,同樣是祂做事的模範:祂要相信的人得生命,並且得的更豐盛,主總是適時的回應我們,不丟棄任何一隻小羊。 面對明年離開灣仔堂的實習事奉,心中比較焦急的是看見許多年輕人需要更多的導師和同行者。這個時代的挑戰是巨大的,卻比起神的恩典小得太多,年輕人需要指導,更需要尊重和空間,只要我們一起謙卑的在主裡同行,行公義、好憐憫的主會一直帥領前行。 也許主對我們的呼召不盡相同,但願我們都順服聖靈溫柔的感動,向著主給你的「看見」和禾場禱告,做主要我們做的事,這絕對是有賺不賠的生命之道,因為當我們以為奉上了一大粒麥子,原來埋在土裡是結出許多子粒來,有100倍、60倍、30倍的,在末世之中要遍佈主的全地。主沒有我們仍可成就一切,但沒有任何東西可替代順服主的喜樂和滿足;讓我們靠主順服,經歷主為我們預備的,滿得跟從主的尊榮和祝福。 ...

與老公們談追星


(以下對話請想象為廣東話口語) 時間:崇拜後 地點:禮堂後排長椅 一群男士們坐在禮堂後排長椅上怨聲載道、牢騷滿腹;柱哥正打算去「金鳳」躲懶,卻被他們抓住。 柱哥: 華仔(絕對是虛構的),為什麼你們在這裡哀怨嗟嘆?難道你們排隊買不到 iPhone 13? 華仔: 不是。你有沒有加入FB的「我老婆嫁咗比Mirror導致婚姻破裂關注組」?自從Mirror出道,我太太經常追看他們的節目、音樂和訪問,連家中客廳也貼上他們的海報。有一次我們約了朋友在尖沙咀地鐵站相見,那知我太太硬要我們乘坐天星小輪,原來她「神徒上身」,一心想到五支旗杆下「朝聖」,拍照打卡。 柱哥: 雖然我太太不是「鏡粉」、「姜糖」或「神徒」,但我三位兒女都是粉絲,經常在家中「焫著」,一面播放著他們的新歌,一面模仿他們的舞姿,我只能「蒙著嘴說放棄」。 阿晴: 我一直留意香港的市況。自從Mirror出道,城市興起了一股追星熱潮。這群粉絲,不一定是年輕青少年,當中不乏「媽媽粉」,出錢又出力。以四月尾一個平日為例,銅鑼灣人滿為患,原來「姜糖」為了慶祝偶像生日,不惜大灑約50萬造勢,除了自製小禮物派發,更在車站燈箱、戶外LED屏幕、巴士等位置賣廣告,務求將銅鑼灣,一舉變成「姜濤灣」!這股「姨姨經濟」浪潮,更有擴展至其他年輕明星之勢。 阿康:這兩年來香港各行各業備受疫症打擊,部分行業更是苦不堪言,這股追星熱潮彷彿提振了本港經濟,多了人出外消費,整個城市也熱躍了不少。然而,作為基督徒,除了以經濟角度來思考社會現象之外,總不離開神學反省。我認為我們需要當心流行曲和流行文化背後的意識形態。 柱哥:我同意我們應該凡事以信仰角度來檢視,正如保羅所言(羅12:1)。創世記記載上帝在伊甸創造了一個園子。相比野外,大自然是動物生活的地方,那裏充滿競爭、殺戮和血腥;相反,園子是一個安全的地方,是孕育生命、培育生命的溫室。上帝吩咐人修理看守這園子,就是好好打理好人類社群和文化,以至人類能夠健康地成長。相對一出生就擁有巨齒尖牙、強翼快腿的野獸,初生嬰兒弱不禁風,只能依賴人類文明,包括制度、習俗、科技、社群等,保存生命,發展族群。所以從創世的角度,人類文化是為遵行上帝「生養眾多,遍滿地面」(創1:28)的吩咐。另外,正如詩篇149至150所記載,音樂、歌曲和樂器(當時的流行音樂)是用來敬拜上帝—「向耶和華唱新歌」(149:1)、「願他們跳舞讚美他的名,擊鼓彈琴歌頌他!」(149:3)、「用絲弦的樂器和簫的聲音讚美他」(150:4)等。人們孕育文化,用以敬拜上帝,這是上帝的心意。 阿民:可惜現今的基督教詩歌完全不及流行曲膾炙人口,而且幾乎所有流行曲都不與信仰有關,我們都是少聽流行歌為妙。 柱哥:我認為我們不必要完全拒絕流行曲。二十世紀美國神學家尼布爾(Richard Niebuhr)解釋基督信仰與文化的關係。他認為大致有4個角度:(1)信仰拒絕文化。在這模式中,信仰/教會以外的文化被視為腐敗的,基督徒應該避免、拒絕和抽離。正如馬太福音所言「一個人不能侍奉兩個主」(太6:24),早期教會和教父,如特土良(Tertullian)都認為基督徒需要從社會中抽離,因為他們只效忠基督,而非凱撒。後來部份信徒為了抗衡中世紀教會的腐敗,發展出修道院文化,堅持抽離社會文化。宗教改革後的重洗派也是同出一轍。然而,聖經中記載上帝的道是由古代以色列文化和羅馬文化所承載。聖經沒有拒絕所有文化,只是「除去不敬虔的心和世俗的情慾」(多2:12),而我們的責任是在文化中「自守、公義、敬虔度日」(2:13)。(2)信仰擁抱文化。公元四世紀,君士坦丁大帝歸信基督,基督教成為羅馬帝國的國教,信仰與文化完全融合,例如大公教會以政府官僚系統模式建立起牧師、主教、大主教、總主教等的教會管治系統,另外所有人均需要在教會中接受嬰孩洗禮,才能成為公民。這模式的確有助建立穩定的社會,傳福音的同時也輸出文明和文化,可惜不少政權以基督之名發動戰爭,聲稱為「聖戰」,有辱基督。雖然使徒保羅指出我們不可避免地住在罪惡的世界中(否則上帝一早便帶我們離開;林前五),但他同時鄭重地提醒我們「不要效法這個世界」(羅12:2),世俗文化有其腐敗之處,理當分辨。(三)信仰拯救文化。這模式相信,文化有其缺陷,需要信仰和福音的救贖,以致世俗文化能夠成為上帝的工具。義大利詩人但丁·阿利吉耶里(Dante Alighieri)創作的長詩神曲(Divine Comedy)記載,男主角誤入一座黑暗的森林(象徵罪惡),但是靠著維吉爾(象徵文化)的指引,走過了地獄和煉獄,來到天堂門外,可惜有三隻野獸把守,維吉爾不能幫助他戰勝牠們,只有靠著波爾蒂納(象徵上帝)帶領他前去天堂。然而,這始終是文學作品,聖經指出從來沒有一項文化項目極度神聖,以致不能被罪惡污染,也沒有一項事物極度敗壞,以致不能被上主拯救。上帝的恩典活現於世間的文化中,其重點不是文化能不能被拯救,而是人們腐敗的心拒絕在文化中回應上帝。(四)信仰與文化張力。這模式理解我們活在兩種文化—天國文化和世俗文化—之間。正如我們活在基督第一次降臨和第二次降臨之間、既濟未濟的時光,我們一方面是天國的子民,同時也是地上國家的子民(腓二)。這樣,我們承認我們活在罪惡的世界,有時不可避免地犯罪,但同時每天仰賴上主的憐憫和恩典,赦免罪宥,努力追求聖潔,正如馬丁路德所言:「勇敢地犯罪」。然而,我們不但被動地活在張力之間,基督的赦罪成為了我們勇敢改變文化的動力,誠如先知們不斷大聲疾呼,要求眾世代的人類文明回歸聖言:「唯願公平如大水滾滾,使公義如江河滔滔。」(摩5:24)上主聖民「修造久已荒廢之處」、「建立拆毀累代的根基」和「補破口⋯⋯重修路徑」(賽58:12)。耶穌也吩咐我們活出鹽和光的本質,即是影響周遭環境。不義的文化將被消滅(啟18:19-23),然而上帝之城卻歡迎美善的文化進入永恆(21:23-26)。所以,依我看,我不會全然拒絕流行曲,但期望參與者認識基督,就如一些基督徒歌星,不但展現出色的歌藝,同時也流露基督的馨香。 阿禮:我沒有細心思考當今流行曲的文化,我也不覺得這是文化瑰寶;我只是認為他們的流行,反映出香港人真的累透了。2019年之前香港人的疲倦只是肢體上(physically)的疲倦,因為工作時間長,生活壓力大;2019年發生了大型的社會事件,2020年的疫症,的確使很多人跌入情緒黑洞。這些男團的興起,的確為不少人帶來娛樂和憩息。 柱哥:娛樂當然重要,正如耶穌與門徒一同「做節」和參加婚禮,一同享受快樂的時光,這亦是上帝吩咐子民需要有的生活節奏—有工作,有娛樂,有休息。傳道書多次提及人應該在勞碌中享福,享受自己所擁有的;雅歌更坦誠地指出男女應該在婚約之下享受親密關係。然而,娛樂帶來快樂,但真正的快樂是來自基督(約15:11)。人不是工作的奴隸,同樣也不是娛樂的動物。正如夏娃描述那知善惡果(創3:6),娛樂大致有三方面的陷阱:(一)「好做食物」,娛樂可能引發不敬虔的慾望。基督信仰不是禁慾主義,我們不是被禁止享用一切物質,只是不能違反上帝心意,例如享用美食時能引發我們對上帝的感恩之情,但貪吃卻是貪婪的罪,使人困於慾望的枷鎖中。(二)「悅人的眼目」帶來眼目的情慾,不少娛樂源自視覺的刺激,從欣賞大自然的美麗、城市的繁華、表現者的英俊與美貌,到暴力血腥畫面、裸露的身軀、描述性行為的影像,視覺刺激能夠激發人心中的邪念和污穢。這不是男士們獨有的試探,女士們亦會面對。(三)「能使人有智慧」。亞當與夏娃期望能夠「知道善惡」,「知道」即掌握,他們希望以後以自己(非上帝)作為善惡的標準,從此將上帝排除在生命之外。過份沉醉於娛樂之中,使人只向自己的感覺負責任,忽略上帝對我們人生的指示。 阿諾:我平日工作十分忙碌,難道我不應該娛樂? 柱哥:我絕非反對娛樂,只是我們需要正確的心態來享受。娛樂是上帝所賜的,我們應該看娛樂為禮物,是因著上帝愛我,而非我的努力而獲得的快樂。這份感恩的心,使我們享受世間美麗的事物,也讓我沐浴於上帝的慈愛中。其次,有時我們以為自己需要娛樂,其實不是,我們需要的是安息。安息的意思是安躺在上帝的懷中,你會經驗喜樂的生活、興奮的工作、甜美的關係等。希伯來書提醒我們應當「務必竭力進入那安息」(來4:11),其關鍵在於活潑的信心。每星期「守安息日」,在敬拜中與主聯合。這不是規矩,但卻是極重要的方法。另外,每天花一些時間安靜祈禱,以及在工作前後有簡短的祈禱,這幫助我們意識到上帝的同在,正如Bruce Hindmarsh所言,每次祈禱都是進入安息日。再者,將娛樂連繫於家庭或群體中,使你享受關係中的親密,因為甜密的關係能夠為生活帶來力量。 華仔:話說回來,你會不會加入「我老婆嫁咗比Mirror導致婚姻破裂關注組」? ...

為什麼我們的見證影響不到這世代?


參與帶領烏干達復興的慕約翰牧師曾經語重心長地道出了幾個關於福音信仰的事實: ➤ 我們神的兒女都當深信,復活的主已經得勝,主的教會以及每一位祂的門徒也是在得勝的一方。然而,我們面前出現的情況是…… ➤ 當今世界上增長得最快的宗教是伊斯蘭教;這情況不單在亞洲發生,在美洲、歐洲等國家,伊斯蘭的數目也不斷增長。 ➤ 崛起只有約三十年的同性戀運動,他們在社會、制度、文化所產生的影響,已經足以動搖教會在社會建立了二千年的根基。 ➤ 今天我們都很努力做福音工作,也帶動我們建立了許多教會;但有一件事我們是做不到的,就是影響這個世界。今天不少地方的年輕人彷彿都對福音沒多大興趣,甚至不少教會裡的年輕人也隨流失去。 為什麼我們的見證影響不到這世代?是否有一些東西我們可以做呢?若然,那會是什麼? 慕牧師既知道初期教會對社會的震撼力是何等的大;他便問:有什麼東西是初期教會有,而我們這世代是沒有的呢?當他打開聖經《使徒行傳》便找到答案;他發覺我們現今教會信徒的禱告生活、福音外展、社群生活、人際關係、生命目標等領域都與早期教會的大相逕庭。 然後,他有一個驚訝的發現:在教會歷史的長河裡,散佈著一點點光輝,是一個個不同地方信徒群體所發的復興的光。例子有:埃及沙漠教父、北愛和東北英格蘭的修士、德國的摩拉維亞弟兄會等。他們群體的生活方式,都展現出早期教會群體的風範;這包括對禱告的操練和委身、社區生活中所顯露的互相關懷和分享需要、對福音的勞苦和熱誠。而這些都並非一些個別例子,而是這些群體都共有的特質。結論不難找到,每當有神的兒女們全心全意在個別、在群體相交中,活出主所賜的生命時,上主的臨在便來到,帶來復興的生命、帶來社會翻天覆地的影響,讓神的祝福像春雨潤澤萬民。 也許,以上的答案是我們這群已經信主一段年日的信徒不難理解的。最難的,倒是我們是否願意把自己交給主,讓祂陶造成為祂可以使用作復興這時代的器皿。願主按照祂的憐憫更新我們。 ...

最好的教育


主耶穌說:「讓小孩子到我跟前來」,因為耶穌喜愛他們的純真與熱情。當孩子們每天笑著跳著走到你身邊說早晨、快樂地與你分享生活軼事、專注及享受的參與學習、活潑地在遊戲場上奔跑玩樂,淘氣的樣子、專注的眼神、歡樂的笑聲,拼合成一幅很美的圖畫。幼教是啟蒙教育,孩子從懞懂無知到學習得許多知識,從恐懼陌生至喜歡上學;營造歡樂的學習和成長環境,一直是我們所堅持和最大的願望,如何在孩子成長過程中培養他們獲得正確的知識和良好的品格。 「敬畏耶和華是智慧的開端;認識至聖者便是聰明。」(箴言九章十節)天父是萬物創造者知識的源頭,我們會教導孩子學習敬畏天父,讓他們懂得創造者的偉大,並從世界的探知中增潤更多知識;在學習上我們會鼓勵孩子「凡你手所當做的事,要盡力去作。」讓他們有目標地努力完成每一項學習任務,並在主面前追求卓越,不斷上進;且培養孩子作忠心又良善的人,建立主動和殷勤的學習態度;並且在校園裏能以「謙虛、溫柔、忍耐、愛心、寬容、和平」的態度與人和睦相待,從而栽種和結出聖靈的果子。 常言道,最好的教育是生命的教育,「生命」的特質是充滿活力和不斷成長的,我們盼望孩子會因為感受到這份生命的感染力而每天充滿動力和喜悅去學習。為此,我們願意為天父和孩子獻呈最好的教育;我們期待和大家一起以耶穌的愛關愛他們;我們更願天父祝福和使用灣仔堂幼稚園,成為社區的燈台,祝福更多孩子和家庭,以幼兒教育服務見證及榮耀神的名。   轉載自「中華基督教會灣仔堂幼稚園/幼兒園」網頁 ...